Una donna di mezza età si mette una pillola in bocca
Gli integratori a volte possono aiutare le persone con steatosi epatica non alcolica. Immagini FootageStockEasy/Getty
  • I ricercatori riferiscono che l’amido resistente può aiutare a ridurre l’infiammazione nelle persone con steatosi epatica non alcolica.
  • Legumi e cereali integrali sono tra le fonti naturali di amido resistente.
  • Gli esperti affermano che uno stile di vita sano e un peso sano possono aiutare a prevenire l’insorgenza della malattia del fegato grasso.

Una nuova ricerca indica che l’amido resistente può influenzare positivamente il metabolismo.

Secondo a studio pubblicato oggi sulla rivista Metabolismo cellularequesto tipo di amido potrebbe anche aiutare a ridurre il danno epatico e l’infiammazione, diminuendo il rischio di sviluppare la steatosi epatica non alcolica (NAFLD).

Nel loro studio, i ricercatori hanno reclutato 200 persone con NAFLD. Hanno fornito ai partecipanti una dieta equilibrata progettata da un nutrizionista.

La metà dei partecipanti ha ricevuto una polvere di amido resistente derivata dal mais. L’altra metà ha ricevuto amido di mais non resistente e con un apporto calorico corrispondente.

Gli scienziati hanno chiesto a entrambi i gruppi di bere 40 grammi di amido mescolati con 300 ml di acqua prima dei pasti due volte al giorno per quattro mesi.

Cosa ha rivelato lo studio su amido e malattie del fegato

Dopo quattro mesi, i ricercatori hanno riferito che il gruppo che aveva ricevuto il trattamento con amido resistente aveva un livello di trigliceridi epatici inferiore di quasi il 40% rispetto alle persone del gruppo di controllo.

Avevano anche una riduzione degli enzimi epatici e dei fattori infiammatori associati alla NAFLD.

I miglioramenti sono rimasti quando gli scienziati hanno aggiustato statisticamente la perdita di peso.

Nella seconda fase di questo studio, i ricercatori hanno analizzato i campioni fecali dei partecipanti. Hanno scoperto che il gruppo dell’amido resistente aveva una diversa composizione del microbiota. Il gruppo di trattamento aveva un livello inferiore di Bacteroides stercorisun tipo di batteri che può influenzare il metabolismo dei grassi nel fegato.

I ricercatori hanno trapiantato il microbiota fecale dei partecipanti al trattamento con amido resistente in topi con una dieta ricca di grassi e colesterolo. I ricercatori hanno riferito che nei topi si è verificata una significativa riduzione del peso del fegato e dei livelli di trigliceridi e un miglioramento della classificazione del tessuto epatico rispetto a quelli che hanno ricevuto il microbiota dal gruppo di controllo.

“Questo studio fornisce un meccanismo molto interessante sul potenziale ruolo del microbioma intestinale e della malattia del fegato grasso”, ha detto il dottor Hardeep Singh, un gastroenterologo del Providence St. Joseph Hospital di Orange in California, non coinvolto nello studio. Notizie mediche oggi.

“Fornisce alcuni risultati promettenti. Tuttavia, i dati sono ancora preliminari e, a questo punto, non sono qualcosa che consiglierei ai pazienti come opzione terapeutica per la malattia del fegato grasso. Sono necessari ulteriori studi”, ha aggiunto.

Cos’è la steatosi epatica non alcolica?

Un accumulo di grasso nel fegato può causare NAFLD. Ciò può portare a gravi malattie del fegato e contribuire ad altre condizioni mediche, come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari.

Queste condizioni aumentano anche le probabilità di sviluppare NAFLD.

“Le opzioni di trattamento per la malattia del fegato grasso sono limitate in questo momento”, ha detto Singh. “Purtroppo, attualmente, non esistono farmaci che abbiano dimostrato di essere efficaci per questa condizione. La perdita di peso attraverso la dieta e la modifica dello stile di vita è il cardine della terapia.

