No, non sei un tossicodipendente se prendi antidepressivi

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Se hai letto di recente il L.A. Times, potresti esserti imbattuto in un a cura del giornalista David Lazarus, che fonde la dipendenza dai farmaci antidepressivi. Nel brano, Lazzaro proclama: "Sono un drogato".

Il problema è che ciò che stava descrivendo non è in realtà dipendenza.

Per cominciare, dipendenza e dipendenzanon sono le stesse cose. “Chiamalo una dipendenza. Chiamalo dipendenza. Chiamalo come preferisci ", scrive. "Sono agganciato."

Ma non possiamo etichettarlo come preferiamo, perché le parole hanno significati specifici – e con qualcosa di stigmatizzato come la dipendenza, dobbiamo scegliere attentamente le nostre parole.

Per essere chiari: se sei fisicamente dipendente da un antidepressivo, lo fa non farti diventare un drogato.

I sintomi di astinenza dagli antidepressivi sono una cosa reale per molte persone, specialmente se hanno assunto antidepressivi per un periodo di tempo significativo. Può essere un'esperienza difficile, certo. Ma la sindrome da sospensione antidepressiva non è simile alla dipendenza.

La dipendenza – o disturbo da uso di sostanze – è una malattia mentale definita dal DSM-5 e dall'ICD-11 (due dei principali materiali diagnostici in tutto il mondo).

I disturbi da uso di sostanze sono caratterizzati da sintomi che derivano dal continuare a prendere una sostanza nonostante subendo conseguenze negative.

Alcuni dei criteri includono cose come:

  • voler smettere o ridurre e non riuscire a farlo
  • voglie o sollecitazioni da usare
  • rinunciare ad attività importanti o arricchenti a causa del consumo di droghe
  • spendendo una quantità esorbitante di tempo e sforzi per ottenere la correzione

Perché Lazzaro avesse una dipendenza dagli antidepressivi, avrebbe dovuto subire conseguenze negative mentre stava assumendo antidepressivi – non quando smetteva di prenderli – e quelle conseguenze avrebbero avuto un impatto significativo sulla sua vita quotidiana.

Quando hai un disturbo da uso di sostanze, non puoi smettere e la tua dipendenza sale in cima alla tua lista di priorità, indipendentemente da quanto il tuo intelletto e la tua morale non siano d'accordo con il suo ruolo sempre più vitale nella tua vita.

Tuttavia, non tutte le persone con disturbi da uso di sostanze sono state fisicamente dipendenti. La dipendenza non crea dipendenza.

La dipendenza si riferisce a ciò che accade quando tu fermare utilizzando. Vale a dire che si verificano sintomi di astinenza.

Qualcuno con dolore cronico può essere fisicamente dipendente da un antidolorifico, sperimentando sintomi di astinenza quando non sono curati, ma non abusare degli antidolorifici mentre li stanno assumendo.

Allo stesso modo, qualcuno potrebbe avere un disturbo da consumo di alcol ma non essere fisicamente dipendente dal punto di provare i sintomi di astinenza quando diventano sobri.

In altre parole? Dipendenza e dipendenza si riferiscono a due cose completamente diverse.

Uno è l'esperienza debilitante e dannosa durante l'utilizzo. L'altra è un'esperienza temporanea di ritiro dopo l'arresto.

Quindi, per qualcuno di suggerire che sono dipendenti dagli antidepressivi? È problematico, per non dire altro.

Mi definisco un alcolizzato, un tossicodipendente e una persona in recupero. E nella mia esperienza, la dipendenza è un motivo disperato di non provare più dolore.

È un rifiuto rabbioso del mio posto nel mondo, un ossessivo artiglio per cambiare l'immutabile. Ho usato perché qualcosa nel profondo del mio intestino sperava che alterando la mia percezione, avrei potuto cambiare la mia realtà.

