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Trasmissione sessuale dell'HIV e di altre malattie sessualmente trasmissibili: cosa influenza il rischio?

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Panoramica

Se una persona sta facendo sesso con un nuovo partner o più nuovi partner, è naturale avere domande sul rischio di contrarre o trasmettere l'HIV durante il rapporto sessuale. Anche avere domande su altre infezioni a trasmissione sessuale (IST) è comune.

Le IST possono passare da un partner all'altro durante qualsiasi tipo di attività sessuale. È possibile avere una IST, incluso l'HIV, e non avere sintomi.

Ecco perché sottoporsi al test per l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili è così importante. Anche se una STI non ha sintomi immediati, potrebbe portare a gravi problemi di salute se non trattata.

Ecco sette cose che tutti devono sapere su come l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili possono essere trasmesse durante il sesso e quali tipi di attività possono influenzare il rischio.

Alcune attività sessuali hanno un rischio di trasmissione dell'HIV più elevato

Una persona può trasmettere l'HIV solo se ha già il virus e la sua carica virale non è soppressa dai farmaci.

Solo alcuni tipi di fluidi corporei possono trasmettere l'HIV. In particolare, quei fluidi corporei sono sangue, sperma, liquido vaginale, liquido anale e latte materno. L'HIV può potenzialmente essere trasmesso durante attività sessuali che coinvolgono questi liquidi.

Tuttavia, alcuni tipi di sesso presentano un rischio più elevato di trasmissione dell'HIV.

L'HIV ha più probabilità di essere trasmesso durante il sesso anale rispetto ad altri tipi di sesso perché il rivestimento dell'ano è incline a strappi e lacrime. Questo rende facile per l'HIV trovare un punto di ingresso nel corpo.

L'HIV può anche essere trasmesso durante il sesso vaginale. La vagina è meno soggetta a strappi e lacrime rispetto all'ano, ma l'HIV può ancora essere trasmesso in questo modo.

Il sesso orale è generalmente considerato un'attività a rischio molto basso per la trasmissione dell'HIV. È ancora possibile che l'HIV venga trasmesso in questo modo, in particolare se una persona ha ferite aperte o tagli alla bocca o ai genitali.

Per tutti i tipi di sesso, l'uso del preservativo o, se del caso, delle madri dentali, riduce drasticamente il rischio di trasmissione dell'HIV.

Alcuni farmaci possono prevenire la trasmissione dell'HIV

Può verificarsi un'esposizione accidentale all'HIV durante il sesso. In tal caso, è importante contattare un operatore sanitario il prima possibile.

Entro 72 ore dalla potenziale esposizione all'HIV, un operatore sanitario può prescrivere un tipo di farmaco chiamato profilassi post-esposizione (PEP). La PEP è un trattamento antiretrovirale che può aiutare a ridurre il rischio di contrarre l'HIV dopo un'esposizione. La PEP di solito consiste in 3 diversi farmaci attivi contro l'HIV combinati in 2 pillole e di solito viene assunto per 4 settimane.

Per chiunque abbia un rischio maggiore di HIV, la profilassi pre-esposizione (PrEP) può essere un'opzione. PrEP è un farmaco quotidiano che riduce notevolmente il rischio di contrarre l'HIV.

Ad esempio, gli Stati Uniti linee guida federali dichiarare che la PrEP deve essere presa in considerazione per chiunque sia sieropositivo e che abbia una relazione sessuale continua con un partner sieropositivo. La PrEP può anche essere presa in considerazione per alcune persone che non hanno una relazione reciprocamente monogama con un partner che recentemente è risultato negativo per l'HIV.

Un operatore sanitario può discutere su come funziona PrEP e chi può trarne beneficio.

C'è un "periodo di apertura" per il test dell'HIV

Il "periodo di apertura" per i test HIV si riferisce al tempo che intercorre tra l'esposizione di una persona al virus e il momento in cui un test HIV rileverà il virus. Questo periodo di finestra è diverso a seconda del corpo di un individuo e del tipo di test utilizzato.

In generale, il periodo della finestra è in genere da 10 giorni a 3 mesi. Tuttavia, anche se una persona risulta negativa per l'HIV a 1 mese, il suo medico probabilmente raccomanderà un altro test a 3 mesi se quella persona ha avuto un'esposizione recente o rimane ad aumentato rischio per l'HIV.

Con un numero maggiore di partner, il rischio di HIV o altre malattie sessualmente trasmissibili può aumentare

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, il rischio di contrarre l'HIV può aumentare con il numero di partner sessuali di una persona. Questo perché più partner sessuali ha una persona nella vita, più è probabile che abbia un partner che è sieropositivo e la cui carica virale non viene soppressa.

Allo stesso modo, può aumentare anche il rischio di contrarre altre malattie sessualmente trasmissibili – come l'herpes, la sifilide, la gonorrea e la clamidia.

