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La dieta “MIND” può rallentare il declino cognitivo nelle persone con Alzheimer

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Nelle persone con malattia di Alzheimer, seguire la dieta MIND può aiutare a rallentare il declino cognitivo. WP Simon/Getty Images
  • Il morbo di Alzheimer e altre condizioni legate all’età che causano il declino cognitivo sono associate a cambiamenti patologici nel cervello, incluso un insolito accumulo di depositi proteici.
  • Sebbene i livelli di queste patologie cerebrali siano associati al deterioramento cognitivo, alcuni individui con patologie cerebrali mantengono una sana funzione cognitiva.
  • Uno studio recente suggerisce che l’adesione alla dieta MIND, che è una dieta progettata per migliorare la salute del cervello, può rallentare il declino cognitivo negli individui con malattia di Alzheimer.
  • Lo studio ha scoperto che l’associazione tra l’aderenza alla dieta MIND e una migliore salute cognitiva era indipendente dai livelli di patologia cerebrale.

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza. Circa 1 adulto su 9 di età superiore ai 65 anni negli Stati Uniti ha attualmente questa condizione.

La malattia di Alzheimer è associata all’insolito accumulo di depositi proteici chiamati placche beta-amiloidi e grovigli neurofibrillari nel cervello.

Questi depositi proteici sono considerati responsabili di danni alle cellule cerebrali e, di conseguenza, del deterioramento della funzione cognitiva osservata nella malattia di Alzheimer.

È interessante notare che non tutti con livelli elevati di queste patologie cerebrali o marcatori per l’Alzheimer sperimentano un declino cognitivo. Questa capacità di mantenere la normale funzione cognitiva in presenza di patologie cerebrali è nota come resilienza cognitiva.

Inoltre, gli anziani di età pari o superiore a 65 anni che si impegnano in attività fisica e attività che forniscono stimolazione mentale è probabile che abbiano prestazioni cognitive migliori indipendentemente dai loro livelli di patologie cerebrali legate alla malattia di Alzheimer.

Anche se alcuni farmaci per la malattia di Alzheimer studiati di recente possono ridurre i livelli di placche beta-amiloidi e grovigli neurofibrillari nel cervello, gli interventi che gli scienziati hanno studiato finora hanno mostrato un successo limitato nel rallentare il declino della funzione cognitiva.

Ciò evidenzia l’importanza di identificare i fattori dello stile di vita che possono rallentare la progressione del declino cognitivo indipendentemente dai cambiamenti nelle patologie cerebrali legate alla malattia di Alzheimer.

Fattori dietetici

Alcuni studi suggeriscono che la dieta Approcci dietetici per fermare l’ipertensione (DASH) e la dieta mediterranea possono migliorare la funzione cognitiva. Sulla base di questi studi, le due diete sono state combinate per creare una dieta MIND ibrida specificamente progettata per migliorare la salute del cervello.

La dieta MIND enfatizza il consumo di verdure a foglia verde, altre verdure, bacche, legumi, pesce, noci e cereali integrali, limitando il consumo di burro, formaggio e carne rossa.

Precedenti studi hanno suggerito che la dieta MIND può rallentare l’invecchiamento declino cognitivo e ridurre il rischio della malattia di Alzheimer.

Recentemente, i ricercatori del Rush University Medical Center di Chicago hanno studiato la capacità della dieta MIND di migliorare la funzione cognitiva negli anziani indipendentemente dai livelli di patologia cerebrale.

Riassumendo i risultati della ricerca, il primo autore dello studio Dr. Klodian Dhana, Ph.D., ha detto Notizie mediche oggi, “Abbiamo scoperto che un punteggio più alto della dieta MIND era associato a una migliore funzione cognitiva indipendentemente dalla patologia dell’Alzheimer e da altre patologie cerebrali comuni legate all’età, suggerendo che l’adesione alla dieta MIND può costruire la resilienza cognitiva negli anziani”.

Comprendere i meccanismi alla base degli effetti della dieta e di altri fattori dello stile di vita sulla funzione cognitiva potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare nuovi trattamenti per rallentare il declino cognitivo.

Data la presenza di patologie cerebrali in un numero significativo di anziani e l’assenza di trattamenti in grado di rallentare il declino cognitivo, tali trattamenti potrebbero essere immensamente utili.

I risultati dello studio appaiono nel Giornale della malattia di Alzheimer.

La dieta MIND e la funzione cognitiva

Il nuovo studio ha analizzato i dati raccolti dal Rush Memory and Ageing Project (MAP) su 569 persone decedute. Il Rush MAP è uno studio longitudinale che coinvolge adulti di età superiore ai 65 anni con l’obiettivo di identificare i fattori ambientali e genetici associati allo sviluppo della malattia di Alzheimer.

