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Esiste una connessione tra lupus e herpes?

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Gli herpesvirus utilizzano il DNA come materiale genetico. Non causano il lupus, ma il lupus può aumentare il rischio complessivo di infezione.

Il lupus è una condizione autoimmune, il che significa che influisce sulla capacità del sistema immunitario di funzionare. In generale, le condizioni autoimmuni possono renderti più suscettibile alle infezioni.

“Il lupus, in particolare, è stato associato ad una maggiore probabilità di diverse infezioni da herpesvirus”, afferma Michael Ingber, MD, urologo e specialista in medicina pelvica femminile presso il Center for Specialized Women’s Health nel New Jersey.

Lupus e virus dell’herpes simplex

Quando le persone pensano all’herpesvirus, in genere ciò che viene in mente è il virus dell’herpes simplex (HSV). Esistono due tipi, HSV-1 e HSV-2, ed entrambi possono causare herpes orale o genitale.

Secondo uno studio del 2019, le persone con lupus hanno maggiori probabilità di contrarre l’HSV rispetto alle persone senza. È anche più probabile che le infezioni da HSV siano gravi in ​​questi individui.

Le infezioni gravi da HSV possono influenzare:

  • occhi
  • polmoni
  • fegato
  • sistema gastrointestinale
  • sistema nervoso centrale

Nello stesso studio del 2019, i ricercatori hanno esaminato i dati su 122.520 persone – tra cui 24.504 persone con lupus eritematoso sistemico (LES) e 98.016 controlli abbinati per età e sesso senza LES – dal database di ricerca sull’assicurazione sanitaria nazionale di Taiwan per comprendere meglio la relazione tra LES e HSV.

Hanno scoperto che le persone con LES hanno avuto gravi infezioni da HSV con un tasso circa quattro volte superiore a quello di coloro che non avevano il LES.

I ricercatori hanno anche scoperto che:

  • Le persone con LES che assumevano più di 7,5 mg di prednisolone orale al giorno avevano 1,59 volte più probabilità di sviluppare una grave infezione da HSV.
  • Le persone con LES e un’infezione da HSV precoce e non grave avevano 2,3 volte più probabilità di sviluppare un’infezione da HSV grave.
  • Le persone con LES che ricevevano terapia con impulsi steroidei per via endovenosa o farmaci steroidei in vena avevano 5,3 volte più probabilità di sviluppare una grave infezione da HSV.

Le persone sotto i 18 anni avevano il 55% in meno di probabilità di sviluppare una grave infezione da HSV rispetto alle persone di età pari o superiore a 18 anni.

Come ridurre il rischio di contrarre il virus dell’herpes simplex

L’HSV-1 si diffonde principalmente attraverso il contatto con l’herpes labiale, la saliva o le superfici intorno alla bocca. L’HSV-2 si diffonde tipicamente attraverso il contatto pelle a pelle con i genitali o l’ano, in particolare quando sono presenti piaghe.

Evita di baciare o condividere posate, bevande e altri oggetti che entrano in contatto con la bocca di qualcuno che ha l’herpes labiale.

L’uso di dighe dentali, preservativi esterni e altre barriere può aiutare a ridurre il rischio di herpes genitale. Anche evitare il contatto sessuale intimo fino alla scomparsa dell’epidemia di HSV può aiutare a ridurre la probabilità di trasmissione.

Lupus e virus della varicella zoster

Il virus della varicella zoster (VZV) provoca la varicella e l’herpes zoster.

Le persone in genere sviluppano la varicella poco dopo aver contratto il virus. Il virus rimane dormiente all’interno del corpo anche dopo il recupero e l’herpes zoster può svilupparsi se il virus si riattiva più avanti nella vita.

Le persone con lupus hanno molte più probabilità di contrarre il VZV rispetto alle persone che non hanno il lupus.

Nella ricerca citata in a Studio del 2017i ricercatori hanno scoperto che ogni anno negli Stati Uniti 1,5–3 persone su 1.000 sviluppano l’herpes zoster, rispetto a 6,4–32,5 su 1.000 persone affette da LES.

Ulteriori studi citati hanno scoperto che le persone affette da LES avevano maggiori probabilità di sviluppare “diffusione cutanea e viscerale delle lesioni” o infezione VZV degli organi interni.

Come ridurre il rischio di contrarre il virus varicella zoster

Alcuni vaccini possono aiutare a proteggere contro la varicella e l’herpes zoster.

Il vaccino contro la varicella si è reso disponibile nel 1995. La maggior parte delle persone di età inferiore ai 35 anni sarà stata vaccinata durante l’infanzia.

Le persone di età superiore ai 13 anni che non hanno mai avuto la varicella o che non hanno mai ricevuto il vaccino contro la varicella possono vaccinarsi da adulti.

