Home Notizia Mondo Impatto della pandemia sulla salute mentale: una panoramica globale

Impatto della pandemia sulla salute mentale: una panoramica globale

0
43

Dopo 2 anni di convivenza con il COVID-19, il bilancio fisico della pandemia è evidente, in termini di casi, ricoveri e decessi, ma quali sono gli effetti mentali? I lavoratori e i giovani in prima linea sono stati tra i più colpiti, ma nessuno è sfuggito all’impatto della pandemia. In questo servizio speciale, Medical News Today indaga su come la pandemia ha influenzato la salute mentale in tutto il mondo e ha chiesto agli esperti come potremmo affrontare questo problema.

Dopo 2 anni di COVID-19, che aspetto ha la salute mentale nel mondo? Credito immagine: Boy_Anupong/Getty Images.

Nel maggio 2020, le Nazioni Unite hanno riferito che i livelli di stress e ansia erano aumentati notevolmente durante la pandemia di COVID-19. Da allora, diverse ondate di COVID-19 hanno lasciato il segno in tutto il mondo.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) definisce salute mentale come “uno stato di benessere in cui un individuo realizza le proprie capacità, può far fronte ai normali stress della vita, può lavorare in modo produttivo ed è in grado di dare un contributo alla propria comunità”.

I problemi di salute mentale si verificano quando le persone non riescono a far fronte bene allo stress della vita. Una pandemia è un fattore di stress che pochi avrebbero immaginato di dover affrontare.

Paura e isolamento

La paura di contrarre SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, insieme alla preoccupazione per gli effetti economici, ha causato ansia e stress.

I lavoratori in prima linea, in particolare i professionisti medici, hanno sperimentato bruciato e stress cronico dall’aumento della pressione.

I blocchi multipli, il distanziamento fisico e la paura delle infezioni hanno aumentato l’isolamento, la solitudine e l’ansia, tutti fattori che, secondo Lee Chambers, psicologo e fondatore di Essentialise Workplace Wellbeing, sono “massicci catalizzatori” per problemi di salute mentale.

Altri esperti concordano. Secondo il dottor Adrian James, presidente del Royal College of Psychiatrists:

“Isolamento sociale, solitudine, stress e ansia, abusi domestici, lutti, difficoltà finanziarie, disoccupazione e grave infezione da COVID-19 sono tutti fattori che potrebbero aver causato il deterioramento della salute mentale delle persone”.

Aumento mondiale dei problemi di salute mentale

Nel 2019 uno studio in La lancetta ha riferito che circa il 12,5% della popolazione mondiale avrebbe avuto problemi con la propria salute mentale in un determinato momento della propria vita. Nel marzo 2022, l’OMS ha riferito che in tutto il mondo l’ansia e la depressione sono aumentate 25% nel primo anno di pandemia.

Lee Chambers ne ha visto le prove: “Se devo essere onesto, dal mio punto di vista, l’incidenza di tutto [mental health-related] è aumentato. […] È stato amplificato per le persone che già soffrono di determinate condizioni. Hanno trovato meno accesso ai servizi e sfide nella gestione della loro esistenza quotidiana.

Ha aggiunto: “Una cosa che veniva continuamente segnalata erano le nuove incidenze. Le persone che non si erano mai identificate in precedenza come affette da problemi di salute mentale lo avevano effettivamente rivelato […] o, nei sondaggi, hanno affermato che stavano lottando in modo significativo. Questo è interessante, in quanto mostra che l’impatto sta andando oltre coloro che erano già stati colpiti prima[COVID-19].”

Impatto precoce

L’inizio della pandemia sembra aver avuto il maggiore impatto sulla salute mentale. Un rapporto del Servizio di ricerca del Parlamento europeo ha evidenziato l’aumento dei problemi di salute mentale in molti paesi europei in questo momento.

Otto persone su 10 in Italia hanno segnalato la necessità di cure psicologiche; nei Paesi Bassi, oltre un terzo della popolazione ha riportato ansia.

