Visitare il Corning Glass Museum

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Penso che sia stata la prima volta che ho mai chiesto alla TSA di guardare qualcosa di più da vicino nel nostro bagaglio a mano. Mia moglie si era dimenticata di portare fuori il suo laptop e il suo zaino stava ricevendo un'ispezione secondaria, quando l'agente della TSA ha detto una specie di ciotola o ceramica? Mia moglie ha risposto "sì", ma ho elaborato "sì e lei ce l'ha fatta da sola e probabilmente è un po 'delusa dal fatto che non hai chiesto di vederlo" (alla fine non lo era).

Probabilmente hai sentito parlare di Corning, la compagnia resa famosa da Pyrex. O forse li conosci come la società che ha inventato la fibra ottica che alimenta il tuo telefono e Internet o la società che produce il vetro gorilla per il tuo iPhone. Corning ha sede a Corning, New York, vicino ai Finger Lakes.

Se Corning, New York, non è la "città aziendale" più bella del mondo, è sicuramente in corsa. Una delle cose che contraddistingue Corning New York come destinazione è il Corning Museum of Glass. Il museo è allo stesso tempo un museo d'arte, un museo di storia, un museo della scienza e un museo pratico.

Il museo ospita attualmente 460.000 visitatori all'anno e la visita media dura 4 ore e mezza. Anche il 20-25% dei visitatori del museo prende parte, come noi, alle loro esperienze pratiche di fabbricazione del vetro.

“Forest Glass” al Corning Museum of Glass

Abbiamo iniziato il nostro tour del Corning Museum nella loro nuova ala che mette in risalto l'arte del vetro dal 1990 ad oggi. La mia opera d'arte preferita potrebbe essere stata la più semplice, era la serie di alberi fatti di vecchi bicchieri. L'artista ha scelto gli alberi in particolare perché la produzione del vetro ha comportato l'abbattimento di acri e acri di foresta per il combustibile per l'industria vetraria in Europa. La stessa Corning divenne una casa per la produzione di vetro a causa del suo accesso al carbone dai giacimenti di carbone degli Stati Uniti.

“Gum Tree Leaves” al Corning Museum of Glass

La nostra seconda galleria ha mostrato la tecnologia alla base del business del vetro. Ha messo in mostra l'invenzione di macchine automatiche per la produzione di bottiglie, lo sviluppo di fibre ottiche da silice fusa che è stata inventata a Corning. Se non sai quanto sia importante questo per Internet e la telefonia, assicurati di vedere il display di quanti fili di rame sono stati originariamente sostituiti da un singolo cavo in fibra ottica. È interessante notare che l'ingegnere Corning che ha sviluppato la tecnologia utilizzata nella fibra ottica l'ha inventata per realizzare grandi specchi telescopici. Quell'invenzione fu una distrazione da ciò su cui avrebbe dovuto lavorare, che stava trovando materiali tra classe e plastica. Quel lavoro ha portato all'invenzione del silicone.

Abbiamo perso uno spettacolo che voglio vedere sulla rottura del vetro e su come il vetro viene reso più forte, anche se di tanto in tanto ho condotto i miei esperimenti sulla forza del vetro con il mio iPhone.

Quanto cavo di rame potrebbe essere sostituito da una fibra di vetro

Quanto cavo di rame potrebbe essere sostituito da una fibra di vetro

La prossima galleria mostra la storia del vetro per oltre 3500 anni attraverso una delle più impressionanti collezioni di oggetti di vetro al mondo. Ci sono oggetti in vetro egiziano prima dell'invenzione del vetro soffiato. Ci sono oggetti romani come i romani inventarono così tante delle tecniche ancora in uso oggi. Ci sono mosaici di perle di vetro grandi e piccoli, e un'impressionante collezione di classe di taglio che una volta ha dato il soprannome alla città di cristallo. Il museo documenta l'ascesa del movimento di classe studio quando artisti come Chihuly e altri ottennero l'accesso a tecnologie e fornaci per soffiare il vetro a prezzi accessibili che causarono una rinascita delle opere d'arte in vetro negli anni '70.

Pezzo di Dale Chihuly nella hall

Pezzo di Dale Chihuly nella hall

Tutto quanto sopra varrebbe il prezzo dell'ammissione anche se non hai fatto nient'altro (a proposito, il prezzo dell'ammissione per i bambini fino a 17 anni è gratuito). Ma se facessi solo le mostre ti perderai alcune delle migliori parti del museo. Il museo ha anche una serie di teatri in vetro dove è possibile vedere sia artisti locali che artisti ospiti creare opere d'arte. Dopo aver visto i professionisti farlo, è il tuo turno.

Dimostrazione di soffiatura del vetro - Corning Museum of Glass

Dimostrazione di soffiatura del vetro – Corning Museum of Glass

Abbiamo preso parte a un seminario di due ore in cui, con il grande aiuto di Krista, uno dei membri del personale del Corning Museum, abbiamo creato quella che chiamano la ciotola del nido di un uccello.

#IMadeGlass

#IMadeGlass

Abbiamo imparato a raccogliere il vetro dalla collezione di vetro fuso in una fornace, a colorarlo immergendo il vetro fuso in perle di vetro colorate, soffiando e modellando il vetro. Tra una fase e l'altra, l'impasto va nuovamente nel forno di riscaldamento per mantenerlo malleabile. Nel frattempo, il vetro deve essere ruotato costantemente in modo da non gocciolare dall'asta e diventare un'opera d'arte in vetro fuso sul pavimento. Le temperature della fornace erano 2100-2300 gradi Fahrenheit e puoi davvero sentire quel calore quando ti avvicini a loro. L'ho trovato un po 'intimidatorio mentre lavoravo con il vetro fuso, ma l'istruzione era eccezionale e molto abilitante. Mentre la verità è che ho aiutato a fare il vetro, ho sicuramente sentito, ma ho fatto abbastanza per guadagnare l'hashtag #IMadeClass di Twitter. Le nostre ciotole sono state lasciate in un forno di ricottura durante la notte per raffreddarsi lentamente fino a una temperatura che potrebbe andare più in sicurezza nel nostro bagaglio.

Il museo ha un'interessante mostra mobile che è stata conosciuta per visitare il paese e mostre ora su navi Celebrity Cruise che stanno creando fan soffiatori di vetro in molti angoli diversi del mondo. E nel loro primo incontro con le celebrità hanno cercato di spiegare loro che sarebbe impossibile prendere le tradizionali fornaci di vetro a gas naturale e posizionarle su una nave da crociera. Impossibile a causa della quantità di energia utilizzata per fondere il vetro e perché il fuoco e le cose fuse non sono generalmente una buona combinazione con le barche e le cose galleggianti. Ma gli ingegneri Corning hanno raccolto la sfida e hanno inventato forni elettrici che funzionano sia in mare che nelle unità mobili. Questa è una delle cose che ho adorato del museo, in quanto mette in luce sia la tecnologia che l'arte.

Mi scuso con le persone dietro di noi sulla linea alla TSA per monopolizzare un agente per un paio di minuti mentre parlavamo dell'esperienza del Corning Glass Museum. Aveva sempre desiderato andarci ed è stata ancora più ispirata nel vedere ciò che abbiamo fatto mentre eravamo lì. Sarei sorpreso se questa conversazione si ripetesse molte volte in futuro mentre altre persone vedono cosa siamo riusciti a fare.

Joan ha realizzato il vetro

Joan ha realizzato il vetro

guarda tutte le mie foto dal Corning Glass Musem

Il Corning Glass Museum è un museo d'arte, un museo di storia, un museo tecnologico e un pratico museo per creare il tuo museo del vetro.