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Delta contro Alpha: confronto dei tassi di ospedalizzazione

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I membri dei servizi medici di emergenza dei vigili del fuoco di Houston trasportano un paziente COVID-19 in un ospedale il 20 agosto 2021 a Houston, in Texas. John Moore/Getty Images
  • Dalla sua comparsa, il virus SARS-CoV-2 è mutato per produrre una serie di varianti, inclusa la variante Delta.
  • Un nuovo studio suggerisce che gli individui non vaccinati con un’infezione con variante Delta hanno un rischio maggiore di ospedalizzazione rispetto a quelli con un’infezione con variante Alpha.
  • Tuttavia, lo studio presenta alcune limitazioni.

Nel corso della pandemia di COVID-19, il virus SARS-CoV-2 è mutato. Gran parte delle ultime ricerche e preoccupazioni ha ruotato attorno alla variante Delta.

Gli scienziati stanno ancora studiando la facilità con cui si trasmette da persona a persona e se la gravità dei sintomi che produce differisce dalla gravità dei sintomi causati da altre varianti.

Uno studio recente, apparso sulla rivista Le malattie infettive della lancetta, suggerisce che le persone che contraggono la variante Delta hanno maggiori probabilità di essere ricoverate in ospedale.

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La variante Delta

Per aiutare a monitorare le varianti SARS-CoV-2, il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha creato la classificazione Variant of Concern (VOC). Per rientrare in una categoria VOC, una variante SARS-CoV-2 deve soddisfare almeno uno dei seguenti:

  • Ha una maggiore trasmissibilità o crea un cambiamento significativo nell’epidemiologia del COVID-19.
  • Ha una maggiore capacità di causare danni alle persone che contraggono il virus o ha cambiato il modo in cui la malattia si presenta in un contesto clinico.
  • Riduce l’efficacia delle misure di sanità pubblica, delle misure sociali o dei trattamenti.

Due varianti che rientrano in questa categoria sono la variante Alpha e la variante Delta. Gli autori dello studio notano che i dati disponibili sulla variante Delta sono limitati. Ci sono pochi studi che confrontano la gravità dei sintomi di COVID-19 causati dalla variante Delta con la gravità dei sintomi provocati dalla variante Alpha.

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), la variante Delta è più contagiosa della variante Alpha.

Il CDC cita anche due studi che suggeriscono che la variante Delta può causare malattie più gravi in ​​individui non vaccinati.

Aumento del rischio di ospedalizzazione

In Inghilterra, dove si è svolto l’attuale studio, gli scienziati hanno identificato la variante Alpha nel novembre 2020.

A febbraio 2021, la variante Alpha rappresentava circa il 95% dei casi di COVID-19. Fino a poco tempo, la variante Alpha è stata la variante dominante di SARS-CoV-2 in Europa e Nord America.

La variante Delta è stata rilevata per la prima volta in Inghilterra nel marzo 2021 e alla fine di maggio è stata designata come VOC. Alla fine di maggio, era responsabile di oltre il 50% dei casi di COVID-19.

Gli autori del presente studio hanno cercato di determinare se coloro che hanno contratto la variante Delta avevano un rischio maggiore di ricovero ospedaliero, rispetto a coloro che hanno contratto la variante Alpha. Volevano anche determinare se la vaccinazione modificasse il rischio associato.

Lo studio di coorte ha incluso individui in Inghilterra con COVID-19 tra il 29 marzo e il 23 maggio 2021, che avevano contratto la variante Alpha o Delta di SARS-CoV-2.

Ciò includeva 8.682 individui con la variante Delta e 34.656 individui con la variante Alpha. I ricercatori hanno confermato la variante utilizzando il sequenziamento dell’intero genoma.

Inoltre, gli autori dello studio hanno esaminato i tassi di ricovero ospedaliero e cure al pronto soccorso (ER) tra quelli con le varianti Alpha e Delta.

Gli individui sono stati considerati ricevere cure di emergenza o ospedaliere se sono venuti al pronto soccorso o sono stati ricoverati in ospedale 1-14 giorni dopo il loro test iniziale per SARS-CoV-2 e il motivo dell’assistenza non era correlato a un infortunio.

Nel complesso, i tassi di ospedalizzazione erano più alti tra le persone con la variante Delta. L’analisi ha mostrato che il rischio di ospedalizzazione era circa il doppio per i casi della variante Delta, rispetto ai casi della variante Alpha.

Quando i ricercatori lo hanno ampliato per includere il rischio di ricovero in ospedale o cure di pronto soccorso, il rischio era circa 1,45 volte più alto per quelli con un’infezione con variante Delta.

