Che cos’è un warrant Canary e funziona davvero?

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Un canarino in gabbia.
Hermansyah28/Shutterstock.com

Quando acquisti una VPN, potresti esserti imbattuto in una funzionalità chiamata warrant canary. Pubblicizzato come una protezione aggiuntiva contro la sorveglianza del governo, potresti esserti chiesto di cosa si tratta e se è utile.

Che cos’è un warrant Canary?

Alcuni fornitori di servizi incentrati sulla privacy come le VPN hanno un mandato canary sui loro siti web. Un canary di garanzia è un modo per un servizio di inviare silenziosamente un segnale che gli è stato notificato un mandato per informazioni sui suoi utenti. Ad esempio, se le persone utilizzano una VPN per il torrenting e mostra il segnale, questo è un segno che la VPN potrebbe essere stata costretta a segnalare informazioni sull’attività peer-to-peer dei propri utenti.

Il nome deriva dalle Canarie che i minatori di carbone britannici erano soliti portare con sé nelle fosse per rilevare il monossido di carbonio. Poiché gli uccelli sono molto più sensibili al gas rispetto agli umani, se il canarino ha mostrato segni di angoscia o la povera creatura è morta, i minatori sapevano che dovevano uscire dalla miniera prima che essi stessi soccombessero al gas inodore. Rivista Smithsonian ha una storia completa del fenomeno.

Il termine “canarino in una miniera di carbone” è diventato sinonimo di sistemi di allerta e il termine è ampiamente utilizzato in tutti i tipi di situazioni. I servizi digitali come il provider di archiviazione cloud sicuro SpiderOak ne hanno uno, ad esempio, e Cloudflare afferma che uno è stato utilizzato in una biblioteca pubblica nel Vermont. Nel caso delle VPN, l’ormai defunta VikingVPN sembra essere stato il primo servizio ad averlo offerto, anche se sembra un po’ difficile da definire con certezza.

Come funziona un warrant Canary

Esistono più varianti del warrant canary. Nella sua forma più elementare, è un segno, digitale o meno, che afferma qualcosa sulla falsariga di “non ci è stato notificato alcun mandato”. Se il cartello è lì, sai che la costa è libera. Se, tuttavia, il segno è stato rimosso, sai che è stato notificato un mandato o qualche altro tipo di richiesta di informazioni, come un ordine di bavaglio o una lettera di sicurezza nazionale.

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Probabilmente noterai che il mandato di canarino non è specifico su chi è stato servito o perché: sai solo che il canarino è morto, non cosa l’ha ucciso. Proprio come nelle miniere, dovresti semplicemente correre. Questo perché la maggior parte di questi tipi di ordini rende molto chiaro che non dovresti dire all’oggetto del mandato che è stato servito. Un avvertimento più generale come la rimozione di un cartello sfugge a quella regola.

Informare l’oggetto di un mandato di solito significa pesanti sanzioni per il servizio in questione e apparentemente alcuni ordini vengono con l’istruzione aggiunta di non far scattare un mandato di canarino o qualcosa di simile. L’Australia è arrivata persino a metterli fuorilegge completamente.

Warrant Canarie e rapporti sulla trasparenza

Ecco come funzionano i canarini warrant. Tuttavia, raramente vedrai più un canarino vecchio stile. La maggior parte delle VPN e altri servizi di solito hanno una sorta di rapporto sul proprio sito Web che indica se sono stati serviti o meno. Spesso sono ancora chiamati warrant canary, anche se il termine “rapporto sulla trasparenza” sta spuntando sempre più spesso.

Un buon esempio di una pagina del genere è Surfshark, che esce subito e ti dice quanti warrant e simili ha ricevuto. Perfect Privacy fa più o meno lo stesso. In ogni caso, la pagina viene aggiornata regolarmente in modo da sapere quando l’azienda è stata servita e se è necessario ripensare a ciò che hai fatto durante l’utilizzo della VPN.

Quanto è utile un warrant Canary?

Per quanto utile possa sembrare un warrant canary, tuttavia, soprattutto per le persone che utilizzano una VPN per coprire attività che potrebbero essere illegali in alcune giurisdizioni (come il torrenting), ci sono alcune domande da porre su quanto siano davvero utili. Il vecchio tipo di mandato canarino, che ti dice semplicemente che potrebbe essere successo qualcosa ma non sai cosa, sembra principalmente un ottimo modo per causare attacchi di ansia.

Le nuove versioni non sembrano molto meglio. Certo, è bello sapere che un’azienda è stata servita e con cosa, ma finché non sai di cosa si tratta, provoca solo più ansia. Stanno cercando prove che dimostrino che le persone hanno scaricato alcuni programmi TV, inseguito un informatore tipo Snowden o semplicemente cercando di trovare un tizio che ha molestato le donne online? Non lo sai, e probabilmente non lo scoprirai mai.

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A ciò si aggiunge un altro problema: se hai utilizzato una VPN no-log, in primo luogo dovrebbe esserci poco prezioso da consegnare. In un certo senso, non dovrebbe importare che sia stato notificato un mandato. Finché la VPN sta facendo il suo lavoro, un mandato non dovrebbe fornire alcuna informazione utile, o almeno non troppa.

Un ultimo problema è che i rapporti sulla trasparenza non vengono sempre aggiornati ogni volta che viene notificato un mandato. Perfect Privacy si aggiorna solo una volta al mese, ad esempio. Inoltre, c’è anche il semplice fatto che alcuni di questi ordini non consentono espressamente di far scattare i canarini con mandato.

Sebbene sia un buon segno che alle autorità non piacciano i canarini di garanzia e altre forme di trasparenza – non si preoccuperebbero di chiuderli se non facessero nulla – quello che aggiungono davvero per gli utenti è dubbio. Come ulteriore salvaguardia possono tornare utili, ma non lasceremmo che la nostra scelta della migliore VPN dipenda dal fatto che offrano o meno un warrant canary.

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