Un'immagine astratta di un reggiseno
Un dispositivo indossabile potrebbe aiutare a rilevare il cancro al seno a casa? NICK VEASEY/BIBLIOTECA FOTOGRAFICA DI SCIENZA/Getty Images
  • I ricercatori hanno progettato un dispositivo indossabile che può essere utilizzato per lo screening del cancro al seno a casa.
  • I test iniziali mostrano che può rilevare piccole cisti di dimensioni simili ai tumori al seno in fase iniziale.
  • Sono necessari studi clinici per verificare l’efficacia del dispositivo.

Una nuova tecnologia indossabile che può essere attaccata a un reggiseno potrebbe un giorno aiutare le persone a rilevare i segni del cancro al seno comodamente da casa.

Il cancro al seno è il cancro più diffuso in tutto il mondopari a circa 1 su 6 decessi correlati al cancro tra le donne. La stragrande maggioranza dei casi di cancro al seno coinvolge le donne. Tuttavia, 0,5%-1% dei casi si verificano negli uomini.

Il cancro al seno ha un parente di 5 anni tasso di sopravvivenza fino al 99% se identificato quando il cancro non si è ancora diffuso al di fuori del seno. Tuttavia, se identificato in seguito, ad esempio dopo la sua diffusione in parti del corpo distanti, inclusi polmoni, fegato o ossa, il suo tasso di sopravvivenza a 5 anni scende al 30%.

Attualmente, un metodo di imaging a raggi X noto come mammografia è la tecnica più comunemente utilizzata per lo screening del cancro al seno.

Mentre le mammografie sono generalmente efficaci, rilevando in giro 87% dei tumori, devono essere eseguiti in un centro di imaging. Ciò riduce l’accessibilità a molti, in particolare quelli con redditi bassi, che potrebbero, di conseguenza, ritardare lo screening a causa di elevati costi associati e difficoltà di organizzazione trasporto.

Gli sforzi per migliorare l’accessibilità e ridurre i costi dello screening del cancro al seno potrebbero migliorare i risultati sanitari per le persone con diagnosi di questa condizione in tutto il mondo.

Recentemente, i ricercatori hanno progettato un cerotto per il seno ad ultrasuoni indossabile che potrebbe aiutare i pazienti a controllare il cancro al seno dalle loro case.

La dottoressa Kamila Seilhan, medico certificato dal consiglio di amministrazione e direttore medico capo di LabFinder.com, non coinvolta nella ricerca, ha dichiarato Notizie mediche oggi:

“Si tratta di un dispositivo a ultrasuoni indossabile che potrebbe consentire alle persone di rilevare precocemente i tumori e aiutare i pazienti ad alto rischio di sviluppare il cancro al seno tra le mammografie di routine”.

“Un cerotto mammario ad ultrasuoni indossabile consente di ottenere immagini uniformi e ripetibili dell’intero seno senza fare affidamento su una formazione specifica dell’operatore. […] Il cerotto ha un tracker facile da usare che consente scansioni profonde e ampie e immagini da più angolazioni del seno. È un modo sicuro per tenere traccia dei cambiamenti nei tessuti molli in tempo reale”, ha aggiunto.

La ricerca è stata pubblicata in I progressi della scienza.

Dispositivo di rilevamento del cancro al seno indossabile che si attacca a un reggiseno

Il dispositivo si basa sulla stessa tecnologia a ultrasuoni utilizzata nei centri di imaging. Tuttavia, i suoi materiali a base piezoelettrica ne consentono la miniaturizzazione in uno scanner a ultrasuoni portatile. Piezoelettricità è un processo in cui i cristalli convertono l’energia meccanica in energia elettrica, che in questo caso può quindi essere interpretata per letture a ultrasuoni.

“Il dispositivo invia onde sonore nel tessuto mammario e mentre si muove attraverso il seno produce immagini di alta qualità che identificano le cisti che potrebbero dover essere esaminate da uno specialista del cancro al seno”, Dr. Jennifer Tseng, FACS, direttore medico del seno un intervento chirurgico presso la City of Hope Orange County e un oncologo chirurgico specializzato nel cancro al seno presso il City of Hope Orange County Lennar Foundation Cancer Center di Irvine, in California, non coinvolto nella ricerca, ha detto MNT.

I ricercatori hanno progettato una toppa flessibile stampata in 3D con aperture a nido d’ape per rendere il dispositivo indossabile. Il cerotto si attacca a un reggiseno con aperture che gli consentono di toccare la pelle, dove può scansionare il tessuto mammario. Lo scanner può essere posizionato in sei diverse posizioni, consentendo l’imaging dell’intero seno. Può anche essere ruotato per scattare immagini da diverse angolazioni.

I ricercatori hanno già testato lo scanner su una donna di 71 anni con una storia di cisti al seno. Usando il dispositivo, sono stati in grado di rilevare cisti di appena 0,3 centimetri di diametro, le dimensioni dei tumori allo stadio iniziale. Hanno riferito che le immagini risultanti avevano una risoluzione simile agli ultrasuoni tradizionali e una profondità di circa 80 mm.

Canan Dagdeviren, Ph.D., professore associato di Media Arts and Science presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT), autore senior dello studio, ha dichiarato MNT che il dispositivo semplifica l’acquisizione di immagini dalla stessa posizione più e più volte. Questo lo rende ideale per il monitoraggio a lungo termine, soprattutto perché gli ultrasuoni non comportano rischi di radiazioni, a differenza delle mammografie,

Migliore accessibilità per lo screening del cancro al seno

La dottoressa Dagdeviren ha osservato che il suo obiettivo finale con il dispositivo è rendere lo screening per il cancro al seno più accessibile e raggiungere le donne sottorappresentate, comprese quelle nei paesi meno sviluppati dal punto di vista economico.