Test regolari dell'HIV e delle IST possono aiutare a minimizzare questo rischio. Fai il test prima e dopo ogni nuovo partner sessuale. Chiedi a qualsiasi nuovo partner sessuale di fare lo stesso.

Alcune malattie sessualmente trasmissibili possono essere trasmesse dal contatto pelle a pelle

L'uso del preservativo o delle dighe dentali durante il sesso riduce il rischio di trasmissione dell'HIV e di altre malattie sessualmente trasmissibili. Questo perché queste barriere aiutano a prevenire lo scambio di fluidi corporei che potrebbero trasportare l'HIV, altri virus e batteri.

L'HIV non può essere trasmesso attraverso il contatto pelle a pelle. Tuttavia, altri tipi di IST possono diffondersi in questo modo.

Le uniche IST che possono essere trasmesse attraverso il contatto pelle a pelle sono:

  • erpete
  • virus del papilloma umano (HPV)
  • sifilide

Preservativi e dighe dentali aiutano ancora a ridurre il rischio di trasmissione di queste malattie sessualmente trasmissibili. Ciò è in parte dovuto al fatto che le barriere aiutano a ridurre al minimo il contatto con la pelle. Ma i preservativi e le dighe dentali non possono eliminare completamente il rischio di queste malattie sessualmente trasmissibili.

Un operatore sanitario può discutere le opzioni per aiutare a ridurre il rischio di contrarre queste malattie sessualmente trasmissibili e come programmare test STI regolari.

Alcune malattie sessualmente trasmissibili potrebbero non presentare sintomi

Alcune malattie sessualmente trasmissibili non presentano alcun sintomo immediato o potrebbero non manifestare alcun sintomo in alcune persone. Ad esempio, il papilloma virus umano (HPV), la clamidia e la gonorrea spesso non presentano subito sintomi. Ciò significa che possono rimanere non diagnosticati a lungo, il che può aumentare il rischio di complicanze da queste condizioni.

Se non trattate, le malattie sessualmente trasmissibili possono portare a gravi problemi medici. In alcuni casi, le IST non trattate possono causare infertilità, danni agli organi come cuore e reni, complicanze della gravidanza e cancro, tra le altre condizioni.

I test per quasi tutte le IST sono disponibili con un viaggio presso un operatore sanitario o una visita a una clinica di salute sessuale.

I passaggi preventivi riducono il rischio di trasmissione dell'HIV e delle IST

Adottare misure preventive può ridurre il rischio di trasmissione dell'HIV e di altre malattie sessualmente trasmissibili. È importante:

  • Fai regolarmente il test per l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili. Tutti dovrebbero essere testati almeno una volta nella vita e quindi ogni anno o più spesso se sono a rischio maggiore.
  • Usa preservativi o dighe dentali durante qualsiasi tipo di sesso in cui possono essere scambiati fluidi corporei specifici – sperma, liquido vaginale, liquido anale, latte materno o sangue. Ciò include il sesso anale, il sesso orale, il sesso vaginale e potenzialmente altre attività sessuali.
  • Usa lubrificanti a base di acqua o silicone in modo che sia meno probabile che un preservativo si rompa. Non utilizzare lubrificanti che contengono olio per bambini, lozione o vaselina, poiché possono danneggiare i preservativi.
  • Scopri come usare preservativi e dighe dentali. Puoi chiedere a un operatore sanitario o seguire questa utile guida al preservativo.
  • Se un preservativo, o un altro metodo di barriera, si rompe o scivola durante il sesso, consultare un medico. Se esiste la possibilità di un'esposizione accidentale all'HIV, vai entro 72 ore e chiedi se PEP è un'opzione.
  • Sii aperto con gli operatori sanitari sulla storia e le pratiche sessuali. Possono discutere modi realistici per ridurre il rischio di malattie sessualmente trasmissibili, comprese opzioni come PrEP, il vaccino HPV e i vaccini contro l'epatite A e B.

Molte persone si chiedono quanto spesso debbano essere testate per l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili. Ciò dipende da molti fattori, tra cui le pratiche sessuali individuali. È importante che tutti trovino un operatore sanitario che li aiuti a sentirsi a proprio agio nel parlare di salute sessuale.

Ad esempio, a volte le persone non usano preservativi o altre barriere durante il rapporto sessuale con nuovi partner che non sono stati recentemente testati. In questi casi, un operatore sanitario può suggerire test più frequenti per l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili.

Per alcune persone, sottoporsi al test ogni 3 mesi può essere l'approccio migliore. Per altri, i test annuali o meno frequenti possono essere sufficienti.

L'asporto

È possibile prendere provvedimenti per impedire la trasmissione dell'HIV e di altre malattie sessualmente trasmissibili. L'uso costante di preservativi e dighe dentali può ridurre il rischio di trasmissione.

È anche importante sottoporsi al test per l'HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili. Un operatore sanitario può fornire consigli personalizzati sulla frequenza con cui ha senso sottoporsi al test. È meglio sottoporsi al test prima e dopo ogni nuovo partner sessuale.

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