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Tutto quello che c’è da sapere sulle radiazioni per il cancro alla tiroide

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La radioterapia utilizza radiazioni ad alta energia per mirare e distruggere le cellule cancerose della tiroide.

Se a te o a una persona cara è stato diagnosticato un cancro alla tiroide, è naturale sentirsi sopraffatti e incerti sul miglior corso di trattamento.

La radioterapia è un’opzione di trattamento comune ed efficace per il cancro alla tiroide. Il suo obiettivo è distruggere eventuali cellule tumorali rimanenti dopo l’intervento chirurgico o ridurre i tumori che non possono essere rimossi chirurgicamente.

Esplorare diversi tipi di radioterapia, come funziona e cosa aspettarsi durante e dopo il trattamento può aiutarti a sentirti più sicuro della tua scelta di trattamento.

Che tipo di radioterapia viene utilizzata per il cancro alla tiroide?

Esistono due tipi principali di radioterapia utilizzati per il cancro alla tiroide: la terapia con iodio radioattivo (RAI) e la radioterapia a fasci esterni (EBRT).

Il tipo di radioterapia che riceverai dipenderà da vari fattori, come lo stadio del tuo cancro, le dimensioni e la posizione del tumore e la tua salute generale.

Terapia con iodio radioattivo (RAI)

Terapia con iodio radioattivo (RAI) comporta l’assunzione di una piccola quantità di iodio radioattivo in una pillola o in forma liquida. Lo iodio radioattivo viene assorbito da eventuali cellule tiroidee rimanenti, comprese le cellule tumorali, e le distrugge dall’interno.

Il RAI è più comunemente usato nelle persone con carcinoma tiroideo papillare o follicolare, che sono i tipi più comuni di cancro alla tiroide.

Radioterapia a fasci esterni (EBRT)

Radioterapia a fasci esterni (EBRT) utilizza una macchina per fornire fasci di radiazioni ad alta energia all’area interessata dall’esterno del corpo. La radiazione è focalizzata sulla ghiandola tiroidea o su eventuali cellule tumorali rimanenti dopo l’intervento chirurgico per distruggerle o rimpicciolirle.

Esistono diversi tipi di EBRT, tra cui:

  • Radioterapia a intensità modulata (IMRT): L’IMRT utilizza una tecnologia informatica avanzata per modellare i fasci di radiazioni in modo che si adattino alla forma del tumore.
  • Radioterapia corporea stereotassica (SBRT): SBRT fornisce alte dosi di radiazioni al tumore da più angolazioni in poche sessioni di trattamento molto precise.
  • Terapia protonica: La terapia protonica utilizza protoni (piccole particelle caricate positivamente) per fornire radiazioni al tessuto canceroso.

Come funzionano le radiazioni per il cancro alla tiroide?

L’obiettivo della radioterapia è fornire una dose di radiazioni sufficientemente elevata da causare danni significativi al DNA delle cellule cancerose.

Nel corso del tempo, le cellule tumorali danneggiate vengono eliminate dal corpo, attraverso la morte cellulare o la risposta del sistema immunitario.

Cosa aspettarsi dalla radioterapia tiroidea

Ecco alcune cose generali che puoi aspettarti quando ricevi radioterapia per il cancro alla tiroide:

  • Sessione di pianificazione: Ciò comporta studi di imaging, come una TAC, una risonanza magnetica o una scansione PET, per aiutare il radioterapista a pianificare il trattamento.
  • Sedute di trattamento: La radioterapia viene generalmente erogata in regime ambulatoriale, il che significa che puoi tornare a casa dopo ogni sessione.
  • Effetti collaterali: La radioterapia può causare effetti collaterali, che possono includere affaticamento, irritazione della pelle o nausea. Se ricevi RAI, potresti dover rimanere in isolamento per alcuni giorni dopo il trattamento per evitare che altri siano esposti allo iodio radioattivo.
  • Appuntamenti successivi: Avrai appuntamenti di follow-up con il tuo radioterapista per monitorare i tuoi progressi e valutare l’efficacia del trattamento. Potresti anche avere studi di imaging, come scansioni TC o ultrasuoni, per controllare le dimensioni del tumore.

Quanto dura la radioterapia per il cancro alla tiroide?