Se dimostrato efficace, il dottor Seilhan ha notato che il dispositivo potrebbe essere particolarmente utile in aree remote senza facile accesso ai centri medici.

“Il basso costo del dispositivo rende più facile l’acquisto per le strutture sanitarie e le organizzazioni con fondi limitati”, ha affermato.

Ha aggiunto che poiché il dispositivo è facile da usare, potrebbe anche essere utile in luoghi in cui gli operatori sanitari hanno livelli limitati di conoscenza tecnica.

Il dottor Tseng ha osservato, tuttavia, che mentre un maggiore accesso alle tecnologie diagnostiche è fondamentale per i pazienti nei paesi meno sviluppati, anche le competenze specialistiche sono importanti per trarne pieno vantaggio.

“Sebbene questo dispositivo possa aiutare i pazienti a rilevare potenziali punti problematici che non potevano rilevare prima, hanno comunque bisogno che i dati vengano esaminati da un esperto che possa consigliare cosa fare dopo”, ha affermato.

Quando sarà disponibile il dispositivo indossabile per il cancro al seno?

Il dottor Dagdeviren ha detto MNT che il dispositivo possa essere disponibile per l’uso entro 4-5 anni. A tal fine, sta avviando una società e sta cercando investitori e partner.

“Abbiamo bisogno di circa 40 milioni di dollari per ottenere l’approvazione della FDA e fare la produzione di massa”, ha detto.

Ha aggiunto che mentre il dispositivo attualmente richiede una “ingombrante interfaccia per computer” per elaborare le immagini, il suo team sta lavorando su una forma più compatta e presto pubblicherà un processore di immagini delle dimensioni di un iPhone.

I ricercatori stanno inoltre sviluppando un flusso di lavoro che consentirà all’intelligenza artificiale di analizzare i dati e generare valutazioni diagnostiche che potrebbero essere più accurate di quelle eseguite da un radiologo confrontando immagini prese a distanza di anni.

Per capire di più su cosa potrebbe aspettarsi per il dispositivo, MNT ha parlato con il dottor Richard Reitherman, Ph.D., radiologo certificato e direttore medico dell’imaging mammario presso il MemorialCare Breast Center presso l’Orange Coast Medical Center di Fountain Valley, CA, non coinvolto nello studio.

“Se questo tipo di prodotto può dimostrare di essere alla pari con la mammografia e l’ecografia mammaria dedicata per lo screening del cancro al seno, sarà una gradita aggiunta supplementare all’assistenza sanitaria delle donne”, ha affermato.

Ha osservato, tuttavia, che gli studi clinici di successo sono una delle principali sfide per qualsiasi nuovo dispositivo e che probabilmente dovranno essere intrapresi insieme all’American College of Radiology.

“Questa è una proposta complessa e difficile”, ha osservato, “Resta da vedere il salto dalla scienza traslazionale all’efficacia clinica”.

Quali sono i limiti dello studio?

Il dispositivo è ancora nella prima fase di sviluppo e quindi presenta dei limiti.

La dottoressa Onalisa Winblad, radiologa del seno presso il Cancer Center dell’Università del Kansas, non coinvolta nello studio, ha detto MNT che attualmente non ne approva l’uso in quanto “non ha dati scientifici per dimostrare l’utilità”.

“Le immagini fornite nell’articolo collegato sono di scarsa qualità [in comparison] alle nostre immagini ecografiche mammarie standard. Inoltre, l’ecografia è uno strumento utile in combinazione con la mammografia nei pazienti con tessuto mammario denso.

Il dottor Tseng ha convenuto che mentre l’ecografia è uno strumento prezioso per lo screening del cancro al seno, non può sostituire le mammografie e altre cure preventive da parte di un esperto di cancro al seno.

“Diverse tecnologie rilevano diversi tipi di cambiamenti al seno meglio di altri. Ad esempio, alcune calcificazioni possono essere rilevate attraverso la mammografia ma non attraverso gli ultrasuoni”, ha detto.

Il dottor Seilhan ha riconosciuto che prima di un uso diffuso, lo scanner dovrebbe essere attentamente testato per vedere quanto bene rileva i problemi all’interno del seno.

“La capacità del dispositivo di trovare casi veri positivi ed evitare casi falsi positivi sono due dei fattori più importanti nel modo in cui funziona come strumento di screening del cancro al seno”, ha osservato.

Ha aggiunto che sebbene il dispositivo possa essere facile da usare, la sua efficienza potrebbe comunque dipendere dall’abilità della persona che lo utilizza. Ha inoltre notato che l’imaging di grandi aree e tessuti profondi può essere difficile poiché il seno umano varia da persona a persona e anche nella stessa persona nel tempo.

Alla domanda sui limiti del dispositivo, il dottor Reitherman ha osservato che lo scanner deve essere utilizzato sotto controllo medico, ad esempio attraverso la “supervisione virtuale di un radiologo”, per mantenere metriche di qualità adeguate.

“Pertanto, la comunità medica e i medici esistenti che interpretano e raccomandano azioni basate sulle informazioni di questo dispositivo dovrebbero essere a bordo”, ha osservato.

“I dispositivi remoti indossabili dai pazienti e con automonitoraggio attualmente in uso per applicazioni cardiache e diabetiche richiedono un’infrastruttura ben sviluppata e sofisticata. Ciò comporta molti passaggi e personale che interpreterà, analizzerà e avvierà azioni basate sull’input di dati remoti. È questo processo integrativo che richiederà una partecipazione significativa”, ha concluso.