Modelli simili sono diventati evidenti negli Stati Uniti. In uno studio su persone di età compresa tra 18 e 35 anni, l’80% degli intervistati ha riportato sintomi depressivi significativi, mentre il 61% ha riportato ansia moderata o grave.

Nell’aprile 2021, l’Istituto nazionale di salute mentale segnalato che i tassi di ansia, depressione, sintomi legati allo stress, abuso di sostanzee i pensieri suicidi erano quasi il doppio di quelli previsti prima della pandemia.

Tuttavia, le preoccupazioni che i tassi di suicidio potrebbero aumentare sembrano essere infondate poiché, secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC)questi sono leggermente diminuiti.

Nel Regno Unito, i rinvii per la salute mentale al National Health Service (NHS) hanno raggiunto livelli record, come ha detto il dottor James MNT:

“La pandemia ha avuto un impatto importante sui servizi di salute mentale specializzati già estesi, che hanno ricevuto un record di 4,3 milioni di referral nel 2021. Ha anche portato al più grande arretrato di salute mentale nella storia del NHS con almeno 1,4 milioni di persone in attesa di trattamento”.

Chi è più colpito?

Un’analisi di oltre 200.000 persone nel nord Europa ha scoperto che gli intervistati più giovani e quelli con malattie mentali precedentemente diagnosticate hanno riportato una salute mentale peggiore durante i primi mesi della pandemia. Tuttavia, i problemi di salute mentale non sono limitati a questi gruppi.

Sharon Greene, LCSW, specializzata nel trattamento dell’ansia e della depressione nei bambini e negli adolescenti del Providence Saint John’s Child & Family Development Center di Santa Monica, in California, ha detto MNT dell’impatto diffuso della pandemia:

“In realtà sento che tutti sono stati influenzati su tutta la linea in modi diversi. Naturalmente, gli operatori in prima linea e gli operatori sanitari erano in prima linea e potrebbero aver subito più traumi. Stiamo solo iniziando a capire gli impatti sulla salute mentale della pandemia”.

I giovani possono essere meno a rischio di contrarre un’infezione da SARS-CoV-2, ma non sono sfuggiti agli effetti della pandemia. L’interruzione dell’istruzione, del lavoro e delle interazioni sociali ha avuto il suo tributo.

Nell’agosto 2020, l’Organizzazione internazionale del lavoro ha descritto “l’impatto della pandemia sui giovani come sistematico, profondo e sproporzionato.

Diversi studi hanno scoperto che gli studenti hanno sperimentato livelli superiori dei sintomi della depressione e disturbo post traumatico da stress (PTSD) durante la pandemia.

“I più giovani […] hanno maggiori probabilità di cadere in meccanismi di coping negativi perché non hanno esperienza e vivono in un mondo molto digitale: questa è una sfida per loro. Affrontare l’incertezza quando ci si trova in quella transizione adolescente-adulto è già abbastanza difficile quando tutto è luminoso e roseo”.

– Lee Chambers

Non sorprende, quindi, che un recente rapporto dell’OCSE affermi che il “[p]la rilevanza dei sintomi di ansia e depressione è aumentata drammaticamente tra i giovani e rimane superiore ai livelli pre-crisi”.

In prima linea

Per i professionisti medici, le pressioni sono state intense. Non solo hanno dovuto affrontare la continua esposizione a SARS-CoV-2, ma hanno anche dovuto far fronte alle richieste dei loro ruoli mutevoli durante la pandemia, che ha inevitabilmente messo a dura prova la loro salute mentale.

Una meta-analisi di studi sugli effetti sulla salute mentale della pandemia sugli operatori sanitari ha rilevato che l’ansia, la depressione e lo stress erano i più prevalenti in questa coorte. Molti operatori sanitari hanno anche riferito di burnout, insonnia, paura di infezioni e pensieri suicidi.

Non sono solo quelli deallearsi con il COVID-19 pazienti in ambiente ospedaliero che sono stati colpiti. Una rassegna globale degli studi pubblicati nel Giornale britannico di medicina generale hanno riscontrato alti livelli di stress, ansia e burnout legati al lavoro tra i medici di base in molti paesi.

