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Come le posizioni yoga possono aiutare ad alleviare il mal di schiena

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Una donna sgranchisce la schiena mentre fa esercizi di yoga vicino a una finestra
Gli esperti affermano che sessioni regolari di yoga possono aiutare ad alleviare il dolore lombare. Pyrosky/Getty Images
  • I ricercatori riferiscono che la pratica settimanale dello yoga ha migliorato il mal di schiena in un piccolo gruppo di partecipanti allo studio.
  • Anche l’attività elettrica muscolare nella parte bassa della schiena, associata al mal di schiena, è migliorata.
  • I risultati indicano che lo yoga potrebbe essere una terapia efficace per la lombalgia cronica, ma sono necessarie ulteriori ricerche.

Secondo una nuova ricerca lo yoga potrebbe essere un trattamento efficace per il mal di schiena cronico.

UN studio pubblicato nel Giornale di ricerca ortopedica riferisce che le persone con lombalgia hanno visto miglioramenti nei livelli di dolore dopo aver preso parte alla pratica settimanale dello yoga.

Ogni settimana i partecipanti completavano una serie di “asana” yoga – pose progettate per muovere e allungare il corpo. I ricercatori hanno utilizzato anche l’elettromiografia, che misura l’attività elettrica nei muscoli, per fornire ulteriori prove a sostegno delle loro scoperte.

“Il risultato principale di questa ricerca è che c’è una differenza statisticamente significativa nel miglioramento del dolore per le donne nello studio con lombalgia non specifica”, il dottor Hanan Saleh, uno specialista in medicina della colonna vertebrale presso la Cleveland Clinic che era non è affiliato allo studio, ha detto Notizie mediche oggi.

Gli esperti affermano che la ricerca fornisce ulteriori prove dell’efficacia dello yoga come trattamento per la lombalgia.

“Alleviare il mal di schiena rimane ancora una sfida. Le asana possono diventare un’aggiunta alla gamma di possibilità nella gestione di questo disturbo”, ha detto il dottor Alessandro de Sire, autore dello studio e professore di medicina fisica e riabilitazione presso l’Università degli Studi “Magna Graecia” di Catanzaro in Italia. Notizie mediche oggi.

Pose yoga per alleviare il mal di schiena

De Sire e il suo team hanno reclutato 21 donne, tutte di età compresa tra i 18 e i 40 anni, per prendere parte alla ricerca.

Undici donne erano individui “sani”, mentre le altre 10 riferivano di avere una condizione nota come lombalgia aspecifica (NSLBP), che è una lombalgia senza una causa identificabile.

Tutti i partecipanti hanno preso parte a un programma di yoga di quattro settimane composto da due sessioni a settimana.

Durante la prima settimana, le sessioni sono state condotte di persona mentre le rimanenti sono state condotte a distanza utilizzando un approccio “tele-yoga”.

Ogni sessione comprendeva 30 asana in posizione eretta, seduta e supina. I ricercatori hanno continuato a seguire i partecipanti per altre quattro settimane dopo la terapia.

L’obiettivo principale dello studio era vedere come la pratica dello yoga influenzasse i livelli di dolore. Per tenere traccia di ciò, entrambi i gruppi hanno effettuato una valutazione del dolore al basale utilizzando la scala analogica visiva a 10 punti (VAS) per il dolore.

Se sei mai stato nello studio del medico e ti hanno chiesto di indicare una serie di volti dal sorriso al pianto per mostrare come ti senti, allora hai familiarità con il sistema VAS. È un modo semplice per chiunque di indicare il proprio livello di dolore generale.

Le donne con NSLBP avevano un livello di dolore medio di 6,8 al basale, indicando un dolore da moderato a grave, ma dopo l’intervento settimanale di yoga il punteggio è diminuito di oltre la metà a 3,3, indicando un dolore da basso a moderato.