Medici tipicamente consiglio il vaccino contro l’herpes zoster per gli adulti di età superiore ai 50 anni, ma possono ottenerlo gli adulti di qualsiasi età con un sistema immunitario indebolito.

Lupus e virus di Epstein-Barr

Il virus Epstein-Barr (EBV), noto anche come herpesvirus umano 4, causa la mononucleosi.

Oltre il 90% delle persone contrarrà l’EBV nel corso della propria vita. Una ricerca precedente citata in uno studio del 2012 lo ha scoperto 99,5% degli adulti con contratto SLE EBV.

UN Studio trasversale del 2017 suggerisce che le persone con LES possono manifestare sintomi di EBV più gravi rispetto alle persone senza LES.

Il lupus è una condizione idiopatica, il che significa che non ha una causa nota. Alcune ricerche suggeriscono che avere una storia di infezioni da EBV potrebbe aumentare le probabilità di sviluppare il lupus.

Uno Studio del 2018 ha scoperto che una proteina creata dal virus (EBNA2) si lega alle posizioni su geni umani noto per essere associato al lupus.

Come ridurre il rischio di contrarre il virus Epstein-Barr

L’EBV si diffonde principalmente attraverso la saliva, motivo per cui è conosciuta come “la malattia del bacio”. Tuttavia, può diffondersi anche attraverso altri fluidi corporei, comprese le secrezioni vaginali, lo sperma e il sangue.

Evitare di baciare o condividere posate, bevande e altri oggetti che entrano in contatto con la bocca di una persona affetta da mononucleosi.

Anche l’uso del preservativo e di altri metodi di barriera può ridurre la probabilità dell’EBV. Un’altra opzione è evitare il contatto sessuale intimo con qualcuno che ha un’infezione attiva.

Lupus e citomegalovirus umano

Il citomegalovirus umano (HCMV), noto anche come CMV, può essere meno conosciuto, ma il virus è incredibilmente comune.

I ricercatori in uno studio del 2019 lo hanno stimato 83% della popolazione mondiale hanno marcatori HCMV nel sangue.

Riportano la percentuale più alta (90%) nella regione del Mediterraneo orientale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità e la percentuale più bassa (66%) nella regione europea.

I sintomi, se il virus provoca sintomi, sono generalmente lievi nelle persone altrimenti sane. Tuttavia, l’HCMV può essere pericoloso per la vita nelle persone con sistema immunitario indebolito.

Le infezioni gravi da HCMV possono influenzare:

  • occhi
  • polmoni
  • fegato
  • esofago
  • stomaco
  • intestini
  • cervello

UN diverso studio del 2019 suggerisce che l’HCMV può innescare riacutizzazioni del lupus a causa della sua capacità di passare dallo stadio latente a quello attivo. In altre parole, l’HCMV può portare casualmente all’infiammazione associata alla condizione.

Ricerche emergenti suggeriscono che l’HCMV, come l’EBV, può contribuire allo sviluppo del lupus.

Anche se il meccanismo esatto è sconosciuto, i ricercatori sospettano che il virus possa colpire l’UL44, una proteina associata al lupus.

Come ridurre il rischio di citomegalovirus umano

L’HCMV si diffonde attraverso i fluidi corporei, tra cui:

  • sangue
  • urina
  • saliva
  • latte materno
  • lacrime
  • sperma
  • secrezioni vaginali

Il lavaggio frequente e accurato delle mani può aiutare a ridurre la possibilità di infezione attraverso contatti non sessuali.

Cerca di evitare il contatto con lacrime e saliva e cerca di non condividere posate, bevande o altri oggetti che entrano in contatto con la bocca.

Anche l’uso del preservativo e di altri metodi di barriera può ridurre il rischio di HCMV.

La linea di fondo

Condizioni autoimmuni come il lupus aumentano la probabilità di una varietà di infezioni, comprese quelle della famiglia degli herpesvirus.

Se hai il lupus, potresti voler parlare con un operatore sanitario del tuo rischio individuale. Possono consigliarti su eventuali passi successivi, comprese potenziali vaccinazioni e altre precauzioni.


Gabrielle Kassel (lei/lei) è un’educatrice sessuale queer e giornalista del benessere impegnata ad aiutare le persone a sentirsi meglio che possono nel proprio corpo. Oltre a Healthline, il suo lavoro è apparso in pubblicazioni come Shape, Cosmopolitan, Well+Good, Health, Self, Women’s Health, Greatist e altro ancora! Nel suo tempo libero, Gabrielle può essere trovata ad allenare CrossFit, recensire prodotti per il piacere, fare escursioni con il suo border collie o registrare episodi del podcast di cui è co-conduttrice chiamato Bad In Bed. Seguitela su Instagram @Gabriellekassel.