Ultimamente sono state condotte molte ricerche sul collegamento tra cervello e intestino. Volevamo sapere: esiste un legame simile tra il cuore e l’intestino? I medici concordano sul fatto che sicuramente esiste, e per lo più è mediato dalla salute e dall’equilibrio del microbioma intestinale.

collage che mostra l'illustrazione del sistema digestivo e l'illustrazione di un cuore
In questo articolo speciale esploriamo il forte legame tra la salute dell’intestino e quella del cuore. Disegnato da MNT; Fotografia di mikroman6/Getty Images e ilbusca/Getty Images.

Un adagio popolare dice che “sei quello che mangi”. E ogni anno nuove ricerche continuano a suggerire che questa idea potrebbe, in effetti, essere corretta.

Recentemente, gli scienziati si sono concentrati su un potenziale legame tra la salute dell’intestino e quella del cuore.

I medici raccomandano già di mangiare cibi salutari per il cuore, e i professionisti medici concordano sul fatto che gran parte della correlazione tra la salute del cuore e dell’intestino ha a che fare con il microbioma intestinale, compresa la sua composizione, e con un sottoprodotto tossico che crea durante la metabolizzazione di determinati alimenti.

Notizie mediche oggi ha parlato con cinque esperti per capire in che misura la salute dell’intestino influisce realmente sulla salute cardiovascolare.

Cos’è il microbioma intestinale?

Tutti gli esperti con cui abbiamo parlato concordano sul fatto che il microbioma intestinale può avere un profondo impatto sulla salute del cuore.

“Il microbioma intestinale è una comunità complessa di trilioni di microrganismi, inclusi batteri, virus, funghi e protozoi, che risiedono nel tratto digestivo umano, principalmente nell’intestino crasso (colon)”, Dr. Nathaniel E. Lebowitz, cardiologo con l’Hackensack University Medical Center nel New Jersey ha spiegato MNT.

“Questi microrganismi possono essere sani o malsani a seconda di ciò che diamo loro da mangiare. Se non sono sani, tutti i sistemi del nostro corpo possono andare in tilt. Proprio come dipendiamo dal microbioma per la nostra salute, esso dipende da noi per la sua salute”, ha spiegato.

“Mantenere il microbioma sano è sempre più considerato di fondamentale importanza per tutti i nostri organi, compresi il cuore e le arterie”, ha continuato il dottor Lebowitz. “Lo sappiamo infiammazione è forse il motivo principale di questi tempi quando si tratta di tanti problemi di salute, soprattutto di cuore. Il microbioma svolge un ruolo importante nel contrastare l’infiammazione”.

A sua volta, il dottor Cheng-Han Chen, cardiologo interventista certificato e direttore medico dello Structural Heart Program presso il MemorialCare Saddleback Medical Center di Laguna Hills, California, ha detto MNT Quello:

“Sempre più ricerche dimostrano che esiste una connessione tra la composizione della flora intestinale di qualcuno o il microbioma. Esiste una connessione tra il tipo, la distribuzione e la composizione relativa dei batteri intestinali di qualcuno e un’associazione con i fattori di rischio per le malattie cardiache, che include ipertensione, colesterolo alto, [and] obesità.”

Ricerche precedenti hanno collegato un microbioma intestinale squilibrato a un aumento del rischio di diverse malattie cardiovascolari, tra cui malattia coronarica, insufficienza cardiaca, colpo, attacco di cuore, ipertensioneE aterosclerosi.

Cos’è il TMAO?

Un altro modo in cui il microbioma intestinale può potenzialmente avere effetti dannosi sul cuore è attraverso la produzione di trimetilammina-N-ossido (TMAO).

“Quando i microbi intestinali si nutrono di colina – si trova in carne rossapollame, uova, [and] certi pesci… fanno trimetilammina (TMA), che viene assorbito nel corpo e va al fegato dove viene trasformato in TMAO”, il dottor John P. Higgins, cardiologo sportivo presso la McGovern Medical School presso l’Health Science Center dell’Università del Texas a Houston (UTHealth) spiegato.

“Il TMAO è dannoso perché è associato al colesterolo e alle placche che restringono le arterie importanti del corpo, in particolare le arterie coronarie che forniscono sangue al cuore. Quindi le persone con alti livelli di TMAO corrono un rischio maggiore di infarto o ictus”, ha osservato.

