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Parkinson: 7 strategie per aiutare a camminare

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Un recente studio ha indagato le strategie che le persone con Parkinson utilizzano per camminare più facilmente. Immagini di Solskin/Getty
  • Le persone con malattia di Parkinson che hanno difficoltà a camminare spesso inventano modi per aiutarli a gestire i cambiamenti alle loro andature.
  • Un nuovo studio suggerisce che la familiarità con queste tecniche dovrebbe essere più diffusa.
  • Non esiste una soluzione valida per tutti, ma un’ampia gamma di strategie di compensazione dell’andatura può aiutare molti con il Parkinson.

La rigidità e la rigidità muscolare associate alla malattia di Parkinson possono indurre una persona a fare piccoli passi e camminare lentamente, tra le altre sfide.

Con il progredire della malattia, possono verificarsi problemi episodici, come il congelamento. Il congelamento rende difficile continuare a muoversi, ripartire e gestire spazi stretti o svolte.

Questa mancanza di reattività del corpo può contribuire a cadute e lesioni correlate.

Le persone con Parkinson possono inventare le proprie strategie per superare i disturbi dell’andatura o apprendere queste tecniche da specialisti.

Un recente studio basato su un sondaggio condotto da ricercatori del Radboud University Medical Centre, a Nijmegen, nei Paesi Bassi, ha studiato quanto siano ampiamente conosciute e utilizzate queste strategie, quanto siano efficaci e perché.

Secondo l’autore dello studio, il dott. Anouk Tosserams, “Sappiamo che le persone con Parkinson spesso inventano spontaneamente ‘deviazioni’ creative per superare le loro difficoltà di deambulazione, al fine di rimanere mobili e indipendenti”.

“Ad esempio, le persone camminano al ritmo di un metronomo, imitando l’andatura di un’altra persona o contando a mente. Abbiamo scoperto che le persone sono raramente istruite su tutte le diverse strategie di compensazione. Quando lo sono, le persone spesso trovano strategie che funzionano meglio per loro e per le loro circostanze uniche”.

Lo studio appare in Neurologia.

Le 7 categorie

Secondo lo studio, le strategie di compensazione dell’andatura rientrano in queste sette categorie:

  1. Segnale esterno — utilizzando segnali uditivi, visivi o somatosensoriali come un metronomo, scarpe laser o calze vibranti, rispettivamente
  2. Segnale interno — concentrandosi sulla propria andatura, contando, per esempio
  3. Modifica dei requisiti di equilibrio — effettuare curve più ampie, effettuare spostamenti strategici del peso prima di fare un passo o utilizzare un ausilio per la deambulazione
  4. Alterare lo stato mentale — praticare tecniche di rilassamento
  5. Osservazione dell’azione e immaginazione motoria — visualizzare il movimento o guardare qualcun altro camminare e imitarne l’andatura
  6. Adattare un nuovo modello di camminata — ad esempio saltando o camminando all’indietro
  7. Usare le gambe in modo diverso per andare avanti — ad esempio andando in bicicletta o in skateboard o gattonando

Indagine sulle persone con Parkinson

I ricercatori hanno intervistato 4.324 persone con malattia di Parkinson che avevano problemi di deambulazione disabilitanti. Tra gli intervistati, il 52% ha riferito di essere caduto almeno una volta nell’ultimo anno e il 35% ha affermato che la propria andatura ha interferito con la capacità di svolgere le normali attività quotidiane.

Gli individui con Parkinson spesso riferiscono difficoltà di equilibrio, cadute, strascichi, barcollamenti e congelamento dell’andatura, ha osservato il team. Il congelamento può derivare da un percorso impegnativo, dall’ansia o dalla distrazione da un compito secondario, come portare un vassoio.

Sebbene i sondaggi abbiano rivelato che molte persone utilizzano regolarmente strategie di compensazione dell’andatura, spesso non erano a conoscenza di tutti i diversi tipi. Solo il 4% aveva familiarità con tutti e sette e, in media, gli intervistati ne conoscevano circa tre.

Tra gli intervistati, il 23% non aveva mai provato alcuna strategia di compensazione dell’andatura e il 17% non ne aveva mai sentito parlare.

La strategia con cui la maggior parte dei partecipanti aveva familiarità – il 47% – era il segnale esterno e il 45% aveva familiarità con il segnale interno. Solo il 14% aveva sentito parlare di osservazione dell’azione e immagini motorie.

Le strategie sono state efficaci?

La maggior parte dei partecipanti aveva familiarità con una strategia, l’aveva provata e l’aveva trovata utile.

Secondo quanto riferito, il segnale esterno era leggermente meno efficace delle altre strategie, ma in generale tutte le strategie erano utili.

Il Dr. Tosserams e il coautore Dr. Jorik Nonnekes, anche lui del Radboud University Medical Centre, hanno suggerito di Notizie mediche oggi che “Anche altre strategie possono essere preferite perché sono relativamente meno evidenti agli astanti, evitando stigmatizzazioni o sentimenti di imbarazzo”.

Il team ha scoperto che l’efficacia riportata di una strategia dipendeva dalle circostanze in cui le persone la usavano.

Il segnale interno è stato utile il 73% delle volte quando gli intervistati lo usavano per iniziare a camminare, ma solo il 55% delle volte quando volevano fermarsi. Allo stesso modo, la visualizzazione del movimento funzionava meglio all’aperto e non altrettanto bene all’interno.

Secondo il dottor Tosserams:

“I nostri risultati suggeriscono che un approccio ‘taglia unica’ non funziona perché contesti diversi potrebbero richiedere strategie diverse o perché gli individui semplicemente rispondono meglio a una strategia, rispetto a un’altra”.

Strategie di condivisione

Il Dr. Michael S. Okun, consulente medico nazionale presso la Parkinson’s Foundation, che non è stato coinvolto nello studio, ha descritto a MNT la difficoltà di diffondere informazioni sulle tecniche:

“Ci sono così tante strategie di compensazione dell’andatura impiegate dalle persone con malattia di Parkinson che si dimostrerà difficile per le persone individuare una fonte veramente completa. Non ci sono dati scientifici esistenti che includano accurati confronti di strategie di compensazione conosciute”.

“Dobbiamo fare un ulteriore passo avanti”, ha affermato il dott. Tosserams, “e insegnare alle persone tutte le strategie di compensazione disponibili, ad esempio attraverso una piattaforma educativa online dedicata. Questo può aiutare ogni persona con il Parkinson a trovare la strategia che funziona meglio per loro”.

Il dottor Tosserams e il dottor Nonnekes raccontarono MNT, “Stiamo attualmente lavorando allo sviluppo di una piattaforma così dedicata, online e illustrata con video, in cui le persone con malattia di Parkinson e gli operatori sanitari possono conoscere e condividere strategie di compensazione dell’andatura”.

Il Dr. Okun ha notato, tuttavia, l’importanza di lavorare con uno specialista di Parkinson:

“Il messaggio importante qui è che le strategie compensative possono funzionare per alcune persone e che la scelta della strategia deve essere adattata a ogni persona. Le istruzioni su come utilizzare in modo sicuro ciascuna strategia dovrebbero provenire direttamente da medici, fisioterapisti e operatori sanitari ben formati in possesso di un’adeguata esperienza nel morbo di Parkinson”.

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