Il Rush MAP conduce valutazioni annuali per valutare la salute cognitiva, lo stile di vita e i fattori di rischio associati al morbo di Alzheimer. Lo studio conduce anche analisi post mortem sui cervelli donati dai partecipanti per valutare i cambiamenti associati al morbo di Alzheimer.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno utilizzato un questionario per calcolare il punteggio della dieta MIND in base alla frequenza con cui i partecipanti allo studio hanno consumato cibi ritenuti sani o malsani secondo la dieta MIND.

I ricercatori hanno avuto accesso ai dati di test cognitivi completi condotti in un momento vicino alla morte dei partecipanti. Dopo la morte di un partecipante, il team ha condotto un’analisi post mortem per identificare i cambiamenti cerebrali associati all’Alzheimer e ad altre condizioni note per provocare un declino cognitivo legato all’età.

Circa un terzo dei partecipanti allo studio aveva una diagnosi clinica del morbo di Alzheimer prima della morte. Tuttavia, i ricercatori sono stati in grado di identificare due terzi dei partecipanti come affetti dal morbo di Alzheimer sulla base di alti livelli di patologie cerebrali rivelate dalle analisi post mortem.

I ricercatori hanno trovato una correlazione positiva tra il punteggio della dieta MIND e la funzione cognitiva prima della morte dei partecipanti. Inoltre, il punteggio della dieta MIND è stato associato a un tasso più lento di declino della funzione cognitiva con l’invecchiamento.

In particolare, l’associazione tra il punteggio della dieta MIND e la funzione cognitiva era indipendente dal livello delle patologie cerebrali legate alla malattia di Alzheimer.

Allo stesso modo, i livelli di patologie cerebrali associate ad altre condizioni non hanno influenzato l’associazione tra il punteggio della dieta MIND e la funzione cognitiva.

Questi risultati si basavano sulle autovalutazioni dei partecipanti sui loro modelli dietetici durante le valutazioni annuali. Per ridurre al minimo la possibilità che questi rapporti siano imprecisi a causa del deterioramento cognitivo, i ricercatori hanno rianalizzato i dati dopo aver escluso gli individui con lieve deterioramento cognitivo all’inizio della raccolta dei dati.

L’associazione tra la dieta MIND e la funzione cognitiva è rimasta anche dopo aver limitato l’analisi agli individui senza un lieve deterioramento cognitivo.

I ricercatori hanno osservato risultati simili quando l’analisi includeva solo persone con alti livelli di patologie cerebrali legate al morbo di Alzheimer. Ciò suggerisce inoltre che l’associazione tra il punteggio della dieta MIND e la funzione cognitiva era indipendente dai livelli delle patologie cerebrali legate alla malattia di Alzheimer.

In sintesi, questi risultati indicano che è improbabile che i potenziali effetti della dieta sulla funzione cognitiva siano mediati dall’influenza sui livelli delle patologie cerebrali associate al morbo di Alzheimer e ad altre condizioni cerebrali.

Punti di forza e limiti dello studio

“Il [strengths] dello studio [include] valutazione di alta qualità della dieta e della cognizione e disponibilità di dati neuropatologici “, ha affermato il dott. Dhana.

Allo stesso modo, il dottor Nikolaos Scarmeas, professore associato di neurologia clinica presso la Columbia University di New York City, ha osservato:

“Questo è uno studio abbastanza importante perché non sono state studiate le associazioni tra nutrizione e neuropatologia cerebrale. Pochissimi, se non nessuno, gli studi hanno informazioni su entrambe le estremità: abitudini alimentari e cognizione durante la vita e misurazioni dei cambiamenti cerebrali dall’autopsia.

Il dottor Scarmeas non è stato coinvolto nel recente studio.

Gli autori dello studio notano anche che l’indagine aveva alcune limitazioni. Ad esempio, riconoscono la possibilità che le informazioni dietetiche siano imprecise poiché basate su autovalutazioni. Per affrontare le potenziali imprecisioni nei rapporti dietetici, i ricercatori hanno calcolato la media del punteggio della dieta MIND ottenuto da valutazioni condotte su più anni.

“La limitazione è la generalizzabilità dei risultati perché quello studio è stato condotto tra i volontari bianchi più anziani”, ha aggiunto il dott. Dhana.

Parlando delle direzioni future della ricerca, la dott.ssa Dhana ha affermato: “Penso che sia di grande interesse scientifico identificare altri fattori modificabili dello stile di vita che hanno effetti protettivi sul funzionamento cognitivo indipendentemente da [Alzheimer’s disease] patologia e altre patologie cerebrali comuni”.

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