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Tutto sui disturbi elettrolitici

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Comprensione dei disturbi elettrolitici

Gli elettroliti sono elementi e composti che si trovano naturalmente nel corpo. Controllano importanti funzioni fisiologiche.

Esempi di elettroliti includono:

  • calcio
  • cloruro
  • magnesio
  • fosfato
  • potassio
  • sodio

Queste sostanze sono presenti nel sangue, nei fluidi corporei e nelle urine. Vengono anche ingeriti con cibo, bevande e integratori.

Un disturbo elettrolitico si verifica quando i livelli di elettroliti nel corpo sono troppo alti o troppo bassi. Gli elettroliti devono essere mantenuti in un equilibrio uniforme affinché il tuo corpo funzioni correttamente. Altrimenti, i sistemi vitali del corpo possono essere influenzati.

Gravi squilibri elettrolitici possono causare seri problemi come coma, convulsioni e arresto cardiaco.

Sintomi di disturbi elettrolitici

Le forme lievi di disturbi elettrolitici possono non causare alcun sintomo. Tali disturbi possono passare inosservati finché non vengono scoperti durante un esame del sangue di routine. I sintomi di solito iniziano a comparire quando un particolare disturbo diventa più grave.

Non tutti gli squilibri elettrolitici causano gli stessi sintomi, ma molti condividono sintomi simili.

I sintomi comuni di un disturbo elettrolitico includono:

  • Battito irregolare
  • battito cardiaco accelerato
  • fatica
  • letargia
  • convulsioni o convulsioni
  • nausea
  • vomito
  • diarrea o costipazione

  • crampi addominali
  • crampi muscolari
  • debolezza muscolare
  • irritabilità
  • confusione
  • mal di testa
  • intorpidimento e formicolio

Chiama subito il tuo medico se riscontri uno di questi sintomi e sospetti di avere un disturbo elettrolitico. I disturbi elettrolitici possono diventare pericolosi per la vita se non trattati.

Cause di disturbi elettrolitici

I disturbi elettrolitici sono più spesso causati da una perdita di liquidi corporei attraverso vomito prolungato, diarrea o sudorazione. Possono anche svilupparsi a causa della perdita di liquidi correlata alle ustioni.

Alcuni farmaci possono anche causare disturbi elettrolitici. In alcuni casi, la colpa è delle malattie sottostanti, come la malattia renale acuta o cronica.

La causa esatta può variare a seconda del tipo specifico di disturbo elettrolitico.

Tipi di disturbi elettrolitici

Livelli elevati di un elettrolita sono indicati con il prefisso “hyper-“. I livelli impoveriti di un elettrolita sono indicati con “ipo-“.

Le condizioni causate da squilibri del livello elettrolitico includono:

  • calcio: ipercalcemia e ipocalcemia
  • cloruro: ipercloremia e ipocloremia
  • magnesio: ipermagnesiemia e ipomagnesiemia
  • fosfato: iperfosfatemia o ipofosfatemia
  • potassio: iperkaliemia e ipopotassiemia
  • sodio: ipernatriemia e iponatriemia

Calcio

Il calcio è un minerale vitale che il tuo corpo utilizza per stabilizzare la pressione sanguigna e controllare la contrazione dei muscoli scheletrici. È anche usato per costruire ossa e denti forti.

L’ipercalcemia si verifica quando hai troppo calcio nel sangue. Questo di solito è causato da:

  • malattie renali
  • disturbi della tiroide, incluso iperparatiroidismo

  • malattie polmonari, come la tubercolosi o la sarcoidosi

  • alcuni tipi di cancro, compresi i tumori del polmone e della mammella
  • uso eccessivo di antiacidi e integratori di calcio o vitamina D.
  • farmaci come litio, teofillina o alcune pillole d’acqua

L’ipocalcemia si verifica a causa della mancanza di calcio adeguato nel flusso sanguigno. Le cause possono includere:

  • insufficienza renale
  • ipoparatiroidismo
  • carenza di vitamina D.
  • pancreatite
  • cancro alla prostata
  • malassorbimento
  • alcuni farmaci, tra cui eparina, farmaci per l’osteoporosi e farmaci antiepilettici

Cloruro

Il cloruro è necessario per mantenere il corretto equilibrio dei fluidi corporei.

L’ipercloremia si verifica quando c’è troppo cloruro nel corpo. Può accadere a seguito di:

  • grave disidratazione
  • insufficienza renale
  • dialisi

L’ipocloremia si sviluppa quando c’è troppo poco cloruro nel corpo. È spesso causato da problemi di sodio o potassio.

Altre cause possono includere:

  • fibrosi cistica
  • disturbi alimentari, come l’anoressia nervosa

  • punture di scorpione
  • insufficienza renale acuta

Magnesio

Il magnesio è un minerale fondamentale che regola molte funzioni importanti, come:

  • contrazione muscolare
  • ritmo cardiaco
  • funzione nervosa

L’ipermagnesemia significa quantità eccessive di magnesio. Questo disturbo colpisce principalmente le persone con malattia di Addison e malattia renale allo stadio terminale.

Ipomagnesemia significa avere troppo poco magnesio nel corpo. Le cause comuni includono:

  • disturbo da uso di alcol
  • malnutrizione
  • malassorbimento
  • diarrea cronica
  • sudorazione eccessiva
  • arresto cardiaco
  • alcuni farmaci, inclusi alcuni diuretici e antibiotici

Fosfato

I reni, le ossa e l’intestino lavorano per bilanciare i livelli di fosfato nel corpo. Il fosfato è necessario per un’ampia varietà di funzioni e interagisce strettamente con il calcio.