“Gli studi hanno associato il TMAO ad aspetti di infiammazione e disfunzione dei vasi sanguigni”, ha aggiunto il dottor Chen. “Promuove anche cellule di schiuma nei vasi sanguigni. Tutte queste cose diverse finiscono per promuovere diversi tipi di malattie cardiache, come l’aterosclerosi, e possono anche portare a diversi aspetti dei fattori di rischio cardiovascolare come l’ipertensione”.

Uno studio pubblicato nell’ottobre 2019 ha collegato il TMAO alla gravità della malattia e al tasso di mortalità nelle persone affette da malattia malattia delle arterie periferiche.

Una ricerca pubblicata nel marzo 2023 ha riportato che un aumento del TMAO nel plasma sanguigno era un predittore indipendente eventi avversi cardiaci e cerebrovascolari maggiori in persone che hanno avuto un infarto miocardico acuto (attacco cardiaco).

E uno studio pubblicato nel marzo 2022 ha correlato livelli elevati di TMAO con Ictus ischemico aterosclerotico delle grandi arterie.

Perché è importante un microbioma intestinale ben bilanciato?

Poiché il microbioma intestinale influenza non solo la salute del cuore, ma il benessere dell’intero corpo, gli esperti concordano sul fatto che deve essere ben bilanciato per un funzionamento ottimale.

“Un modo semplice di pensare al microbioma intestinale è come un bellissimo orto”, ha spiegato a Monique Richard, nutrizionista dietista registrata e proprietaria di Nutrition-In-Sight. MNT.

“I vari batteri intestinali, o microbiota, sono come i componenti del giardino, ciascuno con la propria funzione lavorativa per contribuire a un raccolto abbondante. Il giardino ha bisogno di componenti come terreno sano, acqua pulita, nutrienti adeguati, struttura e tenero amore e cura”, ha continuato con l’analogia.

Secondo il dottor Lebowitz:

“Se mangiamo cibi che alimentano i batteri buoni – una dieta alcalina ricca di frutta e verdura – favoriremo la salute di un microbioma sano. Mangiare cibi che contengono troppi carboidrati raffinati, zucchero e alimenti trasformati può avere l’effetto opposto e alimentare batteri cattivi che possono innescare infiammazioni che causano malattie – e le arterie e il cuore non fanno eccezione. Se c’è un’infiammazione nelle arterie, ad esempio, il colesterolo vi si attaccherà”.

Richard ha affermato che è anche importante notare che il microbiota intestinale di ogni persona ha la sua funzione nell’aiutare l’elaborazione di ciò che mangiamo e nel supportare varie funzioni della digestione e della funzione sistemica.

“Un esempio include i nostri microbi intestinali che scompongono i composti in quelli che vengono chiamati acidi grassi a catena corta (SCFA) come butirrato”, ha continuato.

“Il butirrato ha molti benefici noti, tra cui l’azione antinfiammatoria e cardioprotettiva. Più il nostro intestino è dotato di benefici per coltivare i componenti del nostro “giardino” interno, più robusto sarà il resto dei nostri sistemi poiché sono tutti collegati e lavorano insieme”, ha spiegato Richard.

Perché le fibre sono salutari per il cuore?

Oltre a seguire una dieta sana per il cuore, gli esperti medici concordano sul fatto che è necessario anche assumere abbastanza fibre alimentari per mantenere fiorente la connessione intestino-cuore.

“Gli alimenti che contengono fibre sono piuttosto salutari per il cuore: poveri di grassi saturi e poveri di sodio”, ha spiegato il dottor Chen. “E la fibra stessa è in realtà cibo per i batteri intestinali. Quindi più fibre hai, più sani saranno. Elaborano la fibra e la scompongono.

“Gli alimenti ricchi di fibre riducono decisamente il rischio di malattie cardiache e ictus”, ha detto il dottor Rudolph Bedford, un gastroenterologo certificato presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California. MNT. “La fibra stessa aiuterà non solo a eliminare molte delle tossine dannose, ma ad abbassare anche il livello di colesterolo.”

