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Cosa devono sapere le mamme sui disturbi alimentari postpartum

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Se ti trovi in ​​difficoltà, c'è aiuto.

Quando avevo 15 anni, ho sviluppato un disturbo alimentare. Certo, le abitudini di tale disturbo sono iniziate mesi (anche anni) prima.

A 6 anni, stavo scivolando su spandex e allenandomi a fianco di mia madre. Le mie ciocche bionde rimbalzarono mentre ballavamo, improvvisavamo e facevamo scricchiolii con Jane Fonda. All'epoca non ci pensavo molto. Stavo giocando. Ci stavamo solo divertendo.

Ma era la mia prima lezione su ciò che i corpi delle donne dovevano "supporre" di essere.

Quei nastri VHS mi hanno insegnato che sottile era carino e desiderabile. Ho imparato che il mio peso potrebbe (e vorrebbe) determinare il mio valore.

Ho iniziato a lavorare di più e a mangiare di meno. Ho usato i vestiti per nascondere le mie imperfezioni. Per nascondermi dal mondo.

Quando ho iniziato a contare le calorie, ero già ossessionato da quello che i medici avrebbero in seguito chiamato EDNOS (un disturbo alimentare, non altrimenti specificato – ora noto come OSFED, altri disturbi alimentari o alimentari specificati) e disturbo dismorfico del corpo.

La buona notizia è che ho trovato aiuto e "recuperato". A 30 anni, i miei fianchi si erano allargati, le mie cosce si erano ispessite e anche se non amavo il mio corpo, non lo odiavo neanche. Ho usato cibo ed esercizio fisico in modo sano.

Ma poi rimasi incinta e il mio disturbo da lungo tempo assopito si riaccese.

I pesi bisettimanali hanno riportato la mia attenzione su quella dannata scala.

Naturalmente, la correlazione tra gravidanza e disturbi alimentari è abbastanza nota. Secondo Mental Health America, circa 20 milioni di donne negli Stati Uniti hanno un disturbo alimentare clinicamente significativo e la National Eating Disorder Association (NEDA) osserva che alcuni di questi disturbi sono scatenati dalla gravidanza.

"Il conteggio, il confronto e la misurazione incessanti che si verificano durante quei nove mesi e oltre possono attingere ad alcune delle vulnerabilità legate ai disturbi alimentari e alle ossessioni di cibo e peso", spiega NEDA. "Il perfezionismo, la perdita di controllo, i sentimenti di isolamento e i ricordi dell'infanzia spesso bolle … in superficie."

Queste cose, abbinate a un corpo in continuo cambiamento, possono essere tossiche.

Secondo la struttura per il trattamento dei disturbi alimentari, Center for Discovery, esiste un rischio più elevato di ricaduta durante i periodi prenatale e postpartum se si è in difficoltà o ha lottato con un disturbo alimentare.

Ironia della sorte, la mia prima gravidanza è andata bene. L'esperienza è stata magica e potenziante. Mi sentivo sicuro, sexy e forte, e per la prima volta in 3 decenni, ho amato me stesso e la mia nuova forma più piena.

Ma la mia seconda gravidanza è stata diversa. Non ho potuto abbottonarmi i pantaloni per 6 settimane. Stavo mostrando da 8 settimane e la gente commentava regolarmente il mio aspetto.

"Caspita, hai solo 5 mesi ?! Stai portando gemelli? "

(Sì davvero.)

Ho colpito il mio addome in espansione. Mi preoccupavo di cosa significasse il rapido aumento per me e il mio corpo post-bambino, e ho fatto tutto il possibile per controllarlo.

Ho camminato, nuotato, fatto yoga e corso. Ho tenuto le mie calorie limitate – non sostanzialmente ma abbastanza. Non mi concederei più di 1.800 calorie al giorno e ho iniziato a considerare gli alimenti come "buoni" o "cattivi".

Dopo la consegna, le cose sono peggiorate in modo esponenziale.

L'allattamento al seno è diventato una scusa per limitare sia le calorie che il cibo. (Mia figlia era legata a me e, in quanto tale, ero legata al divano.) E il mio dottore va bene per esercitare 2 settimane dopo il parto ha giustificato la mia attività fisica.

Stavo guarendo ed ero "sano".

Non commettere errori: sono un work in progress. Il recupero da comportamenti disordinati è un processo che dura tutta la vita. Ma se ti trovi alle prese con il tuo corpo, c'è aiuto.

Ecco alcune cose che puoi fare per sostenere il tuo recupero durante e dopo la nascita.

  • Di 'a qualcuno che stai attraversando un momento difficile, preferibilmente un medico, un compagno sopravvissuto o un familiare o un amico di supporto. Non puoi ottenere aiuto se nascondi i sintomi e ammettere di avere un problema è il primo passo verso il recupero.
  • Pianifica una visita prenatale non appena apprendi di essere incinta e informi il tuo operatore sanitario che stai lottando (o hai lottato) con un disturbo alimentare. Se sono poco collaborativi, inutili o invalidano i tuoi sentimenti e le tue paure, trova immediatamente un nuovo medico. Hai bisogno di un OB-GYN che lavorerà per e con te.
  • Se non hai uno psichiatra, uno psicologo, un terapista o un nutrizionista certificato, prendine uno. Molti sono addestrati per gestire in modo specifico i disturbi alimentari e un buon medico può aiutarti a creare un "piano" di gravidanza. Ciò dovrebbe includere una strategia tangibile e salutare per aumentare di peso e un modo per far fronte all'improvviso aumento di peso.
  • Frequenta le lezioni di gravidanza, prenatale e parto.
  • Individua gruppi di supporto locali o chat online. Molti che si riprendono da disturbi alimentari trovano utile la consulenza di gruppo.
  • Trova un modo per onorare e trattare voi stessi senza fitness o cibo.

Certo, è ovvio, ma è indispensabile ottenere aiuto, non solo per il tuo benessere ma per quello di tuo figlio.

Secondo Eating Disorder Hope – un'organizzazione che fornisce informazioni e risorse e mira a porre fine al consumo disordinato – “le donne in gravidanza con disturbi alimentari attivi corrono un rischio molto più elevato di parto prematuro e (o) a basso peso alla nascita… (sono ) a maggior rischio di avere un taglio cesareo e (/) sviluppare depressione postpartum. "

I disturbi alimentari postpartum possono rendere difficile l'allattamento. Sono comuni anche ansia, attacchi di panico, idee suicide e altri impatti psicologici.

Ma c'è aiuto.

C'è speranza, e la cosa più importante che puoi fare è rimanere onesto: il tuo bambino merita la possibilità di essere felice e in salute … e anche tu.

Per trovare una clinica nella tua zona, controlla Disturbo alimentare Finder per il trattamento di Hope. Puoi anche chiamare il Helpline NEDA per supporto e risorse al numero 1-800-931-2237.


Kimberly Zapata è madre, scrittrice e sostenitrice della salute mentale. Il suo lavoro è apparso su diversi siti, tra cui il Washington Post, HuffPost, Oprah, Vice, Parents, Health e Scary Mommy – solo per citarne alcuni – e quando il suo naso non è sepolto nel lavoro (o in un buon libro), Kimberly passa il suo tempo libero a correre Maggiore di: malattia, Un'organizzazione senza scopo di lucro che mira a potenziare i bambini e i giovani adulti alle prese con condizioni di salute mentale. Segui Kimberly su Facebook o cinguettio.

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