Sebbene i risultati appaiano preoccupanti, quando gli è stato chiesto di commentare lo studio, lo specialista in epidemiologia della Johns Hopkins University, il dott. David W. Dowdy, è stato ottimista.

Ha notato che i tassi complessivi di ospedalizzazione nel Regno Unito sono diminuiti, il che ritiene sia dovuto agli sforzi di vaccinazione. Ha spiegato a Notizie mediche oggi:

“Anche se questo studio sembra essere stato condotto bene, è anche importante riconoscere che le persone a più alto rischio di ospedalizzazione ora hanno anche maggiori probabilità di essere vaccinate. Di conseguenza, anche se la variante Delta ora rappresenta la maggior parte dei casi nel Regno Unito e in molti altri paesi, la percentuale di persone con COVID-19 ricoverate in ospedale è diminuita sostanzialmente nel Regno Unito, contemporaneamente al più recente Delta. ondeggiare.”

Ha continuato: “Quindi, qualsiasi effetto della variante Delta che causa malattie più gravi viene più che neutralizzato dagli effetti della vaccinazione, a livello di popolazione. La persona media con diagnosi di COVID-19 nel Regno Unito ha circa il 40% di probabilità di essere ricoverata in ospedale ora, rispetto all’aumento dell’inverno 2020-21. Nel Regno Unito, la gravità della malattia COVID-19 nel suo insieme sta diminuendo, non aumentando”.

Limiti dello studio e ricerca in avanti

La maggior parte dei partecipanti allo studio non era vaccinata o era vaccinata solo parzialmente. I ricercatori osservano che i tassi di rischio di ospedalizzazione o assistenza in pronto soccorso erano simili nei sottogruppi vaccinati e non vaccinati.

Tuttavia, la precisione della valutazione del rischio per gli individui vaccinati era bassa. Ciò indica che potrebbero essere necessarie ulteriori ricerche per determinare se esiste un rischio maggiore di ospedalizzazione per gli individui vaccinati con un’infezione con variante Delta, rispetto alla variante Alpha.

Lo studio aveva altri limiti. Ad esempio, alcuni gruppi potrebbero essere stati sottorappresentati a causa del modo in cui i dati sono stati raccolti. Gli autori dello studio riconoscono che potrebbero esserci stati ritardi nella raccolta dei ricoveri e delle presenze al pronto soccorso, aumentando così il rischio di imprecisioni.

Potrebbero esserci state anche ragioni per l’ospedalizzazione o le cure di emergenza non correlate al COVID-19 che sono state incluse nell’analisi, ma ciò avrebbe avuto un impatto uguale su entrambi i gruppi Alpha e Delta.

Inoltre, i ricercatori non disponevano di dati sulle comorbilità dei partecipanti allo studio e questi tendono a contribuire al rischio di ospedalizzazione. Tuttavia, notano che “hanno rappresentato indirettamente le comorbilità utilizzando covariate correlate, tra cui età, sesso, etnia e privazione”.

Avvertono inoltre che ci dovrebbe essere cautela nel generalizzare i loro risultati a causa delle condizioni circostanti e del successo della selezione del sequenziamento dell’intero genoma. Inoltre, c’era la possibilità di una sovrarappresentazione, che avrebbe potuto portare a una sopravvalutazione dei rischi di ricovero o di utilizzo delle cure di emergenza.

Gli autori dello studio osservano che la ricerca futura dovrebbe anche indagare su una serie di risultati per le persone con COVID-19, come la durata del ricovero in ospedale, l’ammissione in terapia intensiva e i tassi di mortalità.

L’esperto di malattie infettive Dr. Arturo Casadevall è d’accordo con questo e ha spiegato a MNT:

“Questo è un importante studio del Regno Unito, che stabilisce che il […] È più probabile che la variante Delta porti al ricovero in ospedale. Sarà importante sapere se anche la mortalità con la variante Delta è più elevata e se le terapie esistenti sviluppate contro le versioni precedenti di SARS-CoV-2 sono altrettanto efficaci contro questa variante».

Nel complesso, nonostante i limiti, lo studio si aggiunge alla crescente quantità di dati sulla variante Delta che gli esperti hanno ora a disposizione.

Gli autori dello studio osservano: “A nostra conoscenza, questo studio è la più grande valutazione del rischio di ospedalizzazione per la variante Delta utilizzando casi confermati dal sequenziamento dell’intero genoma, fornendo importanti prove fondamentali di un aumento del rischio rispetto alla variante Alpha”.

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