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Come la perdita di sonno può portare ad una maggiore sensibilità al dolore

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Uno sguardo in un appartamento attraverso una finestra e le tende di notte
I disturbi del sonno possono ulteriormente esacerbare il dolore. Dominic Dähncke/Stocksy
  • Circa due terzi di tutti gli adulti sperimentano occasionalmente sintomi di insonnia.
  • Coloro che non dormono abbastanza spesso sperimentano anche dolori al corpo, come mal di testa, emicrania, lombalgia e dolore cronico.
  • I ricercatori del Massachusetts General Hospital affermano che uno specifico neurotrasmettitore diminuisce durante il sonno insufficiente, lasciando il corpo più sensibilizzato al dolore.

La mancanza di sonno è un problema globale. I ricercatori stimano che due terzi di tutti gli adulti sperimentano occasionalmente sintomi di insonnia e tra 50 e 70 milioni di americani soffrono di disturbi del sonno ricorrenti, come apnea notturna o insonnia.

Il sonno insufficiente è stato collegato a sette dei 15 principali cause di morte negli Stati Uniti, come ad esempio malattia cardiovascolareincidenti e diabete.

Inoltre, coloro che non dormono abbastanza spesso sperimentano mal di testa e/o emicranie, dolori muscolari, mal di schiena lombaree persino dolore cronico che non scompare.

Perché un sonno insufficiente dovrebbe causare dolore al corpo? I ricercatori del Massachusetts General Hospital ritengono che abbia a che fare con un problema specifico neurotrasmettitore che diminuisce durante il sonno insufficiente.

Questo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Comunicazioni sulla natura.

Come la perdita di sonno provoca dolore

Sebbene l’esperienza di vita comune e la ricerca scientifica suggeriscano uno stretto legame tra dolore e perdita di sonno, i meccanismi attraverso i quali la perdita di sonno promuove il dolore non sono chiari, ha affermato il dottor Shiqian Shen, professore associato di anestesia presso la Harvard Medical School, direttore clinico del Mass General Tele Pain Program del Research Institute e co-autore senior di questo studio.

Per questo studio, il dottor Shen e il suo team hanno utilizzato un modello murino per cercare di scoprire perché esiste una correlazione tra perdita di sonno e dolore.

I ricercatori hanno scoperto che la mancanza di sonno provoca bassi livelli di un neurotrasmettitore chiamato N-arachidonoil dopamina (NADA) all’interno di un’area del cervello chiamata nucleo reticolare talamico (TRN), con conseguente maggiore sensibilità al dolore, nota dal punto di vista medico come iperalgesia.

“Il TRN è un nodo importante per modulare il flusso di informazioni tra il talamo e la corteccia cerebrale, entrambe sono regioni cerebrali di fondamentale importanza per l’esperienza del dolore”, ha spiegato il dottor Shen a Notizie mediche oggi.

“La mancanza di sonno porta a una diminuzione dei livelli di NADA nel TRN, che induce un malfunzionamento del TRN. La disfunzione del TRN, attraverso le sue proiezioni al talamo, può promuovere la sensibilità al dolore”, ha affermato.

Dolore cronico: causa o conseguenza dei problemi del sonno?

Sebbene il dolore sia qualcosa che ogni persona sperimenta nel corso della sua vita, di solito scompare nel tempo.

Per alcune persone, il dolore non si ferma. Dolore che dura più di tre-sei mesi è considerato dolore cronico.

I tipi comuni di dolore cronico includono:

  • artrite
  • dolore al collo
  • mal di schiena
  • dolore muscolare generale, come la fibromialgia
  • mal di testa e/o emicrania
  • dolore nel tessuto cicatrizzato
  • dolore associato al cancro
  • lesioni del midollo spinale
  • neuropatia diabetica

Studi precedenti mostrano che il dolore cronico può essere sia a causa e conseguenza di sonno insufficiente.

“È un circolo vizioso”, afferma il dottor Medhat Mikhael, specialista nella gestione del dolore e direttore medico del programma non operativo presso lo Spine Health Center presso il MemorialCare Orange Coast Medical Center di Fountain Valley, California, che non è stato coinvolto in questo studio , detto Notizie mediche oggi.

“La mancanza di sonno peggiorerà il dolore (e) il dolore cronico può rendere i pazienti insonni a causa della loro ansia, depressione e perché sono preoccupati nella loro mente dal dolore cronico. È un circolo vizioso di dolore, insonnia, insonnia, ancora dolore, dolore, insonnia, insonnia, ancora dolore e così via”.
— Dottor Medhat Mikhael

Trattamento del dolore indotto dalla perdita di sonno

Il dottor Shen e i suoi colleghi ritengono che questi risultati possano essere utilizzati in futuro per aiutare a prevenire o ridurre il dolore cronico associato alla perdita di sonno.

