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Cosa dicono 83 studi sulla ketamina e sulla salute mentale

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Una nuova revisione della ricerca esistente conclude che la ketamina può alleviare rapidamente alcuni sintomi di salute mentale. Ashima Narain/Getty Images
  • I ricercatori dell’Università di Exeter hanno pubblicato una revisione della ricerca che valuta il valore della ketamina nella terapia della salute mentale.
  • La revisione degli studi ha rilevato che la ketamina può alleviare rapidamente la depressione e i pensieri suicidi.
  • L’utilità della ketamina per altre condizioni di salute mentale è meno chiara.
  • Poiché la ketamina è un oppioide che crea dipendenza con forti proprietà dissociative, il suo uso non è privo di rischi.

I medici usano principalmente la ketamina come anestetico generale per le procedure mediche durante le quali una persona deve essere incosciente, ma non è richiesto il rilassamento muscolare. La ketamina è anche un farmaco dissociativo e da tempo i ricercatori stanno esplorando l’uso di dosaggi sub-anestetici di ketamina per il trattamento della depressione.

I ricercatori dell’Università di Exeter nel Regno Unito hanno riferito che un’analisi degli studi esistenti conferma che la terapia con ketamina offre un sollievo rapido e a breve termine dalla depressione e, in una certa misura, dai pensieri suicidi e da altri sintomi di salute mentale.

La meta-analisi di 83 studi esistenti ha valutato il valore della terapia con ketamina per il trattamento di un’ampia gamma di condizioni di salute mentale. Questi studi includono 29 studi randomizzati controllati, 21 studi osservazionali e 33 revisioni sistematiche. Secondo gli autori della recensione:

“L’attuale revisione integra revisioni parallele della nascente ricerca sulla ketamina come trattamento per le condizioni di salute mentale e la ricerca correlata pertinente al potenziale terapeutico della ketamina per la salute mentale in modo più ampio”.

Lo studio è presente nel Aperto il British Journal of Psychiatry. Il team lo ha svolto in collaborazione con l’Università della British Columbia e con il supporto della Society for the Study of Addiction.

La promessa generale di salute mentale della ketamina

L’effetto più forte che gli studi documentano è il valore della terapia con ketamina per via endovenosa per alleviare la depressione.

Una riduzione della gravità della depressione unipolare si è verificata in un periodo compreso tra 1 e 24 ore ed è durata 1-2 settimane. In confronto, le dosi orali hanno impiegato fino a 2 settimane per avere un effetto.

Anche il sollievo dalla depressione bipolare è stato rapido, manifestandosi entro 4 ore dalla somministrazione e costantemente entro 24 ore. L’effetto completo è durato fino a 3 giorni, con un certo sollievo ancora evidente dopo 7 giorni.

Gli studi supportano anche l’uso della ketamina per il trattamento dei disturbi affettivi e dei pensieri suicidi.

Di ideazione suicidaria, coautore e Ph.D. dell’Università di Exeter. ha detto il candidato Ozden Merve Mollaahmetoglu Notizie mediche oggi:

“È davvero interessante che ci siano prove di un effetto sui pensieri suicidi indipendentemente dai sintomi depressivi, e sarebbe fantastico capire il meccanismo di questo effetto. Questa scoperta è importante perché c’è il rischio di suicidio in diversi problemi di salute mentale, quindi sarebbe interessante vedere se potremmo trattare i pensieri suicidi in altre condizioni, come i disturbi da uso di sostanze”.

Mollaahmetoglu ha anche osservato: “Dato che l’effetto della ketamina sui pensieri suicidi è stato di breve durata, sarebbe anche importante determinare come questo può essere esteso, ad esempio in combinazione con la psicoterapia. Inoltre, non sappiamo se dosi multiple di ketamina siano più efficaci di una singola dose per ridurre i pensieri suicidi, poiché questo non è stato confrontato direttamente”.

Altre ricerche hanno riscontrato alcuni benefici terapeutici nell’uso della ketamina per altri disturbi psichiatrici come “disturbo da stress post-traumatico, disturbo ossessivo-compulsivo, ansia e disturbi da uso di sostanze”. Tuttavia, scrivono gli autori, “la base di prove comprendeva un piccolo numero di studi per lo più non randomizzati con periodi di follow-up spesso brevi, che richiedevano quindi conferma ed estensione”.

Sicuro in ambito clinico

Lo studio sottolinea l’importanza di limitare la somministrazione di ketamina, che è un oppioide, a circostanze cliniche attentamente controllate.

Mollaahmetoglu ha detto MNT:

“La ketamina è un farmaco molto sicuro in ambito clinico. Quando alle persone viene somministrata ketamina, assistiamo a lievi aumenti della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca, che possono essere monitorati e gestiti in ambito clinico”. Ha anche notato che le persone che potrebbero essere “a maggior rischio di reazioni psicologiche negative alla ketamina, come le persone con una storia personale o familiare di schizofrenia, possono essere escluse”.

Inoltre, in tale contesto, “alle persone viene fornita una preparazione e un supporto psicologico durante e dopo le infusioni di ketamina, il che probabilmente riduce [the] rischio di reazioni psicologiche avverse”.

Infine, è possibile proteggere gli individui in ambito clinico da lesioni accidentali e dalla vulnerabilità fisica dovuta all’effetto dissociativo della ketamina. Questo effetto promuove una “ridotta consapevolezza del proprio ambiente, mancanza di coordinazione, incapacità di comunicare e input sensoriali considerevolmente diminuiti”.

La ketamina richiede cautela

Il dottor Alan F. Schatzberg, professore di psichiatria e scienze comportamentali alla Stanford University, ha detto MNT che “se, in effetti, questi farmaci siano abbastanza efficaci da valerne la pena è ancora senza risposta”.

Il dottor Schatzberg ha avvertito: “Non ho visto abbastanza dati reali per dire che noi [have] ha ottenuto un grande vincitore lì.

La sua preoccupazione è che “la ketamina agisce attraverso un meccanismo oppioide e la ketamina in determinate forme e in determinate situazioni crea una forte dipendenza”.

Il dottor Schatzberg ha anche notato la difficoltà di condurre studi imparziali e ciechi sull’effetto della ketamina sulla salute mentale a causa della dissociazione che produce perché “un paziente, infatti, ha un’idea di quale farmaco o placebo ha preso”. Ha ricordato che in alcuni studi approvati sull’esketamina, “non hanno chiesto ai pazienti: ‘Ehi, pensi di aver ottenuto [the] farmaco o placebo?’”

“Il modo in cui lo studio lo inquadra”, ha detto il dottor Schatzberg, “è positivo, positivo, positivo. Ma sai, devi chiederti quando hai a che fare con qualcosa come la ketamina.

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