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Miti medici: tutto sull’IBD

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Design di Andrew Nguyen

L’IBD è una condizione che colpisce il sistema gastrointestinale. I sintomi includono spesso crampi addominali, gonfiore, costipazione e diarrea.

I sintomi possono variare e possono durare per giorni, settimane o mesi alla volta. Nel 2015, una stima 3 milioni persone negli Stati Uniti avevano IBD.

A livello globale, la malattia ha colpito una stima 6,8 milioni persone nel 2017.

Le forme più comuni di IBD sono il morbo di Crohn e la colite ulcerosa. Entrambi coinvolgono l’infiammazione cronica del tratto digestivo.

Nonostante la prevalenza relativamente alta di IBD, è circondata da una grande quantità di disinformazione e incomprensione.

Qui, combattiamo la finzione con i fatti. Per aiutarci nella nostra ricerca, abbiamo arruolato l’aiuto del Dr. Abhik Bhattacharya, assistente professore di medicina nella Divisione di Gastroenterologia presso la Icahn School of Medicine a Mount Sinai, NY.

1. IBD è uguale a IBS

L’IBD e la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) colpiscono entrambi il sistema digestivo e hanno acronimi simili. Questo, forse, spiega parte della confusione. Tuttavia, le due condizioni non sono le stesse.

Il dottor Bhattacharya ha spiegato a Notizie mediche oggi che l’IBS “è un disturbo dell’interazione tra l’intestino e il cervello, che porta a diarrea, stitichezza o entrambi, insieme a gonfiore e dolore. [It] può essere aggravato o accelerato da stress e ansia”.

Al contrario, ha continuato, l’IBD “è una malattia di un sistema immunitario disregolato, in cui il sistema immunitario inizia ad attaccare il proprio sistema gastrointestinale, causando danni”.

“La malattia può portare a stress, peggioramento dell’ansia, depressione e perdita di sonno a causa delle conseguenze devastanti che può avere sul funzionamento quotidiano di una persona”, ha affermato. “I sintomi possono includere sanguinamento nelle feci, diarrea, forte dolore alla pancia, perdita di peso involontaria, febbre, brividi, dolore rettale, affaticamento e altro”.

2. Lo stress causa IBD

L’IBD è guidato dal sistema immunitario, quindi lo stress non è la causa diretta. Tuttavia, come ha spiegato il dottor Bhattacharya, “può rendere la vita molto stressante”.

Lo stress può grilletto razzi IBD e esacerbare i sintomi in alcune persone, il che potrebbe aiutare a spiegare la confusione. Tuttavia, lo stress no causa IBD.

3. L’IBD è legato a un tipo di personalità

Alcuni piccoli studi vecchi di decenni hanno studiato i legami tra tratti di personalità e IBD. Tuttavia, quando MNT ha chiesto al Dr. Bhattacharya se ci sono collegamenti tra il carattere di una persona e l’IBD, ha detto succintamente: “Non ce ne sono di cui siamo a conoscenza”.

4. Alcune persone hanno sia il morbo di Crohn che la colite ulcerosa

Il morbo di Crohn e la colite ulcerosa sono le forme più comuni di IBD. Tuttavia, sono condizioni distinte e le persone non possono avere entrambe.

“Puoi avere il morbo di Crohn o la colite ulcerosa”, ha detto il dottor Bhattacharya. “Tuttavia, in un sottogruppo molto piccolo di pazienti, è difficile determinare se hanno il morbo di Crohn o la colite ulcerosa. La malattia, tuttavia, si rivela nel corso della vita di un paziente”.

5. Nessun trattamento può alleviare l’IBD

Per fortuna, questo non è vero. “Ci sono molti trattamenti estremamente efficaci per l’IBD. A seconda di ciò che hai e della gravità della malattia, abbiamo una miriade di opzioni per il trattamento medico”, ha spiegato il dott. Bhattacharya. Ha poi delineato alcuni degli interventi disponibili:

“Questi includono, ma non sono limitati a, farmaci biologici, come Remicade [infliximab], Humira [adalimumab], Cimzia [certolizumab pegol], Simponi [golimumab], Entyvio [vedolizumab], e Stellara [ustekinumab], o piccole molecole come Zeposia [ozanimod] e Xeljanz [tofacitinib]. Questi sono potenti farmaci immunosoppressori e sviluppiamo costantemente nuovi farmaci attraverso studi clinici”.

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6. Tutti quelli con IBD hanno bisogno di un intervento chirurgico

“No, non tutti hanno bisogno di un intervento chirurgico”, ha detto il dottor Bhattacharya MNT. Ha spiegato che in passato, la maggior parte delle persone con IBD avrebbe subito un intervento chirurgico.

Tuttavia, “con l’avvento di farmaci immunosoppressori molto efficaci e sicuri”, i tassi di intervento chirurgico sono diminuiti significativamente negli ultimi 20 anni.

Secondo Crohn’s & Colitis UK, circa il 15% delle persone con colite ulcerosa avrà bisogno di un intervento chirurgico 10 anni dopo la diagnosi. Tuttavia, in accordo con il Dr. Bhattacharya, l’organizzazione osserva che i migliori trattamenti disponibili significano che questa percentuale si sta riducendo.

