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Quali sono i tipi di cancro alla vescica?

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La maggior parte dei tumori della vescica sono carcinomi uroteliali. Ma alcuni tipi più rari, come il carcinoma a cellule squamose e il sarcoma, sono più aggressivi e richiedono trattamenti diversi.

Il cancro alla vescica si verifica quando le cellule cancerose crescono nei tessuti della vescica, dove l’urina viene immagazzinata fino al momento della pipì.

Diversi tipi di tumori della vescica colpiscono diversi tessuti della vescica. Ciò significa che potresti riscontrare sintomi diversi e aver bisogno di trattamenti diversi a seconda del tipo di cancro alla vescica che hai e in quale stadio si trova.

Continua a leggere per saperne di più sui tipi di cancro della vescica, quali sintomi e trattamenti vengono utilizzati per ciascun tipo e come un operatore sanitario può determinare di quale tipo sei affetto.

Carcinoma uroteliale (a cellule di transizione).

Quasi tutti i tumori della vescica (9 su 10) sono carcinomi uroteliali. Chiamato anche carcinoma a cellule transizionali, questo tipo di cancro si verifica quando le cellule tumorali iniziano a crescere nelle cellule di transizione che compongono lo strato interno della vescica. Le cellule di transizione aiutano la vescica ad allungarsi quando si riempie di urina in modo che non venga danneggiata quando si allunga.

Alcuni sintomi includono:

  • sangue nella pipì (ematuria)
  • mal di schiena dolorante che non migliora nel tempo
  • sentirsi stremato
  • perdere peso senza una ragione ovvia
  • dolore quando fai pipì
  • fare pipì molto più del solito

Il trattamento per il carcinoma uroteliale può includere:

  • intervento chirurgico per rimuovere le cellule cancerose
  • radioterapia per uccidere le cellule tumorali con radiazioni ad alta energia

  • chemioterapia per ridurre le dimensioni dei tumori e uccidere le cellule tumorali

  • immunoterapia per aiutare il sistema immunitario a combattere le cellule tumorali

Carcinoma spinocellulare

Le cellule squamose sono cellule sottili lungo la parte interna della vescica. Il carcinoma a cellule squamose si verifica quando le infezioni della vescica a lungo termine danneggiano o irritano queste cellule. Tali infezioni sono spesso dovute a vermi parassiti che possono causare una condizione chiamata schistosomiasi (o bilarzia).

I sintomi del carcinoma a cellule squamose includono:

  • sangue nella pipì
  • mal di schiena dolorante che non migliora nel tempo
  • fare pipì molto più del solito
  • dolore o bruciore quando fai pipì
  • sensazione di dover fare pipì urgentemente, ma non esce nulla

Il trattamento per il carcinoma a cellule squamose può includere:

  • intervento chirurgico per rimuovere le cellule cancerose
  • chemioterapia
  • intervento chirurgico per rimuovere la vescica (cistectomia) e i linfonodi vicini (per gli stadi avanzati)

Adenocarcinoma

Adenocarcinoma avviene quando le cellule tumorali crescono in cellule simili a ghiandole che producono muco nel rivestimento della vescica. Ci sono molte di queste cellule epiteliali simili a ghiandole in tutto il corpo. Questo tipo di cancro di solito si verifica quando l’infiammazione della vescica provoca danni o irritazione a queste cellule epiteliali.

Gli adenocarcinomi sono una forma rara di cancro alla vescica, inventata meno del 2% di tutti i casi di cancro alla vescica.

I sintomi dell’adenocarcinoma della vescica sono simili a quelli di altri tipi di cancro della vescica, in particolare sangue nella pipì, mal di schiena e bruciore durante la pipì.

Trattamenti per l’adenocarcinoma della vescica comprendono la chemioterapia e la cistectomia.

Carcinoma a piccole cellule

Il carcinoma a piccole cellule si verifica nelle cellule della vescica chiamate cellule neuroendocrine che ricevono segnali dal sistema nervoso e producono ormoni che entrano nel flusso sanguigno.

È una forma molto rara di cancro alla vescica, che rappresenta meno dell’1% dei casi.

