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Uno studio sui farmaci per l’emicrania esamina quali farmaci funzionano meglio

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Un uomo osserva le nuvole arancioni nel cielo
I ricercatori hanno valutato l’efficacia di alcuni farmaci contro l’emicrania. Jaromir/Getty Images
  • Più di 1 miliardo di persone nel mondo soffrono di almeno un attacco di emicrania ogni anno.
  • I farmaci vengono utilizzati per trattare i sintomi e ridurre gli episodi di emicrania, ma non tutte le terapie funzionano per tutti.
  • I ricercatori dell’Università di Bergen in Norvegia hanno identificato quali terapie secondo loro tendono a funzionare meglio nella prevenzione dell’emicrania.

Più di 1 miliardo di persone in tutto il mondo soffrono di almeno un mal di testa di emicrania ogni anno.

Attualmente non esiste una cura per l’emicrania. Farmaci può essere usato per aiutare a trattare sintomi e ridurre il numero di emicranie.

Tuttavia, non tutte le terapie funzionano per ogni persona, quindi i farmaci prescritti per le persone con emicrania lo sono individualizzato in base al tipo di mal di testa che hanno e ad altri fattori.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che assumere troppe medicine può peggiorare emicrania.

Per contribuire a far luce su quali farmaci per l’emicrania funzionano meglio, i ricercatori dell’Università di Bergen in Norvegia hanno recentemente pubblicato uno studio su quali terapie ritengono che tendano a funzionare meglio nella prevenzione dell’emicrania.

IL risultati sono stati pubblicati nel Giornale europeo di neurologia.

Confronto tra i farmaci per l’emicrania

Secondo la dottoressa Marte-Helene Bjørk, professoressa presso il Dipartimento di Medicina Clinica dell’Università di Bergen in Norvegia, consulente neurologo presso l’Ospedale Universitario di Haukeland, vicedirettore del Centro di ricerca norvegese per il mal di testa NorHEAD e autore principale di questo articolo studio, i ricercatori volevano condurre uno studio esaminando quali farmaci prevengono meglio l’emicrania.

Ha notato che questi medicinali vengono raramente confrontati tra loro.

“Di solito, tali medicinali vengono confrontati con i farmaci placebo”, ha detto Bjørk Notizie mediche oggi. “Pertanto, è difficile sapere quale funziona meglio nella vita reale. Inoltre, i farmaci preventivi per l’emicrania vengono solitamente testati su un gruppo selezionato di persone non necessariamente rappresentative della popolazione che finisce per utilizzare il farmaco”.

I beta-bloccanti sono una prima scelta preventiva per l’emicrania

Per questo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati del registro nazionale dal 2010 al 2020 che includevano più di 100.000 persone con emicrania.

Gli scienziati hanno esaminato quali farmaci per l’emicrania acuta sono stati assunti prima e dopo l’inizio del trattamento preventivo. Hanno anche misurato per quanto tempo le persone con emicrania hanno utilizzato i diversi trattamenti preventivi.

Dopo aver analizzato i risultati, i ricercatori hanno riferito che i beta-bloccanti venivano normalmente utilizzati come prima scelta per prevenire l’emicrania.

“I beta-bloccanti inibiscono le risposte adrenergiche dei farmaci, come gli effetti dell’adrenalina”, ha spiegato Bjørk. “Hanno molti effetti, tra cui l’abbassamento della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca, e sono quindi utilizzati per l’ipertensione, l’aritmia cardiaca e l’insufficienza cardiaca”.

“Per serendipità, si è anche scoperto che prevengono l’emicrania episodica in persone che non soffrono di questi disturbi”, ha aggiunto. “Questo è stato documentato in molti studi. Questi farmaci sono anche abbastanza ben tollerati e poco costosi, quindi spesso rappresentano la prima scelta per prevenire l’emicrania”.

Tre farmaci con migliori effetti preventivi

Mentre Bjørk e il suo team approfondivano i risultati della ricerca, hanno scoperto che altri tre farmaci avevano effetti preventivi migliori rispetto ai beta-bloccanti: inibitori della CGRP, amitriptilina e simvastatina.