L’EBRT per il cancro alla tiroide può richiedere diverse settimane di trattamento, con sessioni giornaliere della durata di pochi minuti ciascuna. Il trattamento RAI generalmente avviene su un lasso di tempo più lungo. Il recupero da ogni trattamento RAI è più lungo a causa dell’esposizione allo iodio radioattivo.

Quante sessioni di radiazioni sono necessarie per il cancro alla tiroide?

La radioterapia a fasci esterni (EBRT) viene spesso somministrata in sessioni giornaliere, dal lunedì al venerdì, per un periodo da 5 a 7 settimane. Il numero complessivo di sessioni può essere di circa 25-30.

Se stai ricevendo un trattamento RAI, tuttavia, potresti dover sottoporti a un trattamento ogni tre mesi fino a quando il cancro non sarà scomparso.

Per alcuni, una sessione è sufficiente per curare il cancro alla tiroide. Anche se probabilmente avrai bisogno di meno sessioni con RAI, potresti anche dover essere ricoverato in ospedale per alcuni giorni in isolamento dopo ogni sessione, a seconda del dosaggio del trattamento.

Qual è il tasso di successo delle radiazioni per il cancro alla tiroide?

Il tasso di successo della radioterapia per il cancro alla tiroide dipende da diversi fattori, come lo stadio e il tipo di cancro alla tiroide e la dose di radiazioni somministrata.

Uno studio ha scoperto che il tasso di sopravvivenza a 10 anni per le persone con cancro alla tiroide che hanno ricevuto radioterapia era del 61,5%. Coloro il cui tumore era solo al collo (non si era diffuso ad altre parti del corpo) avevano tassi di sopravvivenza più elevati: 84,6% dopo 5 anni e 80,3% dopo 10 anni.

Secondo il Società americana contro il cancroquesti sono i tassi di sopravvivenza a 5 anni per diversi tipi di cancro alla tiroide (tutti localizzati, il che significa che il cancro non si è diffuso ad altre parti del corpo):

  • Carcinoma papillare della tiroide: oltre il 99,5%
  • Carcinoma tiroideo follicolare: oltre il 99,5%
  • Carcinoma midollare della tiroide: oltre il 99,5%
  • Carcinoma tiroideo anaplastico: 39%

Quali sono gli effetti collaterali delle radiazioni per il cancro alla tiroide?

Alcuni effetti collaterali comuni della radioterapia per il cancro alla tiroide includono:

  • fatica
  • cambiamenti della pelle
  • gonfiore o infiammazione
  • difficoltà a deglutire
  • bocca asciutta
  • cambiamenti di gusto
  • raucedine
  • nausea e vomito

La radiazione tiroidea è dolorosa?

Il trattamento con radiazioni in sé non è doloroso. Tuttavia, alcune persone possono provare disagio o dolore nella zona del collo o della gola a seguito del trattamento.

La vita dopo la radioterapia per il cancro alla tiroide

La maggior parte delle persone è in grado di riprendere le proprie attività tipiche entro poche settimane o pochi mesi dopo il trattamento.

Alcuni possibili cambiamenti o adattamenti alla vita quotidiana dopo la radioterapia per il cancro alla tiroide possono includere:

  • Appuntamenti successivi: Potrebbe essere necessario fissare appuntamenti regolari di follow-up con il proprio team sanitario per monitorare i progressi e verificare la presenza di eventuali segni di recidiva del cancro.
  • Farmaci: Potrebbe essere necessario assumere farmaci sostitutivi dell’ormone tiroideo per sostituire gli ormoni che la ghiandola tiroidea non produce più.
  • Supporto emotivo: Una diagnosi e un trattamento del cancro possono essere emotivamente impegnativi. Molti ospedali e centri oncologici hanno assistenti sociali o navigatori di pazienti che possono aiutarti a entrare in contatto con consulenti o gruppi di supporto locali.

Linea di fondo

La radioterapia è un’opzione terapeutica efficace per il cancro alla tiroide, in quanto può colpire le cellule tumorali riducendo al minimo i danni ai tessuti sani.

È importante ricordare che il viaggio di ognuno con il cancro è unico, ma con il giusto piano di trattamento è possibile superare il cancro alla tiroide e andare avanti con speranza e positività.