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Vaccini COVID-19: efficaci nella prevenzione dei ricoveri e delle visite al pronto soccorso

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Gli operatori sanitari preparano dosi del vaccino COVID-19 di Johnson & Johnson in una clinica che si rivolge ai membri della comunità di immigrati il ​​25 marzo 2021, a Los Angeles, in California. Mario Tama/Getty Images
  • I vaccini contro il COVID-19 erano disponibili al pubblico circa 1 anno dopo l’inizio della pandemia.
  • Tre vaccini sono attualmente in uso negli Stati Uniti: i vaccini Moderna, Pfizer-BioNTech e Johnson & Johnson.
  • Un nuovo studio mostra che questi vaccini sono altamente efficaci nel prevenire i ricoveri ospedalieri e le visite al pronto soccorso (ER).

La pandemia di COVID-19 continua a influenzare i sistemi ospedalieri di tutto il mondo. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) continuano a cercare di monitorare il numero di casi di COVID-19 e i decessi che ne derivano negli Stati Uniti

Negli Stati Uniti, ci sono stati più di 41 milioni di casi di COVID-19 e oltre 660.000 decessi correlati.

Da quando i vaccini contro il COVID-19 sono diventati disponibili, gli esperti hanno studiato la loro efficacia complessiva nella prevenzione dei casi gravi di COVID-19.

Questa ricerca include l’esame dei tassi di ospedalizzazione e delle visite al pronto soccorso tra le persone che hanno ricevuto la vaccinazione contro il COVID-19.

Un recente studio, che appare nel New England Journal of Medicine, suggerisce che la vaccinazione completa con mRNA – due dosi – contro il COVID-19 è efficace all’89% nel prevenire i ricoveri ospedalieri legati alla malattia.

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Sviluppo del vaccino

Gli scienziati hanno iniziato a sviluppare vaccini contro SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, poco dopo l’inizio della pandemia. Tuttavia, i ricercatori avevano studiato vaccini per i coronavirus in generale per anni prima di questo.

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato il Vaccino Pfizer-BioNTech, chiamato anche BNT162b2, per uso di emergenza nel dicembre del 2020. Il Vaccino Moderna, chiamato anche mRNA-1273, ha ricevuto un’autorizzazione simile nello stesso periodo. Questi sono entrambi vaccini mRNA ed entrambi richiedono due colpi per la vaccinazione completa.

Oltre a questi, c’è anche Janssen di Johnson & Johnson vaccino, o il vaccino Ad26.COV2.S, che è un vaccino a dose singola.

Attualmente, circa il 75% della popolazione statunitense ha ricevuto almeno una dose di vaccino. Sono in corso ricerche sull’efficacia del vaccino nel ridurre al minimo la gravità delle infezioni da SARS-CoV-2.

Come spiegano gli autori, gli studi di fase 3 controllati con placebo su questi tre vaccini e gli studi osservazionali sui vaccini mRNA hanno già dimostrato che sono “altamente efficaci nella prevenzione del COVID-19 sintomatico”.

Tuttavia, gli autori scrivono anche che “si sa meno su quanto bene questi vaccini proteggano da malattie più gravi dovute a [SARS-CoV-2] con conseguente ricovero in ospedale, ricovero in un’unità di terapia intensiva (ICU) o cure ambulatoriali in un pronto soccorso o in una clinica di cure urgenti.

Efficacia del vaccino

Per indagare, l’attuale studio ha esaminato l’efficacia dei vaccini nella prevenzione dei sintomi gravi di COVID-19. Nello specifico sono stati esaminati:

  • ricoveri
  • resta in terapia intensiva
  • Visite al pronto soccorso o al pronto soccorso

I ricercatori hanno raccolto dati dal 1 gennaio al 22 giugno 2021, da 187 ospedali in più stati. Lo studio ha incluso adulti di età pari o superiore a 50 anni. I dati dei ricercatori includevano 41.552 ricoveri ospedalieri e 21.522 visite al pronto soccorso o alle cliniche di cure urgenti.

I dati includevano anche lo stato di vaccinazione dei partecipanti, compreso il numero di dosi e quanto tempo era trascorso da quando avevano ricevuto le loro dosi.

I ricercatori hanno tenuto conto dell’età di ciascun partecipante, nonché della loro regione geografica, del periodo di tempo della vaccinazione e della circolazione locale del virus. Hanno usato queste informazioni per valutare l’efficacia dei vaccini COVID-19.

Discutendo dei loro metodi, gli autori scrivono: “Abbiamo utilizzato un design negativo al test per stimare l’efficacia del vaccino confrontando le probabilità di un test positivo per l’infezione da SARS-CoV-2 tra i pazienti vaccinati con quelli tra i pazienti non vaccinati”.

