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Quello che sappiamo in questo momento sul coronavirus (COVID-19) nei neonati e nei bambini

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Ragazzo in ospedale che usa un attrezzo per la respirazione

Stiamo ancora imparando a conoscere il nuovo coronavirus (SARS-CoV-2) e la malattia (COVID-19) che provoca. La ricerca sui bambini e sul COVID-19 è in corso.

Finora, gli scienziati sanno che questo coronavirus sembra in genere far ammalare neonati e bambini meno di quanto non faccia gli adulti. Anche bambini e neonati possono avere sintomi diversi.

Ecco una carrellata di ciò che sappiamo finora sul motivo per cui la maggior parte dei neonati e dei bambini non sembra ammalarsi così tanto, o per niente, e come puoi aiutare a proteggere i tuoi piccoli.

Quanto è comune il coronavirus nei neonati e nei bambini?

A partire dall’estate 2020, ci sono ancora molte cose che non sappiamo su quanto sia comune per i bambini contrarre il coronavirus.

Ma sappiamo che neonati e bambini di qualsiasi età, compresi i neonati, possono contrarre il COVID-19.

I risultati riportati nel luglio 2020 hanno affermato che i bambini rappresentavano l’8,4% del totale delle persone conosciuto avere questa infezione virale in 49 stati degli Stati Uniti, New York, Washington, DC, Guam e Porto Rico.

Fortunatamente, sembra essere molto uncomune per i bambini avere una malattia grave a causa del COVID-19.

Secondo lo stesso rapporto, i dati di 20 stati e di New York City hanno mostrato che di quei bambini con COVID-19, dallo 0,6 al 9% sono stati ricoverati in ospedale. E in un set di dati ancora più ampio (43 stati e New York City), tra lo 0 e lo 0,3 percento dei casi noti nei bambini ha provocato la morte.

Cosa succede quando un bambino risulta positivo alla nascita?

Il nuovo coronavirus è ancora abbastanza nuovo e gli scienziati ne stanno imparando di più ogni settimana. I dati attuali dell’estate 2020 suggeriscono che dal 2 al 5% dei neonati risultano positivi per COVID-19 entro 24-96 ore dal parto se anche la mamma è positiva. È un gruppo piuttosto piccolo, ma significativo.

Abbiamo pochi casi di studio su bambini nati con COVID-19 (o positivi all’interno di quella finestra di 24-96 ore – non è sempre chiaro se contraggono il virus durante la nascita o dopo).

A marzo 2020, medici in Cina ha guardato i bambini di 33 donne che avevano COVID-19 mentre erano incinte. Di tutti questi bambini, tre sono risultati positivi al COVID-19. (Se stai facendo i conti, è circa il 9%. Ma ricorda che sono stati raccolti più dati dall’epoca di questo piccolo studio.)

Lo studio ha delineato cosa è successo prima e dopo la nascita dei bambini.

Tutti e tre i bambini sono stati partoriti da un taglio cesareo (taglio cesareo) perché le madri avevano sintomi di COVID-19, inclusa la polmonite. Tutti e tre i bambini hanno sviluppato sintomi e uno di loro aveva bisogno di aiuto per respirare subito dopo la nascita.

Quando i bambini avevano una settimana, tutti e tre sono risultati negativi (dopo aver avuto risultati positivi al test a 2 giorni e 4 giorni). Ma uno di loro ha avuto complicazioni che sono durate un’altra settimana.

Ovviamente, questo è un piccolo gruppo. Quindi dobbiamo stare attenti a trarre conclusioni. Ma da questo studio medico, ecco cosa sappiamo potrebbe succede se una madre ha COVID-19 al momento del parto e il suo neonato risulta positivo per COVID-19 poco dopo la nascita:

  • il bambino potrebbe aver bisogno di cure in terapia intensiva neonatale
  • il bambino potrebbe aver bisogno di essere separato dalla madre, a causa della malattia della mamma o della malattia del bambino
  • il bambino può ricevere una radiografia del torace per controllare la polmonite
  • faranno esami del sangue per verificare la presenza di altre infezioni, coagulazione del sangue e altro
  • essi potrebbe essere testato per COVID-19 ogni 2 giorni (fino a quando il bambino non è negativo e non ha sintomi)

Sintomi del coronavirus in neonati e bambini

Neonati e bambini possono avere una serie di sintomi COVID-19, tra cui:

  • febbre
  • fatica
  • sentirsi assonnato
  • rinorrea
  • tosse
  • dolori muscolari
  • vomito
  • non nutrire molto / perdita di appetito
  • diarrea

Alcuni neonati possono anche avere problemi respiratori e altri sintomi di polmonite causati dal coronavirus. Questo perché hanno vie aeree più piccole e nuovi sistemi immunitari che non hanno ancora iniziato a funzionare correttamente.

Sappiamo perché i bambini possono avere maggiori probabilità di essere asintomatici?

D’altra parte, come con gli adulti, alcuni bambini e neonati possono avere il virus senza alcun sintomo.

