La minaccia russa di Trump contro la NATO: quanto spendono gli alleati degli Stati Uniti per la difesa

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L’ex presidente ha ripetutamente affermato che gli Stati Uniti stanno sostenendo ingiustamente il peso finanziario dell’alleanza per la sicurezza.

un uomo con la cravatta rossa e la faccia arancione
L’ex presidente degli Stati Uniti e aspirante alle presidenziali del 2024, Donald Trump, afferma che non difenderebbe i membri “delinquenti” della NATO durante una manifestazione elettorale a Conway, nella Carolina del Sud, il 10 febbraio 2024 [Julia Nikhinson/AFP]

L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha suscitato forti reazioni in Europa dopo aver affermato che Washington potrebbe non proteggere gli alleati della NATO da un potenziale attacco della Russia se vincesse le elezioni di novembre, a meno che alcuni membri dell’alleanza non aumentino le loro spese militari.

Intervenendo ad una manifestazione elettorale sabato nella Carolina del Sud, il leader presidenziale del Partito Repubblicano ha detto di aver detto a un leader anonimo di un “grande paese” che fa parte della NATO che li avrebbe “incoraggiati” [Russia] fare quello che diavolo vogliono” con le nazioni che non spendono abbastanza per la difesa.

La NATO, nata durante la Guerra Fredda, è composta da 31 nazioni, tutte in Europa tranne Stati Uniti e Canada. Secondo l’articolo 5 del trattato che ha creato l’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, un attacco ad un membro provoca una risposta da parte di tutti.

Trump ha fatto commenti simili sulla spesa militare di altri membri della NATO in precedenza, anche quando era presidente, affermando che gli Stati Uniti si fanno carico ingiustamente dell’onere della difesa dell’alleanza.

Ma mentre la retorica dell’imprenditore immobiliare diventato politico sull’alleanza rimane immutata, la spesa dei membri della NATO è diversa da quella che erano quando Trump era in carica.

Una delle ragioni principali: la guerra della Russia contro l’Ucraina e la crescente percezione della minaccia in Europa.

Quanto spendono i membri della NATO per la difesa?

La spesa per la difesa della NATO è diminuita drasticamente dopo la Guerra Fredda – dal 4,1% del prodotto interno lordo (PIL) combinato nel 1990 al 2,6% nel 2000 – anche se il gruppo si è espanso. Per aumentare i finanziamenti, i membri hanno concordato in un vertice del 2014 in Galles di contribuire con almeno il 2% del loro Pil all’alleanza entro il 2024.

Nel 2017, quando Trump ha prestato giuramento come presidente degli Stati Uniti, solo quattro paesi hanno raggiunto tale soglia: Stati Uniti, Grecia, Regno Unito e Polonia. Da allora, la tesi di Trump è stata che gli Stati Uniti devono fare pressione sugli alleati affinché espandano i loro budget militari.

Sette anni dopo, la spesa militare della NATO è cambiata in modo significativo, anche se la maggior parte dei membri non destina ancora il 2% del proprio PIL alla difesa.

Entro il 2022, il numero di nazioni NATO che hanno aderito a tale bar aveva raggiunto otto: Stati Uniti, Regno Unito, Grecia, Polonia, Lettonia, Lituania, Estonia e Croazia.

Poi, mentre la guerra in Ucraina continuava e crescevano i timori sulle ambizioni espansionistiche della Russia, sempre più membri europei aumentarono i propri budget militari. Il numero è salito a 11 nel 2023 con Ungheria, Romania, Slovacchia e la Finlandia, nuovo paese membro della NATO, che hanno speso più del 2%, mentre la Croazia è rimasta sotto la soglia.

Il Lussemburgo (0,7%) spende meno in rapporto al suo Pil. Belgio (1,1%), Turchia (1,3%), Spagna (1,3%), Slovenia (1,4%) e Canada (1,4%) sono gli altri paesi membri in fondo alla classifica delle spese.

Eppure, anche se sempre più membri della NATO hanno aumentato le loro spese, la dipendenza dell’alleanza dalle dimensioni e dalla forza delle forze armate statunitensi non ha fatto altro che crescere.