Sintomi del carcinoma a piccole cellule nella vescica includono:

  • avere problemi a fare pipì
  • dolore quando fai pipì
  • avere frequenti infezioni del tratto urinario (UTI)
  • doversi alzare e fare pipì di notte
  • dolore all’addome

I trattamenti per questo tipo di cancro alla vescica includono:

  • rimozione della vescica
  • chemioterapia
  • radioterapia

Sarcoma

Il carcinoma sarcomatoide (o sarcoma) della vescica si verifica quando le cellule tumorali crescono nelle cellule uroteliali di transizione e in altri tessuti in cui possono svilupparsi sarcomi, come l’osso e altri tessuti connettivi.

È un tipo estremamente raro di cancro alla vescica. Gli scienziati hanno documentato meno di 100 casi dei sarcomi della vescica.

I sintomi del sarcoma della vescica includono:

  • sangue o coaguli di sangue nella pipì
  • fare pipì più del solito
  • bruciore quando fai pipì
  • perdere peso senza una ragione ovvia

Poiché questo tipo di cancro alla vescica è così raro, non esiste un piano di trattamento tipico per questo. Ma se è in fase avanzata, i medici potrebbero dover rimuovere la vescica e i tessuti o i linfonodi circostanti. Possono anche raccomandare la chemioterapia.

Cancro della vescica muscolo-invasivo vs. non muscolo-invasivo

Il cancro della vescica non muscolo-invasivo non si è diffuso in profondità negli strati della vescica o nei muscoli vicini. Circa il 70% dei tumori della vescica non sono muscolo-invasivi.

Il cancro della vescica muscolo-invasivo si è diffuso più in profondità in questi muscoli rispetto al cancro della vescica non muscolo-invasivo.

Alcuni tipi di cancro alla vescica non si diffondono al muscolo. Altri tipi potrebbero diffondersi nel muscolo man mano che avanzano verso stadi successivi e iniziano a metastatizzare in altri tessuti attorno alla vescica.

È stato utile?

Come fanno i medici a determinare il tipo di cancro della vescica?

Alcuni test a determinare il tipo di cancro alla vescica che hai includono:

  • cistoscopia per osservare l’interno della vescica e vedere quali tessuti sono interessati

  • citologia delle urine per esaminare le cellule microscopiche della vescica e come il cancro potrebbe influenzarle

  • biopsia per analizzare i tumori per la presenza di cellule tumorali ed esaminare quali cellule della vescica sono colpite

  • test di imaging come una tomografia computerizzata (TC) o una pielografia endovenosa (IVP) per immagini dettagliate dell’interno della vescica
  • un test dei marcatori tumorali nelle urine per rilevare la presenza di tipi specifici di cellule tumorali

Domande frequenti

Ecco alcune delle domande più frequenti sui tipi di cancro della vescica.

Qual è il tipo più comune di cancro alla vescica?

Il carcinoma uroteliale è, di gran lunga, il più comune tipo di cancro alla vescica. Questo tipo di cancro può anche influenzare i tuoi reni e gli ureteri che collegano i tuoi reni alla vescica.

Qual è il tipo più aggressivo di cancro alla vescica?

Il sarcoma è il tipo più aggressivo di cancro alla vescica, ma è anche il più raro. UN Studio del 2022 hanno confermato che i sarcomi erano più aggressivi dei carcinomi uroteliali e degli adenocarcinomi, ma hanno scoperto che avevano tassi di sopravvivenza simili ai carcinomi a cellule squamose.

Quale percentuale di tumori della vescica sono cancerosi?

I tumori della vescica sono quasi sempre cancerosi, ma in alcuni casi possono essere lesioni benigne, come un emangioma o un’infezione fungina.

Una biopsia tumorale è il modo migliore per confermare la presenza di cellule cancerose.

Esistono diversi tipi di cancro alla vescica con sintomi e trattamenti leggermente diversi. La maggior parte dei tumori della vescica sono carcinomi uroteliali (a cellule di transizione), ma alcuni sottotipi più rari possono essere più aggressivi e richiedere approcci terapeutici diversi.

Parla con un operatore sanitario se sei preoccupato per il cancro alla vescica e come il tipo che hai può influenzare il tuo piano di trattamento.