Un uomo in giacca tiene in mano un panino
I ricercatori affermano di aver rafforzato la ricerca precedente che collega i livelli di zucchero nel sangue all’emicrania. Barbara Tamura/Stocksy
  • Una nuova ricerca fa luce sulle basi genetiche del legame tra l’emicrania e alcuni tratti correlati alla glicemia, come l’insulina a digiuno e l’emoglobina glicata.
  • La co-occorrenza di mal di testa, emicrania e squilibrio di zucchero nel sangue è stata precedentemente segnalata e ci sono collegamenti condivisi tra emicrania, mal di testa e regolazione dello zucchero nel sangue. Inoltre, diversi geni sono stati identificati come fattori di rischio per l’emicrania.
  • Ora, i ricercatori hanno identificato una potenziale relazione causale che potrebbe aprire la strada allo sviluppo di nuove opzioni di prevenzione e trattamento.

Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Genetica umanahanno analizzato i dati di centinaia di migliaia di genomi umani di individui con e senza una storia di emicrania o mal di testa.

Precedente ricerca ha dimostrato che esistono diversi percorsi genetici e biochimici condivisi tra emicrania e mal di testa e tratti correlati alla glicemia, come l’insulina a digiuno e l’emoglobina glicata.

Tuttavia, non era chiaro come queste condizioni fossero geneticamente collegate.

Per indagare su questa relazione, i ricercatori hanno analizzato dati genetici su larga scala delle popolazioni europee.

Hanno cercato somiglianze genetiche tra emicrania, mal di testa e nove tratti correlati alla glicemia. Hanno anche identificato regioni del genoma collegate a entrambi i tipi di condizioni.

I ricercatori hanno anche suggerito una potenziale relazione causale tra l’aumento dei livelli di proinsulina a digiuno e la diminuzione del rischio di mal di testa.

Identificazione di marcatori genetici associati a emicrania e mal di testa

I ricercatori hanno condotto una meta-analisi con tratti correlati alla glicemia che, secondo loro, hanno identificato sei nuovi marcatori genetici associati a emicrania e mal di testa, scoprendo che alcuni geni erano associati a queste condizioni.

Hanno detto che questi risultati forniscono approfondimenti sui meccanismi biologici alla base della comorbidità di queste condizioni.

Utilizzando una tecnica statistica chiamata Randomizzazione mendelianai ricercatori hanno esplorato la relazione causale tra meccanismi e condizioni.

Hanno riportato alcune prove che suggeriscono che l’aumento dei livelli di proinsulina a digiuno può ridurre il rischio di mal di testa, ma l’evidenza di un nesso causale tra emicrania e altri tratti correlati alla glicemia era meno chiara.

Nel complesso, hanno affermato, questi risultati suggeriscono che l’emicrania, il mal di testa e i tratti correlati alla glicemia possono avere una base genetica comune e fornire informazioni sui modi in cui contribuiscono alla loro co-occorrenza.

Md Rafiqul Islam, PhD, autore dello studio e studente presso la School of Biomedical Sciences presso il Center for Genomics and Personalised Health presso la Queensland University of Technology in Australia, ha parlato con Notizie mediche oggi sulla ricerca.

“Il nostro studio ha rivelato una significativa sovrapposizione tra i fattori di rischio genetici (ad esempio, geni e varianti genetiche) per l’emicrania e la regolazione della glicemia, suggerendo che queste condizioni hanno una base genetica comune”, ha detto Islam. «Inoltre, abbiamo identificato diverse regioni genetiche associate a un aumentato rischio per entrambe le condizioni, indicando che condividono percorsi e meccanismi biologici simili».

Lo studio ha scoperto che i fattori di rischio genetici condivisi per queste malattie sono significativamente arricchiti in alcuni percorsi cellulari, inclusi i meccanismi epigenetici, i percorsi autoimmuni e la segnalazione cellulare, il che fornisce importanti indizi sui meccanismi alla base di queste condizioni e può aiutare i ricercatori a sviluppare nuovi trattamenti.

Md Rafiqul Islam, studente di dottorato

Sarah-Nicole Bostan, PhD, direttrice di Behaviour Change Strategy presso Signos che non è stata coinvolta in questa ricerca, ha contribuito a spiegare il background di questo argomento di ricerca a Notizie mediche oggi.

