Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi Siamo vicini a una cura per la leucemia linfocitica cronica?

Siamo vicini a una cura per la leucemia linfocitica cronica?

0
60

Leucemia linfocitica cronica (LLC)

La leucemia linfocitica cronica (CLL) è un tumore del sistema immunitario. È un tipo di linfoma non Hodgkin che inizia nei globuli bianchi che combattono le infezioni del corpo, chiamati cellule B. Questo tumore produce molti globuli bianchi anormali nel midollo osseo e nel sangue che non sono in grado di combattere le infezioni.

Poiché il CLL è un tumore a lenta crescita, alcune persone non dovranno iniziare il trattamento per molti anni. Nelle persone il cui tumore si diffonde, i trattamenti possono aiutarli a raggiungere periodi a lungo termine quando non vi è alcun segno di cancro nel loro corpo. Questo si chiama remissione. Finora, nessun farmaco o altra terapia è stata in grado di curare la CLL.

Una sfida è che un piccolo numero di cellule tumorali spesso rimangono nel corpo dopo il trattamento. Questo si chiama malattia residua minima (MRD). Un trattamento in grado di curare la CLL dovrà spazzare via tutte le cellule tumorali e impedire che il cancro possa tornare o ricadere.

Nuove combinazioni di chemioterapia e immunoterapia hanno già aiutato le persone con CLL a vivere più a lungo in remissione. La speranza è che uno o più dei nuovi farmaci in via di sviluppo possano fornire la cura che i ricercatori e le persone con CLL speravano di ottenere.

L'immunoterapia porta remissioni più lunghe

Prima di alcuni anni fa, le persone con CLL non avevano opzioni di trattamento oltre alla chemioterapia. Quindi, nuovi trattamenti come l'immunoterapia e la terapia mirata hanno iniziato a cambiare le prospettive e ad aumentare notevolmente i tempi di sopravvivenza per le persone con questo cancro.

L'immunoterapia è un trattamento che aiuta il sistema immunitario a trovare e uccidere le cellule tumorali. I ricercatori hanno sperimentato nuove combinazioni di chemioterapia e immunoterapia che funzionano meglio di entrambi i trattamenti da soli.

Alcune di queste combinazioni – come la FCR – stanno aiutando le persone a vivere indenni da malattia più a lungo che mai. FCR è una combinazione dei farmaci chemioterapici fludarabina (Fludara) e ciclofosfamide (citossano), più l'anticorpo monoclonale rituximab (Rituxan).

Finora sembra funzionare meglio nelle persone giovani e più sane che hanno una mutazione nel loro gene IGHV. In un Studio 2016 di 300 persone con CLL e mutazione genetica, più della metà è sopravvissuta per 13 anni senza malattia con FCR.

Terapia con cellule T CAR

La terapia con cellule T CAR è un tipo speciale di terapia immunitaria che utilizza le tue cellule immunitarie modificate per combattere il cancro.

Innanzitutto, le cellule immunitarie chiamate cellule T vengono raccolte dal sangue. Queste cellule T sono geneticamente modificate in un laboratorio per produrre recettori dell'antigene chimerico (CAR), recettori speciali che si legano alle proteine ​​sulla superficie delle cellule tumorali.

Quando le cellule T modificate vengono ricollocate nel tuo corpo, cercano e distruggono le cellule tumorali.

In questo momento, la terapia con cellule T CAR è approvata per alcuni altri tipi di linfoma non Hodgkin, ma non per CLL. Questo trattamento è stato studiato per vedere se potrebbe produrre remissioni più lunghe o addirittura una cura per CLL.

Nuovi farmaci mirati

Farmaci mirati come idelalisib (Zydelig), ibrutinib (Imbruvica) e venetoclax (Venclexta) ricercano sostanze che aiutano le cellule tumorali a crescere e sopravvivere. Anche se questi farmaci non possono curare la malattia, possono aiutare le persone a vivere molto più a lungo in remissione.

Trapianto di cellule staminali

Il trapianto di cellule staminali allogeniche è attualmente l'unico trattamento che offre la possibilità di una cura per il CLL. Con questo trattamento, si ottengono dosi molto elevate di chemioterapia per uccidere quante più cellule tumorali possibile.

La chemio distrugge anche le cellule sane che formano il sangue nel midollo osseo. Successivamente, si ottiene un trapianto di cellule staminali da un donatore sano per ricostituire le cellule che sono state distrutte.

Il problema con i trapianti di cellule staminali è che sono rischiosi. Le cellule donatrici potrebbero attaccare le tue cellule sane. Questa è una condizione grave chiamata malattia del trapianto contro l'ospite.

Avere un trapianto aumenta anche il rischio di infezione. Inoltre, non funziona per tutti con CLL. I trapianti di cellule staminali migliorano la sopravvivenza libera da malattia a lungo termine in circa il 40 percento delle persone che le ottengono.

Porta via

A partire da ora, nessun trattamento può curare la CLL. La cosa più vicina a una cura è un trapianto di cellule staminali, che è rischioso e aiuta solo alcune persone a sopravvivere più a lungo.

Nuovi trattamenti in fase di sviluppo potrebbero cambiare il futuro delle persone con CLL. Le immunoterapie e altri nuovi farmaci stanno già estendendo la sopravvivenza. Nel prossimo futuro, nuove combinazioni di farmaci potrebbero aiutare le persone a vivere più a lungo.

La speranza è che un giorno i trattamenti diventino così efficaci che le persone saranno in grado di smettere di prendere le loro medicine e vivere una vita piena e senza cancro. Quando ciò accade, i ricercatori saranno finalmente in grado di dire che hanno curato il CLL.