I disturbi da uso di sostanze sono spesso associati ad altre malattie mentali. Questa è certamente la mia storia. Ho avuto una lotta per tutta la vita con il disturbo depressivo maggiore e il PTSD. Alla disperata ricerca di sollievo dal mio dolore, avrei usato quasi tutti i farmaci che mi venivano offerti.

Ho scoperto che l'alcol era un ottimo modo per mitigare i miei sentimenti ansiosi e per un po 'era un modo efficace per attenuare i miei sensi (automedicazione per sovraccarico sensoriale) e rallentare i miei tempi di risposta (attenuare i sintomi iperarousal).

Ha funzionato, per i primi drink di coppia, fino a quando non avrei bevuto troppo e il mio umore sarebbe rimasto sereno.

Ma ero disposto a fare qualsiasi cosa per scappare sentendo la solitudine disperata nella bocca del mio stomaco. Volevo solo ribellarmi, correre e sparire. Non volevo essere depresso, non volevo flashback, volevo solo che tutto si fermasse.

Mi sento ancora così a volte. Ma per fortuna, con il supporto, oggi ho altre opzioni oltre a cercare la bottiglia.

Ciò che molte persone non capiscono è che i disordini dell'uso di sostanze non sono definiti dalla dipendenza fisica – è questa ossessione mentale che è la vera lotta.

L'impulso di soddisfare le voglie. Il passaggio a sostanze ancora e ancora, anche quando non vuoi. È la spinta compulsiva per un sollievo immediato, nonostante tutte le conseguenze che ne conseguono. E spesso, l'auto-illusione che questa volta, sarà diverso.

Qualcuno con un disturbo da uso di sostanze sarebbe difficile da eliminare da una sostanza senza un qualche tipo di sistema di supporto. Ecco perché esistono così tanti gruppi di recupero, rehabs e altri programmi di vita sobria, perché può essere un'impresa quasi impossibile sconfiggere da soli un disturbo d'uso.

Sarebbe stato impossibile per me. E parte del mio arsenale di strumenti che mi hanno aiutato a recuperare? Antidepressivi.

Le persone spesso pensano che gli antidepressivi li rendano insensibili al mondo e che una "pillola felice" non aiuterà davvero. I farmaci psichiatrici sono spesso descritti come una sorta di cospirazione.

Scrivere sui cosiddetti "negativi" dei farmaci psichiatrici non è una novità. Il pezzo di Lazzaro non è stato, in alcun modo, rivoluzionario. Semmai, ha rafforzato le paure che molte persone hanno di questi farmaci, comprese le persone in fase di recupero.

Tuttavia, come qualcuno in fase di recupero, posso tranquillamente dire che i farmaci psichiatrici fanno parte di ciò che mi rende sobrio.

Il mio primo anno di college, ho vissuto una dolorosa rottura che ha scatenato una spirale discendente in una grave depressione. Vorrei passare giorni senza uscire dalla mia stanza. Rimarrei chiuso dentro, sdraiato a guardare film Disney e piangere.

Alla fine della mia corda, sono andato dallo psicologo nel nostro campus.

Lo psicologo mi ha detto che ho mostrato segni "classici" di depressione clinica e mi ha suggerito di fissare un appuntamento con lo psichiatra. All'inizio ero infastidito. Mi chiedevo come fosse "clinico" diverso da quello che avevo sempre vissuto.

Sapevo di essere depresso. Questo era ovvio. Andare da uno psichiatra mi ha spaventato.

Ero inorridito dall'idea che avevo bisogno di uno psichiatra. Avevo un vero problema con la depressione, ma ero irremovibile contro l'idea dei farmaci.

Lo stigma della malattia mentale era così profondamente radicato che mi vergognavo al pensiero di aver bisogno di medicine.

Ho scritto sul mio diario: "Devo davvero essere visto da un PSICHIATRISTA? … Non voglio che un dottore mi valuti, voglio essere SALUTO, non TRATTATO."