“Fornisce un quadro per esaminare le interazioni comorbide tra dolore cronico e perdita di sonno. Inoltre, l’identificazione di [a neurotransmitter called N-arachidonoyl dopamine (NADA)] porta a future opportunità di testare questa molecola o altre simili per il loro potenziale nell’alleviare il dolore indotto dalla perdita di sonno”, ha continuato.

“Ancora più importante, questi risultati evidenziano che il dolore cronico è una condizione multiforme e che è giustificato un approccio multidisciplinare per affrontare il dolore cronico”.
– Dottor Shiqian Shen

“Negli studi meccanicistici, intendiamo analizzare i meccanismi attraverso i quali diversi tipi di cellule nel TRN si coordinano per produrre un impatto collettivo sul dolore indotto dalla perdita di sonno. Per gli studi traslazionali, intendiamo esaminare se la NADA o altre molecole possono essere utilizzate per trattare il dolore indotto dalla perdita di sonno”, ha aggiunto il dott. Shen.

Migliori trattamenti antidolorifici che non siano narcotici

Dopo aver esaminato questo studio, ha detto la dottoressa Monique May, medicina di famiglia dell’MHA e consulente medico per Aeroflow Sleep MNT che disporre di alternative diverse dai farmaci che creano dipendenza, come i narcotici, è altamente auspicabile.

“Questo studio è stato molto interessante perché ha evidenziato l’impatto della privazione del sonno sul dolore utilizzando una sostanza naturale prodotta dal corpo (NADA) per ridurre il dolore”, ha spiegato.

“La privazione del sonno ha portato a livelli più bassi di NADA, che sembravano portare a un livello più elevato di dolore. Questo studio indica un’altra ragione per cui il sonno è così importante per aiutare il corpo a guarire e rigenerarsi”, ha affermato.

“Come menzionato nell’articolo, questa stessa sostanza chimica del cervello (NADA) può svolgere un ruolo nelle malattie croniche come il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer, la sclerosi multipla, l’epilessia e altre, quindi studi su popolazioni affette da tali malattie potrebbero portare a migliori opzioni di trattamento, ” ha aggiunto il dottor May.

Il dottor Mikhael ha detto che gli piacerebbe vedere le aziende farmaceutiche intraprendere quella ricerca e provare a lavorare sulla produzione di qualcosa che possa trattare la mancanza di NADA nel sistema nervoso centrale in grado di modulare il sistema nervoso centrale ed evitare lo stato di iperalgesia durante la notte in pazienti con dolore cronico.

“Può essere molto utile consentire a questi pazienti di dormire bene la notte e aiuterà anche a evitare qualsiasi aumento o aggravamento del dolore dovuto a questo stato di iperalgesia. Quindi mi piacerebbe vedere questa ricerca estesa agli esseri umani e ai prodotti farmaceutici che lavorano alla produzione di un prodotto del genere perché può essere prodotto”, ha aggiunto.

Consigli per dormire meglio

Entrambi i dottori. May e Mikhael hanno offerto consigli per migliorare l’igiene del sonno.

Hanno offerto i seguenti consigli per dormire meglio la notte:

  • Imposta e mantieni un programma di sonno.
  • Usa il letto solo per dormire e fare sesso.
  • Mantieni la camera da letto fresca e priva di rumore con luce scarsa o assente e confortevole con biancheria da letto di supporto come cuscini, lenzuola e coperte.
  • Evita qualsiasi eccitazione o visione di qualsiasi cosa che contenga violenza prima di andare a dormire.
  • Fai una doccia calda prima di andare a dormire.
  • Bevi una bevanda calda e calmante come la camomilla o una tazza di latte caldo.
  • Evita eventi stressanti, discussioni o telefonate polemiche prima di andare a letto.
  • Prendi regolarmente i farmaci prescritti per la notte.
  • Se possibile, evita i prodotti contenenti caffeina.
  • Se bevi bevande contenenti caffeina, smetti di berla nel primo pomeriggio.
  • Allenarsi regolarmente.
  • Segui una dieta sana.
  • Meditare.
  • Pratica tecniche di rilassamento.
  • Parla con il tuo medico se soffri di problemi medici che influenzano il sonno, come dolore, ansia, gonfiore, mancanza di respiro o insufficienza cardiaca.