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Miti medici: tutto sulla psoriasi

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La psoriasi è comune ma fraintesa. Design di Diego Sabogal

La psoriasi è una condizione della pelle immuno-mediata relativamente comune. Provoca la comparsa di chiazze croccanti e squamose sulla pelle, comunemente su ginocchia, cuoio capelluto, gomiti e schiena. Queste macchie si presentano come rosse sulla pelle chiara e possono apparire viola o viola sulla pelle scura.

A livello globale, l’esatta prevalenza della psoriasi è difficile da accertare. Tuttavia, a studio 2020 hanno scoperto che la prevalenza varia dallo 0,14% della popolazione in Asia orientale all’1,99% in Australasia.

Altri studi hanno identificato tassi molto più alti, con uno studio che misura un tasso di prevalenza di 11,4% In Norvegia.

A parte gli aspetti fisici della psoriasi, la condizione può influenzare le persone benessere e qualità della vita.

Allo stesso modo, alcune persone con psoriasi affrontano lo stigma. Come scrivono gli autori di uno studio:

“Le opinioni stigmatizzanti delle persone con psoriasi sono prevalenti tra le persone negli Stati Uniti. Le campagne educative per il pubblico e i medici in formazione possono ridurre lo stigma nei confronti delle persone con psoriasi”.

Con questo in mente, affronteremo alcuni miti persistenti che circondano la psoriasi. Abbiamo chiesto aiuto a due esperti.

Il primo è David Chandler, amministratore delegato della Psoriasis and Psoriatic Arthritis Alliance nel Regno Unito. Il secondo è Dominic Urmston, advocacy e responsabile della comunicazione dei pazienti presso la Psoriasis Association, anche nel Regno Unito

1. La psoriasi è contagiosa

Sebbene questo mito sia pervasivo, è ancora un mito. Come ha spiegato Chandler: Non puoi prendere la psoriasi. È una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario risponde in modo inappropriato e produce troppe cellule della pelle”.

Per sottolineare ulteriormente il punto, ha detto Urmston Notizie mediche oggi:

“Non può essere catturato dal contatto da persona a persona o dalla condivisione di fluidi corporei, ad esempio baciando o condividendo cibo o bevande. Inoltre, non può essere catturato da altri nelle aree pubbliche a stretto contatto, come nelle piscine o nelle saune”.

2. La psoriasi è solo pelle secca

No, è molto di più”, ci ha detto Chandler. “La struttura della pelle si trasforma molto più rapidamente: il normale ricambio della pelle è di circa ogni 28 giorni, [but] nella psoriasi, può durare fino a 4-5 giorni.

A causa di questa breve inversione di tendenza, le cellule della pelle non sono ancora mature, il che le fa accumulare in scaglie spesse, che il corpo non può eliminare come al solito.

Inoltre, ha spiegato Chandler, “anche i vasi sanguigni cambiano e si avvicinano alla superficie, il che fa sì che le aree, se graffiate, sanguinino, diventando molto rosse e doloranti”.

“Nei casi più gravi, la psoriasi può causare la rottura e il sanguinamento della pelle, il che può essere debilitante”, ha detto Urmston. “La psoriasi alle mani o ai piedi può rendere difficili le attività quotidiane e la psoriasi su aree come l’inguine o i glutei può rendere doloroso anche sedersi o andare in bagno”.

3. Esiste un solo tipo di psoriasi

C’è un malinteso comune che la psoriasi sia la psoriasi e non ci sono variazioni. Tuttavia, questo non è il caso. “Il tipo più comune”, ha spiegato Chandler, “è la psoriasi a placche di grandi dimensioni con tipiche scaglie argentee spesse”. Altri tipi includono:

  • Psoriasi guttata: Le persone a volte descrivono questa eruzione cutanea diffusa come “psoriasi a goccia” perché le chiazze squamose sono a forma di lacrima.
  • Psoriasi inversa: Questo tipo si forma solo nelle regioni che entrano in contatto con altre parti del corpo, come le ascelle, l’inguine o l’area sotto il seno.
  • Psoriasi eritrodermica: Questo tipo raro di psoriasi comporta un’eruzione cutanea che appare rossa sulla pelle bianca e copre gran parte del corpo.
  • Psoriasi pustolosa: In questo tipo, si sviluppano protuberanze piene di pus, più comunemente sulle mani e sui piedi.