“Gli anticorpi CGRP sono stati sviluppati appositamente per trattare l’emicrania inibendo il CGRP, che è un trasmettitore di segnale coinvolto nella generazione dell’emicrania”, ha spiegato Bjørk. “Uno dei suoi effetti è che inibisce la dilatazione dei vasi sanguigni”.

“L’amitriptilina era precedentemente utilizzata come farmaco antidepressivo, ma attualmente è utilizzata maggiormente per trattare diversi tipi di dolore neuropatico, emicrania e cefalea di tipo tensivo”, ha aggiunto. “La simvastatina abbassa il colesterolo e i pazienti del nostro studio probabilmente l’hanno utilizzata per questo scopo piuttosto che per l’emicrania. Tuttavia, attualmente alcuni credono che la simvastatina possa ridurre l’infiammazione e stabilizzare i vasi sanguigni, forse è per questo che potrebbe funzionare nel prevenire l’emicrania”.

Risultati sorprendenti dallo studio sui farmaci per l’emicrania

Bjørk ha commentato che i risultati sono stati sorprendenti, soprattutto per quanto riguarda il fatto che la simvastatina è costantemente associata a una diminuzione dell’emicrania.

“Abbiamo misurato la riduzione dell’emicrania osservando se le persone che assumevano la simvastatina o altri farmaci preventivi contro l’emicrania avevano meno prescrizioni per triptani – farmaci per l’emicrania acuta – dopo rispetto a prima che riempissero la prescrizione”, ha spiegato. “Siamo rimasti sorpresi perché la simvastatina non è un farmaco consolidato per la prevenzione dell’emicrania, anche se alcuni piccoli studi randomizzati e controllati hanno dimostrato buoni effetti sull’emicrania.”

“Siamo rimasti meno sorpresi dalla scoperta che gli anticorpi CGRP e l’amitriptilina erano associati a una riduzione dell’emicrania poiché si tratta di farmaci preventivi dell’emicrania ben consolidati”, ha aggiunto Bjørk.

Inoltre, i ricercatori hanno sottolineato nel loro studio che alcuni medicinali affermati ed economici disponibili in Norvegia possono avere un effetto di prevenzione dell’emicrania simile a quello di quelli più costosi.

“(Questo) è significativo perché la maggior parte delle persone (che) soffrono di emicrania nel mondo non saranno mai in grado di acquistare costosi farmaci preventivi contro l’emicrania”, ha detto Bjørk. “A causa dell’elevato numero di persone che soffrono di emicrania, sono importanti anche trattamenti che mettono meno a dura prova i bilanci sanitari nazionali”.

Sono necessari farmaci efficaci e meno costosi per l’emicrania

Notizie mediche oggi ha parlato di questo studio anche con il dottor Monte Pellmar, direttore del Centro mal di testa ed emicrania dell’Hackensack Meridian Neuroscience Institute presso il Jersey Shore University Medical Center nel New Jersey.

Pellmar ha affermato che è importante notare che questo studio è stato completato in Norvegia con il loro protocollo per il trattamento dell’emicrania e il costo dei medicinali, che è diverso rispetto agli Stati Uniti.

“Negli Stati Uniti, affinché gli assicuratori sanitari approvino la prescrizione di nuovi farmaci, come i menzionati anticorpi CGRP, due o tre preventivi orali, inclusi antidepressivi (amitriptilina), beta-bloccanti (Inderal) e farmaci per le convulsioni (topiramato) devono essere prima prescritti e ritenuti inefficaci”, ha spiegato. “Di conseguenza, le raccomandazioni provenienti dalla Norvegia non possono essere tradotte come consigli per il trattamento dell’emicrania negli Stati Uniti”

“Data la significativa prevalenza di persone con emicrania in tutto il mondo, credo che trovare farmaci efficaci e meno costosi sia importante, e accoglierei favorevolmente studi simili negli Stati Uniti e in altri paesi con sistemi sanitari comparabili”, ha aggiunto Pellmar. “Nell’ambito dei trattamenti per la prevenzione dell’emicrania, a mio avviso, l’agente più efficace e con minori effetti collaterali per l’emicrania cronica è il Botox, seguito dagli anticorpi CGRP e dal più recente [class of drugs] gepants Qulipta e Nurtec.”