Non dovrebbe essere uno shock quando ti dico che ho smesso di vedere il terapeuta che mi ha suggerito di andare da uno psichiatra. Niente è migliorato, ovviamente. Ho spazzato via tutto. Ogni giorno era una lotta per alzarmi e andare in classe. Non ho trovato alcun significato in tutto ciò che ho fatto.

Ho accettato di avere una sorta di disturbo mentale, ma solo a livello di superficie. In molti modi, ho razionalizzato la mia depressione: ho pensato che il mondo intorno a me fosse un disastro ed ero troppo incompetente per fare qualcosa al riguardo.

Per anni, ho continuato a rifiutare l'idea dei farmaci. Ero convinto che l'uso di antidepressivi mi avrebbe reso insensibile al mondo. Credevo pienamente che i farmaci avrebbero preso la "via d'uscita facile", mentre contemporaneamente convinto che non avrebbe funzionato per me comunque.

Non potevo avvolgere la testa attorno all'idea di essere malato. Avevo la depressione, ma mi sono rifiutato di prendere la medicina perché non volevo "fare affidamento su una pillola". Invece, ho incolpato me stesso, convinto di aver solo bisogno di metterlo insieme.

Lo stigma associato agli antidepressivi – lo stigma che Lazarus rafforza suggerendo che i medicinali psichiatrici danneggeranno qualcuno allo stesso modo della dipendenza – mi ha impedito di ottenere l'aiuto di cui avevo così disperatamente bisogno.

Invece, ho percorso un lungo percorso di negazione, uso di sostanze e autolesionismo.

Sono diventato un tossicodipendente in gran parte perché vivevo con malattie mentali non trattate.

Non ho più cercato aiuto fino a quando non fossi andato così lontano che senza aiuto sarei morto. Quando finalmente ho cercato aiuto, la dipendenza mi ha quasi distrutto.

Quello è cosa fa la dipendenza. Non è "più irritabile e più irritabile del solito". La dipendenza, letteralmente, livella la tua vita a terra e ti rende impotente.

La dipendenza e il ritiro possono essere pessimi, sì – ma interrompere qualsiasi trattamento, in particolare quello di cui hai bisogno, è una sfida che non è unica per i farmaci psichiatrici e certamente non è un motivo per evitare di prenderli.

La mia vita avrebbe potuto essere molto più felice e più produttiva in quegli anni se non fossi stato troppo imbarazzato per ricevere l'aiuto di cui avevo bisogno. Avrei anche potuto evitare del tutto un disturbo da uso di sostanze se avessi ricevuto un trattamento per le mie malattie mentali.

Vorrei aver preso le misure per ottenere aiuto prima, invece di cercare di sopportare il peso della malattia mentale da solo.

Gli antidepressivi sono stati per me una "soluzione magica"? No, ma sono stati uno strumento importante per gestire la mia salute mentale.

Il mio antidepressivo mi ha permesso di attraversare i miei sintomi più debilitanti. Mi ha fatto alzare dal letto quando i miei sintomi mi hanno lasciato bruciato e sconfitto.

Mi hanno dato la possibilità di strisciare su quella gobba iniziale e mi hanno spinto verso una base più gestibile, in modo da poter finalmente impegnarmi in attività di guarigione come terapia, gruppi di supporto ed esercizio fisico.

Sono fisicamente dipendente dai miei antidepressivi? Può essere. Direi che la qualità della vita che ho ora ne vale la pena, però.

Ma questo significa che ho ricaduto? Dovrò verificare con il mio sponsor, suppongo, ma sono abbastanza sicuro che la risposta sia ovvia: Assolutamente no.


Kristance Harlow è giornalista e scrittrice freelance. Scrive di malattie mentali e recupero dalla dipendenza. Combatte lo stigma una parola alla volta. Trova Kristance su cinguettio, Instagram o il suo blog.