“L’emicrania e il mal di testa sono due dei tipi più comuni di problemi legati al dolore che hanno maggiori probabilità di essere segnalati a operatori sanitari non medici”, ha affermato.

“Spesso portano a visite mediche non necessarie e costi sanitari associati”, ha aggiunto Bostan.

L’emicrania e il mal di testa sono insoliti nel senso che sono disturbi di esclusione, nel senso che si arriva alle diagnosi escludendo una patologia grave, che è un processo inverso rispetto ad altre condizioni di salute. Questo spesso lascia i pazienti frustrati e confusi su quali passi attuabili possono intraprendere per gestire il loro dolore e si chiedono quale potrebbe essere la causa principale.

Sarah-Nicole Bostan, PhD

Bostan ha spiegato che nel campo della psicofisiologia applicata e del biofeedback, il mal di testa è solitamente causato da muscoli tesi, mentre l’emicrania è spesso causata da problemi di flusso sanguigno.

Conoscere la differenza tra questi due tipi di dolore può aiutare le persone a trattare i loro sintomi imparando tecniche di rilassamento come il biofeedback della variabilità della frequenza cardiaca, il biofeedback della tensione muscolare, apportando modifiche alla loro dieta e prendendo tempo per riposare o fare esercizio durante un’emicrania.

“Questa ricerca fornisce un assaggio di come i fattori metabolici e cardiorespiratori possano funzionare in tandem anche a livello genetico e di come possa esserci un’eziologia genetica condivisa di mal di testa ed emicranie”, ha osservato Bostan.

Potenziali implicazioni per le persone con emicrania, mal di testa

L’Islam ha spiegato come i ricercatori “hanno trovato geni condivisi, varianti genetiche e percorsi associati a un aumentato rischio di emicrania e squilibrio di zucchero nel sangue”.

“Con queste informazioni, i ricercatori possono effettuare nuovi test di screening per trovare persone ad alto rischio di sviluppare emicrania e malattie correlate alla glicemia (ad esempio il diabete) anche prima che mostrino i sintomi, il che può facilitare la diagnosi e il trattamento precoci, migliorando così i risultati dei pazienti, ” disse l’islam.

Alla fine, questo può anche portare a migliori risultati di salute per la popolazione generale e minori costi sanitari associati al trattamento di malattie come l’emicrania. Inoltre, il targeting di percorsi condivisi identificati (ad esempio, meccanismi epigenetici, percorsi autoimmuni e segnalazione cellulare) può essere una strategia efficace per lo sviluppo di nuovi trattamenti per queste malattie.

Md Rafiqul Islam, studente di dottorato

Nancy Mitchell, RN, un’infermiera registrata e scrittrice collaboratrice presso l’Assisted Living Center, è d’accordo.

“Questi risultati potrebbero fornire una svolta nelle vie terapeutiche per l’emicrania in particolare”, ha detto Notizie mediche oggi.

Bostan ha sottolineato che “sebbene questa ricerca abbia trovato prove incoerenti riguardo all’impatto dei tratti glicemici su mal di testa/emicrania e abbia notato che i loro risultati erano solo “nominalmente significativi”, apre una porta a ulteriori studi sugli specifici tratti glicemici che potrebbero essere maturi per passare a influenzare la patologia del dolore.”

“In particolare, la scoperta che l’ipoglicemia può essere un fattore scatenante dell’emicrania o del mal di testa è coerente con ciò che i nostri membri di Signos hanno riportato aneddoticamente”, ha affermato.

Molti hanno notato che non si rendono conto che il loro livello di zucchero nel sangue potrebbe scendere rapidamente prima di sperimentare l’insorgenza di emicrania o mal di testa, e una volta stabilizzato il loro livello di zucchero nel sangue mangiando un pasto nutrizionalmente equilibrato, le persone potrebbero essere in grado di migliorare parte di questo dolore se intervengono abbastanza presto.

Sarah-Nicole Bostan, PhD

“In precedenza, i trattamenti comportamentali per l’emicrania e il mal di testa si sono concentrati sull’allenamento al rilassamento, sulla rivalutazione cognitiva di una situazione difficile e hanno annuito alle scelte alimentari e all’esercizio fisico”, ha aggiunto.

Bostan ha concluso che “l’asporto qui è che la nostra stabilità metabolica può influenzare il dolore e, pertanto, l’uso di interventi metabolicamente mirati può essere ancora più importante di quanto precedentemente noto”.