“UN studio hanno dimostrato che la perdita di peso per i pazienti patologicamente obesi tramite chirurgia bariatrica può ridurre la malattia del fegato grasso e le cicatrici nel fegato”, ha aggiunto Singh. «Molti studi, come questo uno e questo, hanno confermato che 2 o 3 tazze di caffè al giorno sono efficaci nel ridurre il grasso e le cicatrici nel fegato nei pazienti con malattia del fegato grasso. Sosteniamo l’assunzione di caffè nei pazienti che possono tollerare da 2 a 3 tazze di caffè al giorno. Il caffè deve essere normale caffè nero e non decaffeinato. Alcuni studi hanno documentato miglioramenti in malattia del fegato grasso utilizzando la vitamina E 800 unità al giorno. Questo può essere preso in considerazione in pazienti selezionati”.

Modi per aiutare a prevenire la NAFLD

La NAFLD è un accumulo di grassi nel fegato. A volte, questi causano lesioni, infiammazioni o fibrosi.

Questi effetti a volte possono essere evitati mantenendo uno stile di vita sano, secondo la Ohio State University, Wexner Medical Center. Seguire la dieta mediterranea potrebbe aiutare, così come monitorare l’assunzione di zuccheri semplici.

“In alcune situazioni specifiche, la malattia del fegato grasso può essere prevenuta”, ha detto Singh. “Ciò che intendo con questo è che se sei obeso o in sovrappeso, ciò porterà alla resistenza all’insulina e all’eventuale sindrome metabolica. Questo è un precursore della malattia del fegato grasso. In alcuni pazienti, questo può essere modificato e alterato con la modifica dello stile di vita. Pertanto, se questi pazienti diventano più attivi e perdono peso, la loro resistenza all’insulina può essere ridotta e potrebbero non sviluppare la malattia del fegato grasso”.

“Tuttavia, in un altro sottogruppo di pazienti con fattori genetici più aggressivi, non credo che la malattia del fegato grasso possa essere prevenuta”, ha aggiunto. “Ad esempio, proprio come abbiamo pazienti magri che sviluppano il diabete, esiste un sottogruppo di pazienti con malattia del fegato grasso che hanno un indice di massa corporea normale e nessun fattore di rischio per la sindrome metabolica. In questi pazienti, la condizione non può essere prevenuta poiché sembra che abbiano una predisposizione genetica”.

Cos’è l’amido resistente?

“L’amido resistente è un tipo di carboidrato che agisce più come una fibra che come un amido”, secondo Caroline Thomason, RD, CDCES, una dietista con sede a Washington, DC, che non è stata coinvolta nello studio. “Viene digerito lentamente e ha applicazioni sanitarie positive per il diabete, le malattie cardiache e la salute dell’apparato digerente”.

“Nella ricerca sono stati studiati tra i 20 e i 50 grammi di amido resistente con pochi effetti collaterali”, ha detto Thomason Notizie mediche oggi. “Troppo amido resistente può causare gas e gonfiore nelle persone sensibili.”

“Gli alimenti contenenti amido resistente vengono spesso cotti e poi raffreddati con carboidrati”, ha aggiunto. “Ciò significa che se cucini il riso bianco, lo lasci raffreddare in frigorifero e lo riscaldi successivamente come parte di un pasto, beneficerai dell’amido resistente. Potresti scoprire che il livello di zucchero nel sangue non aumenta rapidamente e ti senti diminuire più a lungo, oltre a qualsiasi altro potenziale beneficio per la salute derivante dall’amido resistente.

Non esiste una dose giornaliera raccomandata per gli amidi resistenti. Gli esperti sottolineano che è salutare assumere fibre da un’ampia gamma di fonti in modo da avere ogni giorno amidi solubili, insolubili e resistenti.

Secondo Anne Danahy, MS, RDN, dietista e nutrizionista integrativa con sede a Scottsdale, in Arizona, buone fonti di amido resistente includono:

  • legumi (soprattutto lenticchie)
  • patate e riso cotti e raffreddati (adoro le insalate di patate o di riso come buona fonte)
  • avena durante la notte
  • banane verdi
  • cereali integrali