Gli scienziati non sono ancora chiari sul motivo esatto per cui la maggior parte dei bambini contrae una forma più lieve di COVID-19 rispetto agli adulti o perché alcuni bambini (e adulti, del resto) non presentano alcun sintomo. Uno studio medico su 171 bambini risultati positivi al COVID-19 in Cina ha concluso che quasi il 16% non aveva alcun sintomo.

Potrebbe esserci più di una spiegazione per questo, ma non abbiamo ancora la risposta. I bambini potrebbero essere naturalmente più immuni a questo coronavirus perché prendono più raffreddori, alcuni dei quali sono legati a questo virus.

Ciò significa che il loro corpo potrebbe avere più cellule immunitarie in grado di attaccare il coronavirus. Tuttavia, questo non spiega perché alcuni neonati non abbiano sintomi.

È anche possibile che i bambini abbiano un sistema immunitario più equilibrato in grado di combattere il coronavirus senza reagire in modo eccessivo. Negli adulti molti dei sintomi causati dal COVID-19 si verificano perché il sistema immunitario reagisce in modo troppo forte, attaccando per errore il proprio corpo (in una tempesta di citochine).

Un’altra ragione potrebbe essere che il diabete è meno comune nei neonati e nei bambini che negli adulti. Diversi studi medici hanno scoperto che le persone con diabete avevano sintomi COVID-19 molto peggiori.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che il diabete e il prediabete possono aumentare i livelli di zucchero nel sangue. Ciò potrebbe indebolire il sistema immunitario e rendere più facile per il coronavirus entrare nelle cellule e diffondersi in tutto il corpo. Allo stesso modo, i bambini con diabete di tipo 1 hanno anche un rischio maggiore di sintomi e complicanze COVID-19.

Quali sono le prospettive per neonati e bambini con coronavirus?

I neonati e i bambini di età inferiore a 1 anno con COVID-19 hanno in genere sintomi lievi. Il virus sembra anche uscire dal loro sistema più velocemente. Alcuni neonati con COVID-19 sono risultati negativi al giorno 6.

Allo stesso modo, la maggior parte dei bambini con COVID-19 migliora entro una settimana o due, afferma la Mayo Clinic. Tuttavia, la malattia COVID-19 più grave può verificarsi in neonati e bambini. Alcuni bambini potrebbero aver bisogno di un ventilatore per aiutarli a respirare.

Cosa dovresti fare se il tuo bambino o bambino ha sintomi?

La maggior parte dei neonati e dei bambini che contraggono il COVID-19 non sarà abbastanza malata da dover andare in ospedale. Potrebbero essere in grado di guidarlo a casa, con te.

Come con chiunque possa aver contratto il COVID-19, assicurati che tuo figlio sia messo in quarantena in una camera da letto. Tenere lontani altri bambini e familiari per almeno 2 settimane.

Se hanno più di 2 anni, assicurati che indossino una maschera quando sei vicino agli altri. Indossa una maschera e dei guanti quando sei vicino a loro. Lavati spesso le mani e chiedi a tuo figlio di fare lo stesso, anche se si sente meglio.

Sia gli adulti che i bambini che hanno una malattia di base sono a maggior rischio di contrarre sintomi COVID-19 più gravi. Informi immediatamente il medico se pensi che tuo figlio possa essere stato esposto al coronavirus e se ha una malattia cronica, come:

  • asma e altre condizioni polmonari
  • diabete
  • cardiopatia
  • una condizione genetica
  • una condizione del sistema nervoso
  • qualsiasi condizione che influisca sul metabolismo
  • una malattia autoimmune
  • malattia grave

L’assunzione di farmaci che modificano il sistema immunitario come steroidi e chemioterapia può anche aumentare il rischio di sintomi di coronavirus più gravi nei bambini.

Cos’è MIS-C?

Alcuni bambini possono avere una rara complicanza da COVID-19 chiamata sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C).

Questa grave condizione provoca infiammazione (gonfiore) in diverse parti del corpo. MIS-C può verificarsi nel cervello, nel cuore, nel tratto digestivo, nei reni, nella pelle, negli occhi, ovunque. Ottenere COVID-19 a volte può innescare questa malattia.

Informi immediatamente il medico se suo figlio ha segni e sintomi di MIS-C, come:

  • febbre che dura più di 2 o 3 giorni, o che scompare per più di 24 ore e poi si ripresenta
  • vomito
  • eruzione cutanea
  • diarrea
  • mal di stomaco
  • lingua o labbra arrossate o gonfie
  • mani o piedi arrossati o gonfi

Ottieni assistenza medica urgente se tuo figlio ha uno di questi segnali di pericolo MIS-C:

  • respirazione difficoltosa
  • dolore al petto
  • pressione toracica
  • confusione
  • eccessiva sonnolenza
  • incapacità di svegliarsi
  • labbra o viso tinte di blu
  • forte mal di stomaco

Trattamento per COVID-19 in neonati e bambini

Se il tuo bambino ha sintomi lievi di COVID-19, probabilmente puoi prenderti cura di loro a casa nello stesso modo in cui faresti se avessero l’influenza.

