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I problemi di navigazione spaziale nella mezza età possono aiutare a prevedere l’Alzheimer

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Una donna anziana in piedi fuori soffia bolle
Gli esperti affermano che le difficoltà nella navigazione spaziale potrebbero essere uno dei segnali d’allarme del rischio di Alzheimer. Rebecca Nelson/Getty Images
  • Secondo un nuovo studio, le difficoltà nella navigazione spaziale potrebbero essere un segnale di allarme precoce per la malattia di Alzheimer.
  • I ricercatori hanno affermato che gli uomini hanno mostrato maggiori problemi di navigazione spaziale rispetto alle donne.
  • Hanno notato che il deficit spaziale potrebbe svilupparsi anni o decenni prima che compaiano i sintomi dell’Alzheimer.

Un test di realtà virtuale che esamina la navigazione spaziale negli adulti di mezza età potrebbe fornire uno strumento di screening precoce per la malattia di Alzheimer.

Questo è secondo a studio pubblicato oggi in Alzheimer e demenza: il giornale dell’Associazione Alzheimer.

I ricercatori dell’University College di Londra hanno utilizzato un set di realtà virtuale per testare la navigazione spaziale in 100 adulti di età compresa tra 40 e 59 anni, circa 25 anni più giovani dell’età stimata di insorgenza della demenza.

Nessuno dei partecipanti ha mostrato sintomi di Alzheimer. Tuttavia, avevano un rischio ereditario o fisiologico della malattia, inclusa una storia familiare della condizione o fattori di rischio legati allo stile di vita come bassi livelli di attività fisica.

I partecipanti provenivano dallo studio di coorte PREVENT-Dementia.

“Le difficoltà spaziali sono molto comuni nei soggetti affetti da Alzheimer, sia uomini che donne”, ha affermato il dottor Douglas Scharre, professore di neurologia clinica e psichiatria nonché direttore della Divisione di Neurologia Cognitiva presso il Centro per i Disturbi Cognitivi e della Memoria. il centro medico Wexner della Ohio State University.

“Questo compito implica l’utilizzo di molte parti del cervello e quindi classificarlo semplicemente come difficoltà spaziale è una semplificazione eccessiva”, ha detto Scharre, che non è stato coinvolto nello studio. Notizie mediche oggi. “Devi valutare quanto lontano e in quale direzione devi andare. Inoltre, le capacità e i giudizi di risoluzione dei problemi devono essere accurati.

I ricercatori hanno riferito che le persone a rischio più significativo di sviluppare l’Alzheimer, indipendentemente dai fattori di rischio, erano selettivamente compromesse nel compito di navigazione nella realtà virtuale senza una corrispondente compromissione in altri test cognitivi.

Navigazione spaziale e malattia di Alzheimer

Gli autori dello studio hanno affermato che i risultati suggeriscono che i disturbi nella navigazione spaziale possono iniziare a svilupparsi anni o decenni prima della comparsa di altri sintomi di demenza.

Hanno aggiunto che gli uomini hanno mostrato maggiori disabilità spaziali rispetto alle donne.

“Questo tipo di ricerca può essere avvincente, poiché il rilevamento precoce del deterioramento cognitivo utilizzando nuove tecnologie come la realtà virtuale è potenzialmente prezioso, soprattutto quando i compiti di realtà virtuale prendono di mira specifiche funzioni cerebrali correlate a specifiche neuropatologie”, ha affermato Ryan Glatt, CPT, un allenatore senior per la salute del cervello e direttore del programma FitBrain presso il Pacific Neuroscience Institute in California, non coinvolto nello studio.

Questo tipo di tecnologia probabilmente non sarà utilizzata per diagnosticare condizioni come l’Alzheimer da sola, ma può essere parte di un percorso clinico che include diagnosi validate e “biomarcatori esplorativi” come le prestazioni in un compito di realtà virtuale”, ha detto Glatt. Notizie mediche oggi. “Tuttavia, è necessaria molta più ricerca affinché compiti come questi siano diagnostici affidabili, ripetibili, sensibili e validi”.

Prevedere l’Alzheimer prima di una significativa perdita di pensiero e funzionale in una persona che potrebbe sviluppare la malattia più avanti nella vita è importante perché gli scienziati stanno attualmente sviluppando potenziali terapie in grado di modificare la malattia, ha sottolineato Scharre.

“Non sappiamo, sulla base di questo studio, se questa tecnologia possa offrire una diagnosi precoce poiché non sappiamo se qualcuno di questi individui avrà o meno [Alzheimer’s disease],” Egli ha detto. “È possibile che possa essere predittivo. La difficoltà con la tecnologia è che non è la più pratica delle valutazioni. Sono necessari la macchina, il software, lo spazio per eseguire il test, amministratori formati e un modo per restituire i risultati al paziente. Potrebbe essere difficile utilizzare questa tecnologia con pazienti in aree scarsamente servite o con risorse insufficienti. Come con qualsiasi test, ci saranno risultati falsi positivi e falsi negativi. In generale, questi biomarcatori cognitivi sono promettenti”.