“Le diete ricche di fibre sono ottime perché il microbioma scompone le fibre in elementi benefici come gli acidi grassi a catena corta che sono associati a un miglioramento della pressione sanguigna, della glicemia, della riduzione dell’infiammazione e della perdita di peso – tutti fattori che possono aumentare [cardiovascular] salute”, ha aggiunto il dottor Higgens.

Studi precedenti hanno collegato un maggiore apporto di fibre alimentari con inferiore rischio di malattie cardiovascolari a lungo termine, nonché riduzione dell’incidenza e della mortalità da malattie cardiache.

Dovresti assumere probiotici o prebiotici?

Sebbene mangiare i cibi giusti possa aiutare a mantenere sano il microbioma intestinale, negli ultimi anni si è parlato molto dell’assunzione di integratori prebiotici e probiotici per favorire la salute dell’intestino.

In parole povere, i probiotici sono batteri benefici per il microbioma intestinale, mentre i prebiotici sono cibo per quei batteri.

Alcuni alimenti sono prebiotici naturali: questi includono avena, banane, cipolle, carciofi, spinaci e semi di chia.

“Il problema con i probiotici è che sono un ‘integratore alimentare’ e gran parte di questo dipende dal ceppo, in altre parole, dal tipo di ceppi presenti all’interno di quei probiotici”, ha spiegato il dottor Bedford. “Non c’è dubbio che alcuni ceppi di probiotici possano certamente aiutare la salute dell’intestino e potrebbero anche aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari”.

“Ma il nocciolo della questione è che ci sono così tanti probiotici diversi sul mercato e nessuno di questi è regolato da alcuna agenzia governativa”, ha continuato. “Raccomandare i probiotici ai pazienti è in qualche modo una sfida, a seconda di cosa stanno effettivamente assumendo. Dovresti assolutamente parlare con il tuo medico prima di iniziare un probiotico o un prebiotico.

Intestino sano, cuore sano

Con così tante prove che indicano un legame tra il microbioma intestinale e la salute cardiovascolare, è importante seguire una dieta sana ricca di alimenti che aiutano i batteri buoni nell’intestino.

“Lo stesso microbioma intestinale può causare un aumento dei livelli di colesterolo o una diminuzione dei livelli di colesterolo, aumentando altri tipi di sostanze chimiche […] come il TMAO, che può aumentare il rischio di infarti e ictus e persino nefropatia“, ha detto il dottor Bedford. “La salute dell’intestino è eminentemente connessa al cuore.”

“Sembra che avere un intestino sano sia importante per la salute del cuore, attraverso effetti indiretti – miglioramento dei fattori di rischio di malattie cardiovascolari – ed effetti diretti – placche che bloccano le arterie che promuovono il TMAO”, ha detto il dottor Higgins. “[It] inoltre aumenta [the] sistema immunitario.”

Il dottor Lebowitz ha consigliato:

“Se la tua dieta è sana, allora promuoverà la buona salute. Mangiare i cibi giusti, ad esempio frutta, verdura e pesci grassi d’acqua fredda come il salmone, l’aringa del Pacifico e le sardine, può aiutare a ridurre l’infiammazione e il rischio di malattie cardiache. La giusta alimentazione può fare miracoli: può persino invertire parte del danno già fatto.

“La qualità di ciò che consumiamo è importante, ma lo è anche l’ambiente da cui lo consumiamo”, ha affermato Richard. “Assicurati di prenderti il ​​tempo per sederti a un tavolo in un ambiente invitante il più spesso possibile.”

”Prenditi del tempo per masticare lentamente il cibo, usa i tuoi sensi per osservare e goditi l’esperienza del mangiare. Quando ci godiamo un pasto insieme attorno a un tavolo, lontano dalla tecnologia e dalla comodità, stiamo nutrendo molto di più del nostro corpo e del nostro intestino. Queste pratiche sono estremamente più importanti per il cuore, la mente e il corpo di quanto possiamo misurare in uno studio”, ha sottolineato.

“È anche importante ricordare che tutte le cose sono interconnesse”, ha aggiunto Richard. “Coltivare il nostro ‘giardino interno’ richiede anche altri modi in cui il cuore può prosperare ed essere protetto, come l’esposizione alla natura e all’aria fresca, relazioni amorevoli, attività che portano gioia e felicità, attività regolari e sole.”