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Il doppio delle persone convivono con l’ipertensione rispetto a 30 anni fa

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Il numero di adulti che vivono con l’ipertensione è raddoppiato dagli anni ’90. Eddie Pearson/Stocksy
  • Uno studio internazionale ha studiato i cambiamenti nella prevalenza e nel trattamento dell’ipertensione (pressione alta) tra gli anni 1990 e 2019 in 184 paesi.
  • In tutto il mondo, il numero di persone che vivono con questa condizione è più che raddoppiato in questo periodo, arrivando a quasi 1,3 miliardi.
  • I ricercatori affermano che il fumo e le diete povere, che portano all’obesità, sono in parte responsabili dell’aumento.
  • Più della metà di tutte le persone con ipertensione nel 2019, o 720 milioni di persone, non ricevevano alcun trattamento per la condizione perché molti di loro non sapevano di averla.

Nel 2015, l’ipertensione è stata responsabile di circa 8,5 milioni di morti In tutto il mondo. È un fattore di rischio per una serie di condizioni di salute, tra cui malattie renali e malattie cardiovascolari come ictus e malattie cardiache.

Nonostante sia relativamente facile da diagnosticare e trattare con farmaci poco costosi, la comunità medica si riferisce all’ipertensione come un “killer silenzioso” perché la maggior parte delle persone con essa non mostra sintomi.

Una nuova ricerca di un team internazionale di scienziati ha scoperto che nel 2019, quasi il 41% delle donne e il 51% degli uomini con pressione alta non erano consapevoli di avere la condizione.

Lo stesso studio ha rilevato che, in totale, circa il 53% delle donne e il 62% degli uomini con ipertensione non stavano ricevendo un trattamento appropriato, poiché la maggior parte di loro non era consapevole di avere la condizione.

“Quasi mezzo secolo dopo aver iniziato a curare l’ipertensione, che è facile da diagnosticare e trattare con farmaci a basso costo, è un fallimento della salute pubblica che così tante persone con pressione alta nel mondo non stiano ancora ricevendo il trattamento di cui hanno bisogno “, afferma il Prof. Majid Ezzati, Ph.D., autore senior dello studio e professore di salute ambientale globale presso l’Imperial College di Londra nel Regno Unito.

La nuova analisi appare in la lancetta.

Immagine mista su trattamento e controllo

La collaborazione sui fattori di rischio delle malattie non trasmissibili (NCD-RisC) ha analizzato i dati di 1.201 studi rappresentativi delle popolazioni di 184 paesi.

Gli studi hanno utilizzato misurazioni della pressione sanguigna e informazioni sul trattamento per un totale di 104 milioni di persone.

I modelli dei ricercatori hanno suggerito che il numero di persone di età compresa tra 30 e 79 anni con ipertensione è aumentato a livello globale da circa 650 milioni nel 1990 a quasi 1,3 miliardi nel 2019.

La maggior parte dell’aumento si è verificata nei paesi a basso e medio reddito.

Ci sono stati miglioramenti nel trattamento e nel controllo nei paesi ad alto reddito come Germania, Stati Uniti e Portogallo.

I miglioramenti sono stati particolarmente impressionanti in Canada, Islanda e Corea del Sud.

Tuttavia, ci sono stati anche importanti progressi nel trattamento e nel controllo dell’ipertensione in alcuni paesi a reddito medio, tra cui Costa Rica, Kazakistan, Sud Africa, Brasile, Turchia e Iran.

I ricercatori attribuiscono questo progresso all’espansione della copertura sanitaria universale e al rafforzamento delle cure primarie in questi paesi.

“La nostra analisi ha rivelato buone pratiche nella diagnosi e nel trattamento dell’ipertensione non solo nei paesi ad alto reddito, ma anche nei paesi a medio reddito”, afferma il prof. Ezzati.

“Questi successi dimostrano che prevenire l’ipertensione e migliorarne l’individuazione, il trattamento e il controllo sono fattibili in contesti a basso e medio reddito se i donatori internazionali e i governi nazionali si impegnano ad affrontare questa importante causa di malattia e morte”, aggiunge.

Tuttavia, lo studio ha riscontrato scarsi miglioramenti nel trattamento e nel controllo dell’ipertensione in Nepal, Indonesia e nella maggior parte dei paesi dell’Africa subsahariana e dell’Oceania.

In questi paesi, meno di un quarto delle donne e un quinto degli uomini con ipertensione hanno ricevuto un trattamento per la condizione nel 2019. Complessivamente, meno del 10% aveva una pressione sanguigna ben controllata.

“I bassi tassi di rilevamento e trattamento che persistono nelle nazioni più povere del mondo, insieme al numero crescente di persone che soffrono di ipertensione, sposteranno una quota crescente del carico delle malattie vascolari e renali verso l’Africa subsahariana, l’Oceania e l’Asia meridionale, ” avverte la coautrice Leanne Riley, M.Sc., dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) in Svizzera.

“Deve essere accelerato il miglioramento della capacità di questi paesi di rilevare e trattare l’ipertensione come parte dell’assistenza sanitaria di base e della copertura sanitaria universale”.

I maggiori colpevoli: fumo e cattiva alimentazione

Notizie mediche oggi ha chiesto al Prof. Ezzati perché la prevalenza dell’ipertensione è aumentata in molti paesi a basso e medio reddito dal 1990.

“[T]probabilmente le cause sono i cambiamenti nella dieta: più carboidrati trasformati che agiscono in parte attraverso l’obesità [and] più cibi confezionati che possono avere sale e fumo”, ha risposto.

“La prevenzione è fondamentale: rendere frutta e verdura accessibili e convenienti, ridurre il sale, [and] controllo del tabacco”, ha aggiunto.

Ma ha sottolineato che il trattamento è importante quanto la prevenzione, sottolineando l’importanza di “fare ciò che serve affinché le persone evitino le conseguenze negative dell’ipertensione”.

In un articolo di commento di accompagnamento, Tu Nguyen, MD, Ph.D., e Clara Chow, MD, Ph.D., entrambi dell’Università di Sydney in Australia, scrivono:

“L’analisi evidenzia le forti differenze nella prevalenza, nel trattamento e nel controllo dell’ipertensione, con alcune regioni che hanno visto aumenti sostanziali nel tempo e altre sostanziali diminuzioni della prevalenza”.

Notano che mentre i tassi di controllo globale sono stabili a circa il 20%, sono inferiori al 10% nell’Africa subsahariana e persino inferiori in Indonesia (5%), Vanuatu (6%) e Isole Salomone (7%).

Concludono:

“Abbiamo bisogno di strategie migliori per aumentare la diagnosi e la gestione, sfruttando le cure primarie o i sistemi esistenti o identificando nuovi metodi per coinvolgere i consumatori nella gestione della pressione sanguigna”.

Gli autori della nuova analisi menzionano alcuni limiti del loro studio.

Ad esempio, in alcuni paesi erano disponibili per l’analisi meno dati, soprattutto in Oceania e nell’Africa subsahariana.

Inoltre, il team non è stato in grado di confrontare il tipo di farmaci che i diversi paesi usavano per trattare l’ipertensione perché i sondaggi non raccoglievano in modo coerente questi dati.

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