Misurazione dei segnali elettrici e mal di schiena

I ricercatori hanno anche utilizzato l’elettromiografia per verificare i loro risultati sul dolore.

Attaccando gli elettrodi alla regione lombare dei partecipanti, sono stati in grado di misurare l’attività elettrica all’interno dei muscoli della parte bassa della schiena. È noto che alcuni modelli di attività elettrica nella regione sono associati alla lombalgia.

Nello specifico, gli scienziati hanno esaminato il fenomeno di flessione-rilassamento, che è uno strumento clinico per valutare il dolore alla schiena. Quando qualcuno si piega in avanti, come per toccare le dita dei piedi, questo movimento è noto come flessione del tronco.

Durante la flessione vengono impegnati i muscoli della parte bassa della schiena. Tuttavia, ad un certo punto della flessione, i muscoli cominciano effettivamente a rilassarsi.

Quanto i muscoli sono impegnati o rilassati durante questo processo può essere misurato attraverso l’elettromiografia e assegnato un valore numerico. Un punteggio più alto indica un migliore rilassamento muscolare mentre uno più basso indica una maggiore tensione muscolare. Quindi, i punteggi più bassi tendono ad essere associati al rischio di lombalgia.

In questo studio, le donne con mal di schiena avevano un punteggio basale di rilassamento della flessione di 5,12. Dopo le sessioni di yoga questo numero è aumentato a 9,49, indicando miglioramenti nel rilassamento muscolare e nell’attività elettrica durante la flessione.

Benefici per la salute dello yoga

Sebbene lo studio fosse piccolo e relativamente breve, gli autori affermano di essere ottimisti riguardo ai risultati.

Utilizzando una tecnica di previsione dei dati nota come modello del profeta, il team ha scoperto che il programma di yoga avrebbe continuato a fornire benefici per un periodo di tempo più lungo, sulla base dei risultati della prova di quattro settimane.

“Chiaramente sono necessari ulteriori studi per approfondire i risultati a lungo termine di questo approccio basato sugli asana. Tuttavia, il modello del profeta suggerisce che i risultati possono essere mantenuti, attraverso un intervento relativamente semplice e apertamente sicuro”, ha affermato de Sire.

Inoltre, la ricerca aumenta anche il profilo del cosiddetto “tele-yoga”. Come altre forme di telemedicina che hanno diventare più importanti dopo la pandemia di COVID-19il tele-yoga sembra fornire benefici anche alle persone con NSLBP.

Lo yoga è una pratica antica che combina respirazione, meditazione e pose fisiche conosciute come asana. I ricercatori si sono sempre più interessati a questa pratica per vedere come influisce sul corpo e sulla mente in un modo che possa essere dimostrato scientificamente.

Sebbene ci siano molti resoconti personali e aneddotici sui benefici della pratica dello yoga, ecco alcuni dei benefici dello yoga supportati dalla scienza:

  • Migliorare la flessibilità
  • Alleviare lo stress
  • Migliorare l’equilibrio
  • Costruire forza
  • Promuovere una migliore postura

“Nella mia esperienza clinica, sì, [yoga] è stato utile per i pazienti. Certo, non aiuta tutti, ma non ho visto che abbia fatto male a nessuno. Nel complesso, si tratta di un’opzione di trattamento sicura e incoraggio sempre i miei pazienti a perseguire opzioni di trattamento conservativo se tollerate”, ha affermato Saleh.

“In generale, alcuni esercizi che possono essere utili includono l’esercizio dal ginocchio al petto, gli allungamenti del piriforme e dei tendini del ginocchio e il mio preferito: il rafforzamento del core. Più forte è il nostro nucleo, più sostenuta è la nostra colonna vertebrale. Naturalmente, non tutti dovrebbero svolgere la stessa serie di esercizi, motivo per cui ci concentriamo fortemente sulla terapia fisica e personalizziamo gli esercizi in base alla diagnosi”, ha affermato.