Alcune avvertenze sullo studio sull’Alzheimer

Gli autori dello studio riconoscono alcune limitazioni, come la dimensione del campione relativamente piccola e il fatto che alcuni studi sono stati esclusi a causa delle limitazioni dello spazio in cui condurre valutazioni della realtà virtuale.

Il dottor Mike Gorenchtein, geriatra del Northwell Lenox Hill Hospital e della Zucker School of Medicine di New York, non coinvolto nella ricerca, ha sottolineato altri potenziali limiti:

“Poiché la tecnologia spaziale della realtà virtuale immersiva continua ad evolversi, potrebbe svolgere un ruolo nella diagnosi precoce della malattia di Alzheimer”, ha detto Gorenchtein Notizie mediche oggi. “Data l’età relativamente giovane dei soggetti dello studio (circa due decenni prima dell’età stimata di esordio della demenza) e poiché non sappiamo se i soggetti con disturbi dell’integrazione del percorso abbiano continuato a sviluppare demenza, la replica di studi simili su periodi più lunghi di tempo e con una dimensione del campione maggiore aiuterebbe a convalidare se questa tecnologia può offrire una diagnosi precoce della malattia”.

“Un altro punto importante è che potrebbero esserci variazioni di base tra gli individui sani, e anche tra i sessi, nella loro naturale capacità di adattarsi agli ambienti e alle prestazioni di test della realtà virtuale”, ha aggiunto. “Pertanto, i deficit nei test visuospaziali della realtà virtuale dovrebbero idealmente correlarsi con altre caratteristiche cliniche e neuropsicologiche del deterioramento cognitivo precoce per fare una diagnosi accurata”.

L’importanza della diagnosi precoce dell’Alzheimer

Potrebbero esserlo diverse condizioni mediche e fattori legati allo stile di vita contribuire allo sviluppo della malattia di Alzheimer.

Questi includono:

  • Età crescente
  • Diabete
  • Fumare
  • Ipertensione
  • Colesterolo elevato
  • Obesità
  • Depressione
  • Basso livello di attività fisica
  • Socializzazione poco frequente
  • Partecipazione poco frequente ad attività mentalmente stimolanti
  • La presenza della variante del gene APO-E4

La probabilità di sviluppare l’Alzheimer aumenta con più di uno di questi fattori di rischio.

“I primi sintomi che possono essere associati all’Alzheimer potrebbero includere problemi ricorrenti di memoria, organizzativi e visuospaziali”, ha detto Glatt. “Indipendentemente dal fatto che le persone credano o meno che un sintomo sia un indicatore precoce dell’Alzheimer, è fondamentale consultare il proprio medico e cercare specialisti per il parere di esperti.”

“La rilevazione precoce del declino cognitivo può portare al perseguimento di una valutazione, un trattamento e una gestione più completi delle condizioni neurodegenerative”, ha aggiunto.

I vantaggi di una diagnosi precoce includono:

  • Consentire alle persone di assumere il controllo della propria condizione, accedere al supporto e ai servizi, oltre a fornire loro l’opportunità di vivere in modo indipendente più a lungo.
  • Aiutandoli a preservare una buona qualità di vita.
  • Permettere loro di pianificare le loro preoccupazioni sanitarie, finanziarie e legali quando possono ancora partecipare attivamente alle decisioni.
  • Permettere loro di accedere a trattamenti che potrebbero potenzialmente migliorare le loro capacità cognitive.

Gli esperti affermano che il rilevamento e la diagnosi precoce aiutano anche gli operatori sanitari.

Possono adattarsi meglio e potrebbero provare meno ansia e depressione. Inoltre, dà loro più tempo per affrontare la diagnosi, conoscere i trattamenti e cosa aspettarsi in futuro.

“Poiché attualmente non esiste una cura per la malattia di Alzheimer, sia i farmaci più vecchi che le nuove terapie modificanti la malattia (come gli anticorpi monoclonali, lecanemab e aducanumab) sono in gran parte mirati a rallentare il tasso di declino cognitivo”, ha spiegato Gorenchtein. “Anche gli anticorpi monoclonali recentemente approvati sono costosi e comportano effetti collaterali significativi. La diagnosi precoce della malattia è quindi estremamente preziosa per identificare i pazienti che potrebbero trarre il massimo beneficio dal trattamento. La diagnosi precoce può anche aiutare a guidare i pazienti e le famiglie nella pianificazione del proprio stile di vita, ad esempio dando priorità agli obiettivi personali, professionali e finanziari”.