Parchi nazionali sulla Big Island delle Hawaii – Lava and History

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Due guardaboschi si trovavano tra me e la lava che scorreva nella mia direzione. Erano lì per assicurarsi che nessuno facesse qualcosa di stupido … come se stare di fronte alla lava fluente non fosse stupido in sé e per sé. Ero al Volcanoes National Park, che è una delle esperienze più singolari che puoi avere in un Parco Nazionale degli Stati Uniti.

Lava al Parco Nazionale dei Vulcani

Pu'u O'o è uno sfogo vulcanico attivo sul vulcano Kilauea che esplode ininterrottamente dal 3 gennaio 1983. La maggior parte delle volte la lava che fuoriesce da questo sfiato scorre nei tubi di lava sotterranei ed è visibile solo quando si schianta contro l'oceano in uno spettacolo pirotecnico spettacolare. Ma se sei fortunato … così molto molto fortunato … quando stai visitando il Parco Nazionale dei Vulcani potrebbe esserci un flusso superficiale. Siamo stati fortunati una volta.

escursioni attraverso antiche colate laviche

escursioni attraverso antiche colate laviche

Abbiamo parcheggiato alla fine di Chain of Craters Road. Questa strada era una strada di passaggio su questa parte dell'isola, ma è stata coperta di lava dal 2003. Anche le città locali di Kalapana e Kaimu erano coperte di lava. Armati di una torcia elettrica e di buone scarpe da passeggio, arrivammo alla fine della strada verso la fine della giornata. Il momento migliore per vedere la lava è al crepuscolo e alla prima serata. La nostra visita per raggiungere a piedi dove era attivo il flusso di lava è stata di circa un miglio sopra la superficie irregolare dei flussi precedenti. Il National Park Service aveva tracciato una mappa di quello che speravamo fosse un percorso sicuro.

Arrivammo nel punto in cui la lava scorreva lentamente giù per la collina verso di noi. Il tipo di cose stupide contro cui i Ranger stavano proteggendo, ci hanno detto, includevano persone che colpivano la lava a 1500 ° con il bastone e la lanciavano accidentalmente ai loro amici. Questo è qualcosa che cercano di evitare. Mentre stavamo in piedi e guardavamo il flusso di lava, iniziò una leggera pioggia. Nessun problema. Ci siamo appena avvicinati di un passo alla lava incredibilmente calda e ci siamo asciugati in pochissimo tempo.

Se sei abbastanza fortunato da avere un flusso superficiale, dovresti anche portare un treppiede in modo da ottenere immagini migliori di me.

Caldera di Kilauea

Caldera di Kilauea

Anche se la tua visita al Parco Nazionale dei Vulcani non è così casuale come la nostra, il parco merita sicuramente una sosta. Il Crater Rim Drive, lungo 11 miglia, circonda la caldera del vulcano Kilauea.

Le lacrime di Pelé

Le lacrime di Pelé

Tieni d'occhio il terreno per le lacrime di Pelé, queste sono gocce di lava che si raffreddano prima di colpire il terreno in una forma a goccia che gli hawaiani pensavano provenisse dalla Dea Pelè da cui scorreva tutta la lava.

percorso per la metropolitana di lava Thurston

Se vuoi vedere più prove dell'attività vulcanica puoi anche visitare il tubo di lava di Thurston che si trova sulla strada del Crater Rim. Il tubo di lava è una grotta creata da lava calda 500 anni fa. Non è più pieno di lava calda ed è stato bonificato dalla foresta pluviale locale. Il tour è un tour autoguidato di 20 minuti. La parte d'ingresso della grotta ha luci ma i più avventurosi potrebbero voler portare una torcia per esplorare un po 'di più.

Il miglior parco nazionale degli Stati Uniti

Il miglior parco nazionale degli Stati Uniti

Ci sono altri due parchi nazionali sulla Big Island, entrambi focalizzati sulla cultura hawaiana. Il primo di questi è il più famoso di tutti i parchi nazionali statunitensi, il Parco storico nazionale Puuhonua o Honaunau. Questo parco conserva un luogo sacro di rifugio. È una meravigliosa sbirciatina nella storia dei nativi hawaiani di cui i miei bambini si sono divertiti quando frequentavano la scuola elementare.

L'ultimo parco alle Hawaii è il sito storico nazionale di Puukohola Heiau. Un heiau è un tempio ma sembra, ai miei occhi non allenati, come un mucchio di pietre. Ho trovato questo parco molto lungo dal punto di vista culturale ma meno accessibile per una salvezza come me.

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