Lee Chambers ha segnalato un altro problema tra i professionisti medici:

“C’è una vera sensazione di… suppongo che il termine sia ‘danno morale’, una vera sensazione che ti stai mettendo a rischio di malattia. Sei in prima linea a trarre il meglio da una crisi e poi hai alcune persone in posizioni di influenza che fanno quello che vogliono, fanno feste. […] Questa è una delle cose che sta davvero angosciando molti professionisti del settore medico”.

L’impatto preoccupante di questo è che molti medici possono lasciare la professione. La British Medical Association ha rilevato in un recente sondaggio che il 21% degli intervistati stava valutando la possibilità di lasciare il SSN e il 25% stava valutando la possibilità di interrompere la carriera a causa dello stress del lavoro durante la pandemia.

Nel sondaggio, un medico di famiglia ha espresso quelle che potrebbero essere le opinioni di molti, osservando che “[i]f le cose non cambieranno nelle prossime settimane, temo che molti colleghi lascino la professione, non perché abbiano fallito, ma [because] il governo e il sistema li hanno delusi”.

Prendersi cura della salute mentale

Tuttavia, ci sono modi per aiutare a proteggere la salute mentale in questi tempi difficili. Secondo Lee Chambers, la comunicazione è fondamentale: “Considero la resilienza espressiva piuttosto che repressiva, una capacità di esprimersi piuttosto che cercare di essere forte e resistere. La resistenza generalmente porta al burnout […] Essere in grado di parlare e articolare e trovare qualcuno di cui ti fidi per esprimere dove ti trovi attualmente”.

Ha aggiunto: “La resilienza è come una batteria. I modi principali per ricaricarlo sono i fondamentali: sonno, alimentazione, movimento. Per me, sta cercando di integrarli nella tua vita.

Le persone non dovrebbero aver paura di cercare aiuto e di riconoscere i segnali di pericolo che potrebbero aver bisogno di aiuto.

“È pervasivo? È prolungato? Ed è qualcosa che sta sfuggendo sempre di più al nostro controllo. A quel punto, dobbiamo cercare di vedere come possiamo accedere ai servizi professionali”.

– Lee Chambers

Il dottor James ha fatto eco a questo consiglio, osservando che “[p]le persone che stanno lottando con la loro salute mentale possono parlare con loro [primary care doctor] o rivolgersi direttamente a un servizio di terapia psicologica locale”.

Necessità di un supporto completo

“Nessuno dovrebbe sperimentarlo da solo – lì [is] una gamma di opzioni per il supporto per superare questo.

– Dott. Adrian James

La pandemia ha messo in luce le lacune nel supporto, in particolare in alcuni settori della società. Lee Chambers lo ha chiarito: “Così spesso un po’ di supporto esterno dalla nostra rete può essere utile. Non tutti ce l’hanno; è un privilegio».

Ha aggiunto: “Le disuguaglianze si sono ulteriormente aperte. Dovremmo cercare di affrontare le sfide che dobbiamo affrontare e tentare di fare una ripresa equa, […] accettando che alcuni gruppi l’hanno affrontata più impegnativa di altri”.

Commentando le possibili soluzioni, ha affermato: “Vorrei vedere più servizi uniti, dall’istruzione alla medicina, dalle imprese alle comunità. Se potessimo unire i punti, farebbe un’enorme differenza.

Il Dr. James ha sottolineato che questi servizi devono essere finanziati adeguatamente: “Lo è […] fondamentale che i servizi di salute mentale siano supportati da un piano interamente finanziato per garantire che le persone possano accedere alle cure di cui hanno bisogno”.

In un conferenza stampa dal 2 marzo 2022, il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS ha ulteriormente sottolineato l’importanza della crisi della salute mentale correlata alla pandemia, osservando che dovrebbe essere “un campanello d’allarme per tutti i paesi a prestare maggiore attenzione alla salute mentale e fare un lavoro migliore nel sostenere la salute mentale delle loro popolazioni”.

Per gli aggiornamenti in tempo reale sugli ultimi sviluppi relativi al COVID-19, fare clic qui.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here