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Lo studio collega le malattie gengivali alle condizioni di salute mentale

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Le malattie gengivali possono avere effetti ad ampio raggio nel corpo. Cinque/Getty Images
  • Uno studio dell’Università di Birmingham, nel Regno Unito, rileva che la malattia parodontale è associata allo sviluppo di una serie di gravi problemi di salute.
  • Questi includono condizioni di salute mentale, malattie autoimmuni, malattie cardiovascolari e malattie cardiometaboliche.
  • Con i problemi di salute delle gengive che colpiscono molti adulti, i collegamenti a queste altre condizioni sono particolarmente preoccupanti.

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), gengive o parodontali, malattie e carie sono le due condizioni più gravi che influiscono sulla salute dentale.

Ora, uno studio condotto da ricercatori nel Regno Unito riporta che l’impatto della malattia parodontale può estendersi ben oltre la bocca, aumentando il rischio di una serie di gravi condizioni di salute.

Lo studio rileva che la cattiva salute delle gengive è associata a un aumento delle condizioni di salute mentale, nonché a malattie autoimmuni, cardiovascolari e cardiometaboliche.

Il CDC osserva che quasi la metà, 47,2%, delle persone di età superiore ai 30 anni ha una qualche forma di malattia parodontale. Per le persone di età pari o superiore a 65 anni, tale cifra sale al 70,1%.

Come spiega in un comunicato stampa il co-primo autore dello studio, il dott. Joht Singh Chandan:

“Quando la cattiva salute orale progredisce, può portare a una qualità della vita sostanzialmente ridotta. Tuttavia, fino ad ora, non si sapeva molto sull’associazione tra cattiva salute orale e molte malattie croniche, in particolare la malattia mentale. Pertanto, abbiamo condotto uno dei più grandi studi epidemiologici del suo genere fino ad oggi, utilizzando i dati delle cure primarie del Regno Unito per esplorare l’associazione tra la malattia parodontale e diverse condizioni croniche”.

Per valutare gli effetti sulla salute non dentale della malattia parodontale e della sua fase iniziale, la gengivite, i ricercatori hanno identificato una coorte di 64.379 adulti nel paese con problemi di salute delle gengive, come indicato nei registri di un medico di base.

L’età media della coorte era di 45 anni, il 43% del gruppo era di sesso maschile e il 30% era fumatori. La salute di ogni individuo è stata monitorata per una media di 3,4 anni.

I ricercatori hanno valutato il rischio di sviluppare ulteriori problemi di salute confrontando le storie mediche della coorte con quelle di un gruppo di controllo demograficamente abbinato di 251.161 persone senza malattia parodontale.

I risultati vengono visualizzati in BMJ aperto.

L’influenza diffusa delle malattie gengivali

L’associazione più pronunciata nell’analisi dello studio era tra la malattia parodontale e le condizioni di salute mentale, come ansia e depressione, che si sono sviluppate nel 37% di quelli con malattie gengivali.

Il co-autore dello studio e specialista in parodontologia Dr. Devan Raindi ha suggerito di Notizie mediche oggi che “Si potrebbe ipotizzare che le conseguenze della parodontite, che includeva alitosi (alitosi), spostamento dei denti, mobilità dei denti e, infine, perdita dei denti, avrebbero un impatto psicosociale su un individuo”.

Ha aggiunto:

“Questo può portare a perdita di fiducia, capacità di socializzare e problemi funzionali [relating to eating and pain]. Tuttavia, è importante ricordare che esiste un elemento multifattoriale nello sviluppo dei problemi di salute mentale e, ovviamente, ci stiamo concentrando su un solo aspetto, anche se potenzialmente modificabile”.

Le malattie autoimmuni, come l’artrite reumatoide, il diabete di tipo 1, l’artrite e la psoriasi, si sono sviluppate nel 33% della coorte.

Per spiegare il legame tra malattie gengivali e condizioni autoimmuni, il dottor Raindi ha fornito un esempio. “Un meccanismo che collega l’artrite reumatoide e la parodontite esamina i cambiamenti post-traduzione nelle proteine ​​causati da enzimi prodotti da P. gengivale, un patogeno parodontale. Questo cambiamento è noto come citrullinazione, che a sua volta può portare alla produzione di anticorpi contro queste proteine ​​(noti come anticorpi anti-proteina citrullinata). Si ipotizza che questi autoanticorpi possano sostenere infiammazione sinoviale.”

Inoltre, lo studio ha identificato un rischio maggiore del 18% di sviluppare malattie cardiovascolari, un rischio maggiore del 26% di sviluppare diabete di tipo 2 e un rischio maggiore del 7% di sviluppare altri disturbi cardiometabolici nella coorte con malattie gengivali.

Valutare le associazioni

Ma i fattori comuni potrebbero causare sia la malattia parodontale che le altre condizioni nello studio? Il dottor Raindi ha detto:

“La prima cosa che vorrei dire qui è che non stiamo suggerendo una relazione causale per nessuno dei risultati, piuttosto un’associazione che, penso, è importante separare”.

Ha continuato: “La mia comprensione in relazione ai fattori comuni qui è che lo studio ha tenuto conto di potenziali fattori confondenti, come età, sesso, abitudine al fumo, indice di privazioneed etnia”.

Considerando che lo studio ha raggruppato persone con gengivite e malattia parodontale più avanzata, MNT ha chiesto al Dr. Chandan se i risultati indicano che lo sviluppo di qualsiasi livello di malattia gengivale potrebbe portare a maggiori rischi per la salute. Lui ha risposto:

“È difficile saperlo con certezza, poiché in alcuni casi la malattia parodontale può essere cronica, ma hai ragione: in numerosi casi, la gengivite può migliorare. Tuttavia, in questo studio, non potevamo essere sicuri della durata della malattia parodontale iniziale”.

“Quindi sì”, ha detto il dottor Chandan, “sembra che anche il semplice sviluppo di una malattia parodontale che viene poi registrata dal medico di famiglia sia un fattore di rischio”.

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