“L’obiettivo del trattamento”, ha affermato il dott. Bhattacharya, “è prevenire l’intervento chirurgico a causa di complicazioni del danno intestinale”. Sostiene il trattamento precoce con potenti farmaci subito dopo la diagnosi. Questo, ha spiegato, previene i danni, eliminando così la necessità di un intervento chirurgico.

7. Le persone non dovrebbero assumere farmaci per l’IBD durante la gravidanza

Questo non è vero. “La maggior parte dei farmaci per l’IBD sono molto sicuri durante la gravidanza”, ha affermato il dott. Bhattacharya.

Ha spiegato che l’obiettivo è mantenere le persone con IBD in remissione durante la gravidanza “perché la cosa peggiore che accada sia per il bambino che per la madre è che la malattia sia attiva”.

“Abbiamo raccolto e continuiamo a raccogliere una grande quantità di dati sulla sicurezza dei farmaci durante la gravidanza”.

– Dott. Bhattacharya

C’è un’eccezione importante, però: il metotrexato. Il dottor Bhattacharya ci ha detto che il metotrexato “viene interrotto anche quando le donne con IBD stanno pianificando una gravidanza”.

8. Se i sintomi scompaiono, puoi interrompere i farmaci

Una volta che i farmaci per l’IBD hanno effetto e i sintomi scompaiono, si può essere tentati di interrompere l’assunzione del farmaco. Tuttavia, questo non è ciò che i medici raccomandano. Il dottor Bhattacharya ha detto MNT:

“In questo momento, non abbiamo un buon modo per interrompere i farmaci per i pazienti con IBD in remissione. […] Non consigliamo di interrompere i farmaci.”

Ha spiegato che la fine del trattamento può avere gravi conseguenze. Ad esempio, i sintomi potrebbero ripresentarsi e se la persona ricomincia con gli stessi trattamenti, questi potrebbero non funzionare.

“Mentre abbiamo opzioni quando si tratta di trattamento”, ha detto, “queste opzioni non sono illimitate e non vogliamo correre attraverso i farmaci. Ci sono buoni dati a supporto di questo quando […] un set di farmaci per l’IBD [fails], la tua risposta a un altro tipo potrebbe essere meno probabile.”

9. Una dieta priva di glutine cura l’IBD

Come ha detto il dottor Bhattacharya MNT, una “dieta senza glutine funziona per [people with] celiachia e sensibilità al glutine non celiaca”, ma non andrà a beneficio di quelli con IBD.

10. L’IBD colpisce solo l’intestino

Sebbene, come suggerisce il nome, l’IBD colpisca in modo significativo l’intestino, la malattia può anche avere ramificazioni su molte altre parti del corpo.

“Oltre al sistema gastrointestinale, che include la bocca fino all’ano, l’IBD può avere manifestazioni extraintestinali come colpire la pelle, gli occhi e le articolazioni, solo per citarne alcune”, ha affermato il dott. Bhattacharya.

Secondo a revisione delle manifestazioni extraintestinali dell’IBD, “possono coinvolgere quasi tutti gli organi […] e può rappresentare una sfida significativa per i medici che gestiscono pazienti con IBD”.

Ad esempio, l’IBD può colpire il sistema muscolo-scheletrico, così come gli occhi, i reni e i polmoni. Potrebbe anche danneggiare il epatopancreatobiliare sistema, che comprende il pancreas, il fegato, la cistifellea e il dotto biliare.

11. L’IBD è curabile

In questo momento, non esiste una cura per l’IBD. Tuttavia, come ha detto il Dr. Bhattacharya, “questo è un lavoro in corso”.

I ricercatori stanno lavorando instancabilmente per comprendere meglio la condizione in modo da poter progettare trattamenti migliori e, forse un giorno, una cura.

12. Le persone con IBD non possono condurre una vita normale

Questo, per fortuna, è un mito. “Loro possono assolutamente”, ha confermato il dottor Bhattacharya. “Con una corretta gestione medica e, a volte, interventi chirurgici, i pazienti con IBD possono vivere una vita completamente normale”.

“Abbiamo avvocati, medici, sportivi, attori, comici, rockstar e presidenti – Eisenhower e John F. Kennedy – che hanno [or had] IBD e ha vissuto più di una vita funzionale”.

Dopo aver completato una laurea in neuroscienze presso l’Università di Manchester nel Regno Unito, Tim ha cambiato completamente corso per lavorare nelle vendite, nel marketing e nell’analisi. Rendendosi conto che il suo cuore risiede veramente nella scienza e nella scrittura, ha cambiato rotta ancora una volta e si è unito al team di Medical News Today come News Writer. Ora caporedattore senior per le notizie, Tim guida un team di scrittori ed editori di prim’ordine, che riferiscono sulle ultime ricerche mediche da riviste peer reviewed; scrive anche lui stesso alcuni articoli. Quando ne ha la possibilità, si diverte ad ascoltare il metallo più pesante, a guardare gli uccelli nel suo giardino, a pensare ai dinosauri e a lottare con i suoi figli.

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