Gli Stati Uniti, il cui esercito costituisce il nucleo dell’alleanza, hanno costantemente speso più di tutti gli altri membri messi insieme. Nel 1990, gli Stati Uniti rappresentavano il 61% della spesa per la difesa dell’Alleanza. Nel 2020, la quota statunitense era aumentata al 70%.

In che modo la guerra in Ucraina ha influito sulla spesa della NATO?

Diversi membri della NATO hanno annunciato l’intenzione di aumentare i propri bilanci per la difesa e raggiungere l’obiettivo del 2% dopo l’invasione russa dell’Ucraina. La Francia ha promesso di raggiungere la soglia nel 2025, l’Italia nel 2028, la Spagna nel 2029 e il Belgio nel 2035.

A dicembre, l’alleanza ha annunciato un budget militare di 2,03 miliardi di euro (2,4 miliardi di dollari) per il 2024, con un aumento del 12% rispetto al 2023.

Secondo la Casa Bianca, gli Stati Uniti hanno fornito all’Ucraina in tempo di guerra più aiuti finanziari di qualsiasi altro paese, per un totale di 44 miliardi di dollari dal 2022.

Gli esperti affermano che la NATO è ancora al di sotto del suo obiettivo sulla spesa militare dei singoli membri e che i bilanci dei paesi dell’Europa occidentale più lontani dalla Russia, come la Germania, sono stati tra i più lenti a crescere.

Dal 2021 al 2023, Berlino ha aumentato la propria spesa in percentuale del PIL dello 0,1%. La vicina Polonia, d’altro canto, ha quasi raddoppiato la propria spesa durante questo periodo.

In che modo una seconda presidenza Trump potrebbe influenzare le relazioni USA-NATO?

Gli ultimi commenti di Trump hanno suscitato preoccupazioni all’interno dell’alleanza sui potenziali disordini all’interno della NATO se tornasse al potere.

“Qualsiasi accenno al fatto che gli alleati non si difenderanno mina tutta la nostra sicurezza, compresi gli Stati Uniti, ed espone i soldati statunitensi ed europei a un rischio maggiore”, ha affermato in una nota il capo della NATO Jens Stoltenberg. L’alleanza conta complessivamente 3,3 milioni di militari.

Trump ha avuto per anni una storia difficile con la NATO, soprattutto quando era presidente.

Nel 2019, Trump ha detto ai giornalisti di aver trattenuto quasi 400 milioni di dollari in finanziamenti approvati dal Congresso all’Ucraina perché altri membri della NATO non avevano contribuito con la loro parte.

“Mi tratterrei di nuovo, e continuerò a farlo fino al momento in cui l’Europa e altre nazioni contribuiranno all’Ucraina perché non lo stanno facendo”, ha detto Trump all’epoca. “Perché solo gli Stati Uniti mettono i soldi? Germania, Francia e altri paesi dovrebbero stanziare fondi”.

Sebbene non sia un membro della NATO, Kiev spinge da anni per aderire all’alleanza, e la NATO a sua volta ha affermato che la protezione del paese è una priorità fondamentale. La NATO contava 12 membri quando fu costituita nel 1949, e gli analisti hanno sottolineato che l’espansione dell’alleanza ai paesi dell’ex Unione Sovietica ha minacciato l’influenza della Russia e fatto arrabbiare il presidente russo Vladimir Putin.

Mosca ha affermato che l’adesione della vicina Ucraina alla NATO sarebbe un passo troppo lontano. Dopo l’annessione della Crimea da parte della Russia nel 2014, la NATO ha intensificato gli aiuti all’Ucraina. L’alleanza ha anche aumentato i fondi a Kiev da quando la Russia ha lanciato una guerra totale nel 2022.

Alcuni repubblicani hanno denunciato i commenti di Trump sabato. L’ex governatore della Carolina del Sud e ambasciatore delle Nazioni Unite Nikki Haley, l’unico sfidante rimasto di Trump per la nomina presidenziale repubblicana, ha detto ai giornalisti che l’ultima cosa che gli Stati Uniti vogliono fare è “schierarsi con la Russia”.

“Non schieratevi dalla parte di qualcuno che è andato e ha invaso un paese e mezzo milione di persone sono morte o sono rimaste ferite”, ha detto, riferendosi a Putin.