4. La psoriasi deriva da una scarsa igiene

La presenza della psoriasi non significa che l’igiene di una persona sia scarsa”, ha confermato Urmston.

“No, decisamente no”, ha concordato Chandler. “In effetti, le persone con psoriasi tendono a essere scrupolose nella cura di sé, poiché la pelle è così dolorante e squamosa che necessita di cure costanti”.

Ha anche spiegato che le persone con psoriasi devono spesso usare i loro trattamenti due volte al giorno, il che significa che “le persone trascorreranno molto tempo a gestirlo, in particolare aree come il cuoio capelluto, perché se viene lasciato, diventerà molto difficile gestire molto rapidamente.”

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5. I medici possono curare la psoriasi

Questo è un altro mito, poiché attualmente non esiste una cura per la psoriasi. Tuttavia, gli scienziati sono continuando per sviluppare la loro comprensione della condizione e, come ha notato Chandler, questa nuova comprensione “potrebbe portare a una cura ad un certo punto in futuro”.

È importante sottolineare che, come ha sottolineato Urmston, “la psoriasi può essere trattata e gestita con successo e medici e dermatologi possono offrire una vasta gamma di opzioni di trattamento”.

6. La psoriasi colpisce solo la pelle

L’effetto della condizione sulla pelle è il più evidente, ma la psoriasi non è solo profonda sulla pelle. Come ha detto Urmston MNT:

“La psoriasi può colpire più della semplice pelle”. Si stima che il 6-42% delle persone con psoriasi sviluppi anche l’artrite psoriasica, che Urmston descrive come “un’artrite infiammatoria che colpisce le articolazioni. Colpisce spesso le ginocchia o le articolazioni delle mani e dei piedi, così come le aree in cui i tendini si uniscono all’osso, come il tallone e la parte bassa della schiena.

Oltre ai suoi effetti fisici, la psoriasi può avere anche un impatto psicologico. “Le persone con psoriasi hanno anche maggiori probabilità di sperimentare ansia, depressione e scarsa fiducia e autostima”, ha spiegato Urmston, “che possono avere un impatto significativo sulla vita quotidiana”.

7. Nessun trattamento può alleviare la psoriasi

Sebbene non esista una cura, è un mito che non ci siano opzioni di trattamento. “Esistono numerosi trattamenti che possono aiutare ad alleviare i sintomi della psoriasi, a seconda di quanto gravemente sia colpito l’individuo”, ha affermato Chandler.

“Questi vanno da creme (applicate) topiche a unguenti, schiume e gel. Viene anche utilizzata la terapia della luce, così come i farmaci modificanti la malattia sia in compresse che iniettabili, tutti con benefici diversi e rischi associati.

Poiché la psoriasi è una condizione cronica che dura tutta la vita, una persona potrebbe aver bisogno di lavorare con il proprio medico per modificare il proprio piano di trattamento nel tempo.

“La maggior parte delle persone con psoriasi inizia il trattamento sotto la guida di un medico che può prescrivere trattamenti topici (applicati sulla pelle) in diverse formulazioni (creme, unguenti e gel).”

“Se la psoriasi è più grave o se vari tipi di trattamenti topici sono inefficaci, un medico dovrebbe fornire un rinvio a un dermatologo, che può offrire ulteriori opzioni di trattamento, come la terapia con luce UV e i trattamenti con compresse e iniezioni”.

– Dominic Urmston

8. La psoriasi colpisce solo gli adulti

“Anche se più comunemente osservata negli adulti – la psoriasi inizia spesso nell’adolescenza e dura tutta la vita – può essere osservata nei bambini e anche, raramente, nei bambini”, ha spiegato Chandler.

