Una giovane donna che indossa le cuffie ascolta musica sul suo iPhone
I ricercatori affermano che i farmaci insieme agli aggiustamenti dello stile di vita possono aiutare le persone con perdita di peso. Maskot/Getty Images
  • I ricercatori riferiscono che i disturbi dell’apprendimento associativo causati dall’obesità possono essere ripristinati con liraglutide, un farmaco anti-obesità.
  • Dopo una sola dose, i ricercatori hanno affermato che i partecipanti allo studio con obesità non hanno mostrato alcun danno rispetto a un gruppo di partecipanti non obesi.
  • Hanno detto che ciò significa che il farmaco non solo tratta l’obesità stimolando la produzione di insulina, ma può anche aiutare aumentando l’apprendimento associativo, che a sua volta può migliorare la motivazione.

Una nuova ricerca indica che gli interventi volti a frenare l’obesità comportano anche l’effetto aggiuntivo di migliorare la capacità di apprendimento del cervello, dopo una sola dose.

Il lavoro è stato svolto dai ricercatori del Max Planck Institute for Metabolism Research di Colonia, in Germania, e sostenuto da finanziamenti dell’Università di Colonia e dell’Ospedale universitario di Colonia.

I risultati sono stati pubblicati oggi sulla rivista Metabolismo della natura.

Marc Tittgemeyer, neuroscienziato del Max Planck Institute, ha condotto lo studio. Disse Notizie mediche oggi che poiché lo stesso farmaco usato per trattare l’obesità può anche potenziare l’apprendimento associativo, ha un effetto due in uno: trattare direttamente l’obesità e migliorare i percorsi neurali che possono aiutare le persone a perdere peso consapevolmente.

“È interessante notare che il moderno trattamento dell’obesità può normalizzare l’apprendimento delle associazioni, rendendo così le persone nuovamente suscettibili ai segnali sensoriali e, quindi, nuovamente inclini a reagire a interazioni più subliminali, come diete per normalizzare il peso e alimentazione consapevole”, ha spiegato.

L’obesità e la sensibilità all’insulina vanno di pari passo

I ricercatori hanno cercato di determinare se la ridotta sensibilità all’insulina – una condizione comune nelle persone con problemi di peso in cui le cellule del corpo non rispondono normalmente all’insulina – potrebbe anche avere un impatto sulla funzione della dopamina nel cervello, che potrebbe a sua volta compromettere la capacità del cervello di apprendere attraverso i sensori associazione.

Hanno studiato due gruppi: uno composto da volontari con peso normale e alta sensibilità all’insulina e l’altro composto da persone con obesità che avevano anche una ridotta sensibilità all’insulina.

Ai partecipanti è stato somministrato un placebo o il farmaco antiobesità liraglutide, che funziona stimolando la produzione di insulina.

Dopo una sola dose di liraglutide, i ricercatori hanno riferito che i soggetti dello studio hanno mostrato un miglioramento dell’attività cerebrale e dell’apprendimento associativo. In effetti, non vi era alcuna differenza distinguibile nell’attività cerebrale tra i soggetti con peso più normale e i partecipanti con obesità.

Obesità e cervello

Gli esperti affermano che i dati offrono spunti su come l’obesità può alterare il cervello e mostrano come questo processo può essere modificato con i farmaci.

“Abbiamo dimostrato che con l’obesità ci sono meccanismi di circuito interrotti che portano a un apprendimento compromesso sulle associazioni sensoriali”, ha detto Tittgemeyer. “Essenzialmente ciò significa che le informazioni fornite dai sistemi sensoriali, che il cervello deve interpretare per selezionare una risposta comportamentale, sono stonate o non bilanciate rispetto ai bisogni omeostatici”.

Tittgemeyer ha spiegato che i dati mostrano che gli stessi processi neurali che possono aiutare a motivare le persone a mantenersi in salute possono essere influenzati negativamente dall’obesità, creando un circolo vizioso in cui il peso che una persona sta cercando di perdere interrompe anche la sua capacità di motivarsi.

“Questo è piuttosto consequenziale per la comprensione del comportamento di assunzione di cibo, in quanto richiede effetti subconsci e azioni tradotte da quelle che vanno oltre un’esplicita esperienza edonica (piacevole)”, ha detto.

I prossimi passi per i ricercatori saranno condurre ulteriori studi per determinare il ruolo che liraglutide gioca a livello molecolare. Hanno anche in programma di ricercare se altri metodi per aumentare la sensibilità all’insulina, come le prove di perdita di peso e i sensibilizzatori all’insulina, mostrano una spinta simile a liraglutide in termini di ripristino dei disturbi dell’apprendimento.

Ampia gamma di opzioni per il trattamento dell’obesità

L’obesità è in aumento da decenni ormai, con i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) che riferiscono che, all’incirca all’inizio della pandemia di COVID-19, più del 40 per cento degli adulti negli Stati Uniti era obeso. Due decenni prima, quel numero era poco più del 30%.

I primi interventi per la perdita di peso consistono nello stesso vecchio consiglio: controlla il tuo apporto calorico, mangia cibi sani e sii attivo. Altri interventi non invasivi potrebbero includere la terapia cognitivo comportamentale per rimettere a fuoco il rapporto di una persona con il cibo.

Tuttavia, se questi sforzi non sono efficaci, i passaggi successivi potrebbero coinvolgere un medico che prescrive un farmaco anti-obesità. Sebbene la ricerca condotta presso il Max Planck Institute abbia utilizzato il liraglutide, sul mercato è disponibile un’ampia gamma di farmaci.

Semaglutide, comunemente etichettato come Ozempic, è – come liraglutide – un antagonista del recettore del GLP-1 iniettabile. Ciò significa che entrambi i farmaci imitano gli ormoni naturali, aumentano la secrezione di insulina e migliorano il controllo glicemico. Sebbene semaglutide non sia stato approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense per la perdita di peso, è stato dimostrato che è sicuro negli studi clinici ed è spesso usato per trattare il diabete.

Mir Ali, chirurgo bariatrico e direttore medico del MemorialCare Surgical Weight Loss Center presso l’Orange Coast Medical Center in California, ha detto Notizie mediche oggi che mentre questi farmaci sono efficaci quando si tratta di risultati rapidi, potrebbero essere necessarie dosi più elevate a seconda del peso di una persona e il successo a lungo termine dipende da qualcosa di più della semplice prescrizione.

“La perdita di peso può essere vista immediatamente dopo l’inizio del trattamento. Tuttavia, la dose viene gradualmente aumentata e a dosi più elevate si verifica una maggiore perdita di peso “, ha spiegato. “Le persone possono riprendere peso dopo aver interrotto i farmaci perché tornano alle precedenti abitudini alimentari. Il farmaco è più efficace se viene utilizzato per apportare modifiche a lungo termine alla dieta di una persona. Potrebbe non “risolvere” i problemi di peso, poiché l’obesità è un problema complesso con componenti che contribuiscono multifattoriali.

Sia che l’obiettivo sia perdere qualche chilo o perdere una quantità significativa di peso per evitare problemi lungo la strada, Ali sottolinea il fatto che molte opzioni sono sul tavolo.

“Esistono molteplici opzioni per la perdita di peso: la chirurgia è più efficace per coloro che soddisfano i criteri e ci sono anche altri farmaci [semaglutide] disponibile per la perdita di peso “, ha detto. “La consulenza nutrizionale per aiutare le persone a passare a uno stile di vita più sano può anche essere efficace per alcuni pazienti, specialmente quelli che hanno solo una modesta quantità di peso da perdere”.