I loro risultati hanno mostrato che i vaccini erano altamente efficaci nel prevenire i ricoveri ospedalieri, i soggiorni in terapia intensiva e le visite al pronto soccorso legate al COVID-19. I risultati hanno incluso i seguenti punti salienti:

  • I vaccini mRNA – Moderna e Pfizer-BioNTech – sono stati efficaci per l’89% nel prevenire il ricovero in casi confermati positivi di infezione da SARS-CoV-2.
  • Sia Moderna che Pfizer-BioNTech sono stati efficaci al 90% nel prevenire i ricoveri in terapia intensiva e al 91% efficaci nel prevenire le visite di pronto soccorso o di cure urgenti.
  • Il vaccino Johnson & Johnson è stato efficace per il 68% nel prevenire il ricovero in ospedale e per il 73% efficace nel prevenire il pronto soccorso o le visite di assistenza urgenti.

I ricercatori hanno anche scoperto che i vaccini erano altamente efficaci tra i gruppi che il virus colpisce in modo sproporzionato, comprese le persone di età pari o superiore a 85 anni, adulti neri e ispanici e individui con malattie respiratorie croniche.

L’autore dello studio Dr. Shaun Grannis ha detto Notizie mediche oggi che questo studio e altre ricerche rappresentano “i nostri sforzi iniziali utilizzando dati del mondo reale da pazienti reali per sviluppare una solida base di prove per l’efficacia dei vaccini COVID-19”. Lui continuò:

“Prove di questa natura sono fondamentali per comprendere l’impatto dei vaccini sulla pandemia e per fornire informazioni agli esperti di salute pubblica e alle persone che non sono sicure di ricevere il vaccino”.

Ulteriori ricerche sui vaccini

Lo studio, supportato dal CDC, presentava alcune limitazioni. Gli autori notano il potenziale di parzialità e riconoscono che la loro analisi non potrebbe tenere conto di tutti i fattori influenti.

Ad esempio, non hanno preso in considerazione il rischio di esposizione basato su fattori come la professione. Alcune professioni hanno avuto accesso a vaccinazioni e dispositivi di protezione individuale, mentre altre no.

Tuttavia, hanno tentato di spiegarlo non iniziando la raccolta dei dati fino a quando i vaccini non fossero disponibili al pubblico in generale.

Inoltre, hanno preso dati da diversi ospedali e contesti clinici. I ricercatori osservano che le politiche per i test per SARS-CoV-2 possono variare tra gli ospedali in base allo stato di vaccinazione. C’era il rischio sia di sopra che di sottostima dell’efficacia del vaccino.

È importante sottolineare che, in base al periodo di tempo dello studio, i ricercatori non sono stati in grado di determinare l’efficacia del vaccino contro la variante delta.

Andando avanti, il dottor Grannis ha sottolineato alcune aree di continuo interesse. Disse MNT:

“Sarà importante valutare ulteriori dimensioni, compreso l’impatto delle precedenti [SARS-CoV-2] infezione sull’efficacia del vaccino, l’efficacia tra le popolazioni più giovani, l’immunità calante e l’efficacia per gli immunodepressi, tra gli altri argomenti.

In risposta alla richiesta di commentare lo studio, il dottor David W. Dowdy, specialista in epidemiologia della Johns Hopkins University, era entusiasta dei risultati dello studio. Disse MNT:

“[The study] fornisce solide prove scientifiche che i vaccini in uso negli Stati Uniti – e in particolare i vaccini Pfizer e Moderna – forniscono una protezione forte e coerente contro l’infezione da SARS-CoV-2 che è abbastanza grave da richiedere assistenza in un pronto soccorso o in un pronto soccorso”.

“In ogni popolazione testata dagli autori, fornita la vaccinazione completa [greater than] Protezione dell’80%, indipendentemente da età, razza, posizione geografica o altre condizioni mediche”, ha continuato.

Ha inoltre sottolineato che la ricerca continua potrebbe concentrare gli sforzi sull’indagine sulla diminuzione dell’immunità dei vaccini COVID-19:

“Non c’erano nemmeno prove di una diminuzione dell’immunità, ma questo documento è stato in grado di esaminare solo i primi ~ 4 mesi dopo aver ricevuto la dose finale del vaccino. Quindi non penso che possiamo usare questo come prova a favore o contro la diminuzione dell’immunità oltre quel tempo”.

Nel complesso, questo studio rappresenta gli sforzi continui nella raccolta di dati relativi ai vaccini per COVID-19. Dimostra alti livelli di efficacia del vaccino, in particolare tra coloro che è più probabile che il virus SARS-CoV-2 colpisca.

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