Urmston ha detto MNT che “sembrano essere due”picchi‘ di esordio: dalla tarda adolescenza ai primi anni ’30 e tra i 50 e i 60 anni circa”.

9. La psoriasi è uguale all’eczema

Sebbene i sintomi primari dell’eczema e della psoriasi siano entrambi dermatologici, le condizioni sono completamente diverse.

Come ha spiegato Chandler, “l’eczema si basa spesso su una reazione allergica, cosa che la psoriasi non lo è”. Inoltre, l’eczema è “più comune nei bambini piccoli e può scomparire nel tempo”. Al contrario, la psoriasi è meno comune nei bambini e tende a essere una condizione permanente.

“Tendono anche a colpire diverse zone del corpo”, ha scritto Urmston, “con l’eczema che tende a comparire all’interno dei gomiti e delle ginocchia (l’inguine), mentre la psoriasi compare più frequentemente all’esterno dei gomiti e delle ginocchia, oltre che sul il cuoio capelluto.”

Nel complesso, anche i meccanismi sottostanti che guidano l’eczema e la psoriasi sono diversi. La psoriasi è una condizione autoimmune, mentre l’eczema può coinvolgere fattori genetici, ambientali e di altro tipo. Tuttavia, ci sono alcune prove che suggeriscono che anche l’eczema può essere una condizione autoimmune.

È importante sottolineare che Urmston ha dichiarato: “Con entrambe le condizioni, una diagnosi da parte di un operatore sanitario qualificato è fondamentale per iniziare il percorso di trattamento più pertinente il più presto possibile nel corso della condizione”.

10. Cambiare la dieta può curare la psoriasi

“Non ci sono prove che suggeriscano che una dieta particolare possa curare la psoriasi”, ha detto Chandler MNT. “Molte persone possono associare i cambiamenti nella dieta a un miglioramento, ma poiché la natura della psoriasi è ‘crescere e calare’, questo potrebbe essere un evento casuale”.

Tuttavia, ha anche scritto che “seguire una dieta sana ed equilibrata, mantenere il peso basso e fare esercizio regolarmente sono generalmente buoni consigli da seguire per il benessere generale”.

D’accordo, Urmston ci ha detto: “In questo momento, mancano ricerche solide che colleghino qualsiasi cambiamento specifico nella dieta a un miglioramento dei sintomi della psoriasi. Sappiamo che fattori come l’obesità, l’alcol e il fumo possono aumentare la gravità dei sintomi della psoriasi, quindi uno stile di vita sano, compreso l’esercizio fisico regolare e una dieta sana ed equilibrata, può essere utile nella gestione della psoriasi.

Riepilogo

La psoriasi non è curabile, ma è curabile. Chiunque ritenga di poter avere la psoriasi dovrebbe parlare con un medico in modo che possa iniziare il trattamento il prima possibile.

Come per tutte le condizioni mediche, i ricercatori continuano a studiare i modi in cui potrebbe essere possibile gestire i sintomi in modo più efficace. Un giorno, gli scienziati potrebbero anche sviluppare una cura.

Dopo aver completato una laurea in neuroscienze presso l’Università di Manchester, nel Regno Unito, Tim ha cambiato completamente corso per lavorare nelle vendite, nel marketing e nell’analisi. Rendendosi conto che il suo cuore risiede veramente nella scienza e nella scrittura, ha cambiato rotta ancora una volta e si è unito al team di Medical News Today come News Writer. Ora caporedattore senior per le notizie, Tim guida un team di scrittori ed editori di prim’ordine, che riferiscono sulle ultime ricerche mediche da riviste peer reviewed; scrive anche lui stesso alcuni articoli. Quando ne ha la possibilità, si diverte ad ascoltare il metallo più pesante, a guardare gli uccelli nel suo giardino, a pensare ai dinosauri e a lottare con i suoi figli.

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