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Le differenze tra eczema e cancro della pelle

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A seconda dei sintomi, potrebbe essere facile confondere l’eczema con il cancro della pelle ― o viceversa. Il modo migliore per saperlo è parlare con il medico.

Una donna che indossa una fascia per la testa che le prude la pelle del polso.
RealPeopleGroup/Getty Images

Ogni anno, decine di milioni di persone negli Stati Uniti convivono con i sintomi di una malattia della pelle. Infatti, secondo l’American Academy of Dermatology Association (AAD), le malattie della pelle hanno colpito 84,5 milioni di americani solo nel 2016.

Alcune malattie della pelle, come l’eczema e il cancro della pelle, causano sintomi simili, come chiazze rosse, squamose o pruriginose. Tuttavia, ci sono alcune differenze nei segni e nei sintomi di queste due condizioni, anche se a prima vista possono sembrare simili.

L’eczema può essere confuso con il cancro della pelle?

L’eczema è una condizione cronica della pelle che causa chiazze di pelle secche, pruriginose, rosse e infiammate. “Eczema” è spesso usato in modo intercambiabile con dermatite atopica, ma il termine in realtà descrive circa otto diversi tipi di condizioni della pelle correlate.

Molte persone pensano al cancro della pelle come a un neo inspiegabile sulla pelle, ma esistono diversi tipi di cancro della pelle, ciascuno con sintomi diversi. A seconda del tipo di cancro della pelle, alcuni sintomi possono assomigliare a un eczema.

Tutte le lesioni cutanee precancerose e cancerose possono presentarsi in modo diverso, causando anche una sensazione di prurito. Ecco alcuni dei sintomi del cancro della pelle che possono apparire simili ai sintomi dell’eczema:

  • lesioni cutanee squamose o crostose, un possibile sintomo di cheratosi attinica
  • chiazze pruriginose, dolorose o sanguinanti, un potenziale sintomo di carcinoma basocellulare
  • chiazze squamose rosse o rosso scuro, un possibile sintomo di carcinoma a cellule squamose

Ma anche se ci sono alcune somiglianze tra i sintomi dell’eczema e del cancro della pelle, ci sono anche alcune differenze:

  • Eczema le lesioni compaiono tipicamente su più aree del corpo contemporaneamente e queste macchie possono essere di dimensioni maggiori. Le lesioni dell’eczema possono comparire anche in zone poco esposte al sole, come ad esempio le ascelle e l’inguine.
  • Cancro della pelle tende a isolarsi in un’area della pelle e di solito non appare in più aree contemporaneamente. È inoltre più probabile che il cancro della pelle compaia nelle aree della pelle che sono frequentemente esposte alla luce solare.

Un’altra differenza da considerare tra le due condizioni è che l’eczema spesso si sviluppa precocemente nella vita, solitamente prima dei 6 anni. Il cancro della pelle, invece, tende a colpire adulticon il rischio complessivo che aumenta con l’età.

Quali tumori della pelle possono assomigliare all’eczema?

Diversi tipi di cancro della pelle presentano sintomi che assomigliano a un eczema, tra cui la cheratosi attinica (detta anche precancro), il carcinoma basocellulare e il carcinoma a cellule squamose.

Cheratosi attinica

La cheratosi attinica, o cheratosi solare, è caratterizzata da lesioni cutanee ruvide, squamose o crostose che si sviluppano dopo anni di esposizione al sole.

Le cheratosi attiniche compaiono solitamente in aree frequentemente esposte al sole, come il cuoio capelluto, il viso, le spalle e il collo. Poiché queste lesioni tendono ad essere di dimensioni più piccole, a volte possono assomigliare ai sintomi dell’eczema nummulare.

Carcinoma delle cellule basali

Il carcinoma basocellulare è un tipo di cancro della pelle che colpisce le cellule basali situate nello strato esterno della pelle.

Con questo tipo di cancro della pelle, la pelle viene colpita può apparire rosso, scolorito, marrone, blu, nero, crostoso o sanguinante e può essere pruriginoso o doloroso, simile all’eczema. A volte può anche apparire come una piaga che non guarisce, una protuberanza lucida sulla pelle o una crescita elevata.

Carcinoma spinocellulare

Il carcinoma a cellule squamose è un tipo di cancro della pelle che colpisce le cellule squamose nello strato più esterno della pelle.

Poiché questo tipo di cancro della pelle appare spesso come lesioni squamose, rosse, scolorite, crostose e protuberanze sulla pelle, tende ad apparire più simile all’eczema. Può anche causare un intenso prurito alla pelle, che può causare ancora più arrossamenti e infiammazioni.

Come si esclude il cancro della pelle?

Uno degli unici modi per escludere il cancro della pelle è con un test chiamato biopsia cutanea. Durante una biopsia cutanea, il medico rimuoverà un campione di tessuto e lo invierà a un laboratorio per verificare se sono presenti o meno cellule tumorali.

Sia il carcinoma a cellule basali che quello a cellule squamose sono altamente curabili con la diagnosi precoce. Pertanto, se manifesti uno qualsiasi dei segnali d’allarme del cancro della pelle, è importante fissare un appuntamento con il medico il prima possibile.

L’eczema è una delle malattie della pelle più comuni nei bambini e negli adulti ed è caratterizzata da chiazze di pelle pruriginose, secche e irritate. Alcuni dei sintomi dell’eczema sono simili a quelli riscontrati in alcuni tipi di cancro della pelle, in particolare nel carcinoma basocellulare e squamoso.

Se hai notato nuovi grumi, protuberanze o macchie sospette sulla pelle, valuta la possibilità di contattare il medico per discutere delle tue preoccupazioni. Con un trattamento proattivo, puoi escludere qualsiasi condizione grave o ricevere immediatamente un trattamento, se necessario.