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Gli scienziati esplorano le alghe marine rosse per curare la steatosi epatica

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Gli scienziati stanno esplorando un integratore multiminerale per rallentare la progressione della malattia del fegato grasso. Elizabeth Gonano/Getty Images
  • La steatosi epatica non alcolica può portare a cirrosi e cancro al fegato.
  • È una condizione silenziosa che le persone spesso non si rendono conto di avere.
  • Sebbene non ci siano trattamenti attualmente disponibili, una nuova ricerca sui topi suggerisce che un integratore multiminerale potrebbe essere in grado di interrompere i percorsi che causano gli effetti più dannosi.

Secondo l’American Liver Foundation, circa 100 milioni di persone negli Stati Uniti hanno una steatosi epatica non alcolica.

Questo numero è raddoppiato negli ultimi 20 anni e la steatosi epatica non alcolica (NAFLD) è la forma più comune di malattia del fegato nei bambini. Di 24% degli americani ha la NAFLD e molti che ce l’hanno non sanno di averlo.

NAFLD può svilupparsi in steatoepatite non alcolica (NASH) se non trattata. Con la NASH, il fegato si infiamma o si danneggia.

Il dottor Muhammad Nadeem Aslam, assistente ricercatore presso il Dipartimento di Patologia dell’Università del Michigan (UMich), ha detto Notizie mediche oggi:

“La NASH in fase avanzata rappresenta uno stato irreversibile in cui il fegato ha attraversato i meccanismi di cicatrizzazione e riparazione e alla fine sviluppa cicatrici permanenti (cirrosi) o, in alcuni casi, cancro al fegato”.

Tra circa l’1,5% e il 6,5% degli americani ha la NASH.

“Attualmente, non ci sono farmaci approvati dalla FDA per il trattamento della NASH”, ha affermato il dottor Aslam. “La prevenzione è possibile, ma dipende dai cambiamenti nello stile di vita e dalle modifiche della dieta. Questo non funzionerà per tutti”.

Come suggerisce il nome, la NAFLD non è causata dal consumo di alcolici. Il suo sviluppo è stato associato a diabete di tipo 2, obesità, colesterolo alto, gliceridi alti, rapida perdita di peso e cattive abitudini alimentari.

Il Dr. Aslam è il ricercatore senior per la ricerca preclinica che esplora l’uso di un integratore multiminerale chiamato Aquamin per il trattamento della NASH. È derivato dalle alghe marine rosse ed è ricco di calcio, magnesio, altri 72 minerali e oligoelementi.

I risultati sono stati finora incoraggianti, secondo il dottor Aslam.

“Se questi risultati proof-of-concept, ovvero la mitigazione delle conseguenze epatiche a valle di una dieta ricca di grassi utilizzando una combinazione di minerali (come presenti nei prodotti derivati ​​dalle alghe rosse) – dimostrano il successo negli esseri umani, questo potrebbe avere un impatto enorme sulla salute umana”, ha detto.

La ricerca è stata presentata all’incontro annuale dell’American Society for Investigative Pathology alla conferenza Experimental Biology (EB) 2022 il 3 aprile 2022.

Capire la causa della malattia del fegato

Isabelle Harber, una ricercatrice universitaria nel laboratorio del dottor Aslam, ha presentato la ricerca a Filadelfia. Ha detto alla conferenza:

“La maggior parte delle persone che vivono nella società occidentale non soddisfa le linee guida sull’assunzione giornaliera dell’USDA per l’assunzione di calcio e magnesio e, presumibilmente, altri minerali nutrizionalmente associati a questi minerali”.

“Stiamo lavorando”, afferma Harber, “per scoprire se un integratore minerale potrebbe fornire un approccio a basso costo, da basso a non tossico per mitigare le devastanti conseguenze della steatosi epatica non alcolica”.

Gli scienziati non hanno ancora identificato in modo definitivo i fattori scatenanti specifici della NAFLD.

Il Dr. Giulio Marchesini del Dipartimento di Scienze Mediche e Chirurgiche dell’Università di Bologna, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca, è l’autore senior di ” Gestione della malattia del fegato non grasso.”

“I dati non sono facili da spiegare. La prevalenza della NASH è di circa il 25-30% in tutti i paesi, non solo negli Stati Uniti, dove il cibo fresco è raramente la base di una dieta quotidiana. Perché [is] NASH nell’area mediterranea?” disse MNT.

“La carenza di vitamine e micronutrienti essenziali è stata a lungo associata alla NASH, ma esistono pochissimi dati solidi”, ha continuato il dott. Marchesini. “In lo studio PIVENSla vitamina E ha ridotto efficacemente la progressione della malattia e la NASH.

“Le prove più valide supportano un possibile uso di lanifibranor, acido obeticolico (con un limite di tollerabilità), semaglutide, agonista del recettore del GLP-1, tirzepatide e agonisti del TRH-beta. Tutti [are] associato allo stile di vita e alla perdita di peso”, ha aggiunto.

Topi e acquamin

“È stato un incidente”, ha detto il dottor Aslam, riguardo all’interesse per Aquamin per la NASH.

“Il calcio è stato considerato un agente chemiopreventivo contro il cancro del colon, ma i risultati nei soggetti umani sono modesti e contrastanti”, ha detto.

I ricercatori nel laboratorio del dottor James Varani di UMich, dove il dottor Aslam era un post-dottorato, hanno condotto prove di 15 mesi con topi che erano stati alimentati con diete ricche di grassi, ad alcuni dei quali è stata somministrata Aquamin per valutarne l’effetto sul cancro del colon.

“Mentre l’attenzione era concentrata sui polipi del colon (tumori),” ha detto il dottor Aslam, “abbiamo notato che la maggior parte dei topi maschi (anche alcune femmine) che seguivano una dieta ricca di grassi avevano sviluppato grandi tumori al fegato e i topi che assumevano Aquamin non aveva tumori al fegato”.

I ricercatori hanno condotto un secondo studio di 18 mesi e i risultati sono stati gli stessi. Uno studio a breve termine condotto dal laboratorio del Dr. Aslam ha confermato i risultati. I risultati sono stati presentati alla sessione di Biologia Sperimentale.

Il Dr. Aslam ha riassunto:

“Uno degli effetti che Aquamin ha mostrato in questo studio è una significativa diminuzione della deposizione di collagene, che di solito rappresenta fibrosi. La diminuzione della fibrosi causerà meno danni ai tessuti e una diminuzione della progressione verso gli effetti allo stadio terminale del danno epatico”.

Resta da vedere se Aquamin ha lo stesso effetto sul fegato umano.

Come ha chiarito il dott. Marchesini, “Il passaggio dagli animali all’uomo è fondamentale per sostenere l’efficacia”.

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