Usa i comuni rimedi e trattamenti per raffreddore e influenza per aiutare a gestire i sintomi del COVID-19 e renderli più a loro agio. Forse vorresti:

  • antidolorifici per bambini
  • riduttori di febbre (paracetamolo, ibuprofene)
  • sciroppo per la tosse
  • umidificatore d’aria
  • Brodo di pollo
  • succo d’arancia

Detto questo, parla sempre con il pediatra di tuo figlio di ciò che è appropriato se hai un bambino o un bambino di età inferiore ai 6 anni.

Non ci sono ancora farmaci specifici e provati per trattare il COVID-19 negli adulti o nei bambini. Nei casi più gravi, il tuo bambino potrebbe aver bisogno di cure ospedaliere per sintomi e complicazioni causate dal coronavirus. Questi includono:

  • ossigenoterapia
  • ventilazione (in situazioni estremamente gravi)
  • farmaci per aiutare con la respirazione
  • farmaci per aiutare il sistema immunitario

Tuo figlio può diffondere il coronavirus?

Proprio come adulti, neonati e bambini possono diffondere il coronavirus e la nostra comprensione della sua diffusione è in rapida evoluzione.

Nel luglio 2020, l’AAP ha pubblicato un rapporto che rileva che i dati limitati sull’argomento hanno rilevato che i bambini trasmettono la malattia molto meno spesso degli adulti.

Tuttavia, gli studi pubblicati alla fine di luglio includevano un ampio studio della Corea del Sud che ha scoperto che bambini e adolescenti di età compresa tra 10 e 19 anni possono diffondere il coronavirus con la stessa facilità degli adulti.

Allo stesso modo, a piccolo studio di 145 casi hanno scoperto che anche i bambini di età inferiore ai 5 anni, con più carica virale nel tratto respiratorio rispetto ad altri gruppi di età, possono trasmettere il virus tanto quanto, o più, rispetto ai bambini più grandi o agli adulti.

Per quanto riguarda i bambini, i bambini con COVID-19 (come tutte le persone con la malattia) hanno il virus nelle goccioline della bocca e del naso e nei movimenti intestinali. Ciò significa che se un bambino con il virus tossisce, sbava, sputa o starnutisce, il coronavirus potrebbe diffondersi.

Ma ci sono stati nessun caso documentato di esso diffondendosi dalle feci alla persona. Anche così, dovresti indossare una maschera e guanti quando cambi il pannolino di tuo figlio se è risultato positivo al COVID-19.

Se hai il coronavirus, puoi allattare il tuo bambino?

Sono necessarie ulteriori ricerche, ma due studi medici hanno scoperto che non c’era alcun coronavirus nel latte materno delle madri con COVID-19.

Poi di nuovo, è complicato. L’AAP rileva che l’acido nucleico SARS-CoV-2 è stato trovato nel latte materno, ma non sappiamo ancora se questo può causare infezioni nel bambino. I dati attuali suggeriscono di no.

Quindi i medici pensano che sia probabilmente sicuro allattare il tuo bambino, con la giusta protezione. E il latte materno offre importanti vantaggi, quindi se stavi pianificando di allattare o stai già allattando, probabilmente è meglio continuare con quel piano, tuttavia, vorrai discuterne con il tuo medico.

E ricorda che tu – e chiunque altro con l’infezione – puoi ancora trasmettere il coronavirus al tuo bambino dalle goccioline della bocca e del naso. Ecco le attuali linee guida:

  • Lavati accuratamente le mani prima di allattare o toccare il tuo bambino.
  • Indossare sempre una maschera (anche quando non si allatta) fino al recupero.
  • Evita di toccarti naso, bocca, occhi o qualsiasi parte del viso durante l’allattamento.
  • Le stesse regole si applicano durante l’estrazione manuale o l’estrazione del latte: lavarsi le mani (e tutte le parti del tiralatte) e indossare una maschera.

Proteggi i tuoi bambini durante questa pandemia

Le stesse regole di prevenzione si applicano a tutti – adulti, bambini e neonati – durante questa pandemia:

  • pratica il distanziamento fisico (6 piedi o più)
  • indossa una maschera quando sei vicino ad altre persone o in pubblico
  • lavati spesso le mani
  • evitare di toccarsi il viso (soprattutto occhi, bocca e naso)

Ricorda che i bambini hanno maggiori probabilità di avere una forma più lieve di COVID-19 o non hanno alcun sintomo. Ciò significa che, come gli adulti che non hanno sintomi, possono essere portatori e diffondere il coronavirus senza saperlo, anche se questo sembra essere meno comune nei bambini.

La linea di fondo

Neonati e bambini possono contrarre e possono diffondere il coronavirus. Tuttavia, i sintomi di COVID-19 possono essere diversi nei neonati e nei bambini rispetto agli adulti. Nella maggior parte dei casi, questo coronavirus non fa ammalare i piccoli quanto gli adulti.

Anche il COVID-19 nei neonati e nei bambini in genere sembra scomparire più velocemente. Sono necessarie ulteriori ricerche sul motivo per cui il coronavirus colpisce neonati e bambini in modo diverso rispetto agli adulti.

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