L’iperfosfatemia può verificarsi a causa di:

  • bassi livelli di calcio
  • malattia renale cronica
  • gravi difficoltà respiratorie
  • ghiandole paratiroidi non attive
  • grave lesione muscolare
  • sindrome da lisi tumorale, una complicazione del trattamento del cancro

  • uso eccessivo di lassativi contenenti fosfati

Bassi livelli di fosfato o ipofosfatemia possono essere osservati in:

  • abuso acuto di alcol
  • gravi ustioni
  • fame
  • carenza di vitamina D.
  • ghiandole paratiroidi iperattive
  • alcuni farmaci, come il trattamento con ferro per via endovenosa (IV), niacina (Niacor, Niaspan) e alcuni antiacidi

Potassio

Il potassio è particolarmente importante per la regolazione della funzione cardiaca. Aiuta anche a mantenere muscoli e nervi sani.

L’iperkaliemia può svilupparsi a causa di alti livelli di potassio. Questa condizione può essere fatale se non diagnosticata e non trattata. In genere è attivato da:

  • grave disidratazione
  • insufficienza renale
  • acidosi grave, inclusa chetoacidosi diabetica
  • alcuni farmaci, inclusi alcuni farmaci per la pressione sanguigna e diuretici
  • insufficienza surrenalica, ovvero quando i livelli di cortisolo sono troppo bassi

L’ipopotassiemia si verifica quando i livelli di potassio sono troppo bassi. Ciò accade spesso come risultato di:

  • problemi alimentari
  • vomito grave o diarrea
  • disidratazione
  • alcuni farmaci, inclusi lassativi, diuretici e corticosteroidi

Sodio

Il sodio è necessario per il corpo per mantenere l’equilibrio dei liquidi ed è fondamentale per la normale funzione del corpo. Aiuta anche a regolare la funzione nervosa e la contrazione muscolare.

L’ipernatriemia si verifica quando c’è troppo sodio nel sangue. Livelli anormalmente elevati di sodio possono essere causati da:

  • consumo di acqua inadeguato
  • grave disidratazione
  • perdita eccessiva di liquidi corporei a seguito di vomito prolungato, diarrea, sudorazione o malattie respiratorie
  • alcuni farmaci, inclusi i corticosteroidi

L’iponatriemia si sviluppa quando c’è troppo poco sodio. Le cause comuni di bassi livelli di sodio includono:

  • eccessiva perdita di liquidi attraverso la pelle a causa di sudorazione o ustioni
  • vomito o diarrea
  • cattiva alimentazione
  • disturbo da uso di alcol
  • iperidratazione
  • disturbi della tiroide, ipotalamici o surrenali

  • insufficienza epatica, cardiaca o renale

  • alcuni farmaci, inclusi diuretici e farmaci per le convulsioni
  • sindrome da inappropriata secrezione di ormone antidiuretico (SIADH)

Diagnosi di disturbi elettrolitici

Un semplice esame del sangue può misurare i livelli di elettroliti nel tuo corpo. È importante anche un esame del sangue che esamini la funzione renale.

Il medico potrebbe voler eseguire un esame fisico o ordinare test extra per confermare un sospetto disturbo elettrolitico. Questi test aggiuntivi varieranno a seconda della condizione in questione.

Ad esempio, l’ipernatriemia (troppo sodio) può causare la perdita di elasticità della pelle a causa di una significativa disidratazione. Il medico può eseguire un pizzico di prova per determinare se la disidratazione ti sta colpendo.

Possono anche mettere alla prova i tuoi riflessi, poiché sia ​​i livelli aumentati che quelli ridotti di alcuni elettroliti possono influenzare i riflessi.

Un elettrocardiogramma (ECG o EKG), un tracciato elettrico del tuo cuore, può anche essere utile per verificare eventuali battiti cardiaci irregolari, ritmi o cambiamenti ECG o ECG causati da problemi elettrolitici.

Trattamento dei disturbi elettrolitici

Il trattamento varia a seconda del tipo di disturbo elettrolitico e della condizione sottostante che lo causa.

In generale, alcuni trattamenti vengono utilizzati per ripristinare il corretto equilibrio dei minerali nel corpo. Questi includono:

Liquidi per via endovenosa (IV)

I liquidi per via endovenosa (IV), tipicamente cloruro di sodio, possono aiutare a reidratare il corpo. Questo trattamento è comunemente usato nei casi di disidratazione derivante da vomito o diarrea. Integratori di elettroliti possono essere aggiunti ai liquidi EV per correggere le carenze.

Alcuni farmaci IV

I farmaci per via endovenosa possono aiutare il tuo corpo a ripristinare rapidamente l’equilibrio elettrolitico. Possono anche proteggerti dagli effetti negativi mentre sei trattato con un altro metodo.

Il farmaco che riceverai dipenderà dal disturbo elettrolitico che hai. I farmaci che possono essere somministrati includono gluconato di calcio, cloruro di magnesio e cloruro di potassio.

Farmaci e integratori orali

I farmaci e gli integratori orali vengono spesso utilizzati per correggere anomalie minerali croniche nel corpo. Questo è più comune se ti è stata diagnosticata una malattia renale in corso.

A seconda del tuo disturbo elettrolitico, potresti ricevere farmaci o integratori come:

  • calcio (gluconato, carbonato, citrato o lattato
  • ossido di magnesio
  • cloruro di potassio
  • leganti del fosfato, che includono sevelamer cloridrato (Renagel), lantanio (Fosrenol) e trattamenti a base di calcio come il carbonato di calcio

Possono aiutare a sostituire gli elettroliti impoveriti a breve o lungo termine, a seconda della causa alla base del disturbo. Una volta corretto lo squilibrio, il medico tratterà la causa sottostante.

Sebbene alcuni degli integratori possano essere acquistati al banco, la maggior parte delle persone con disturbi elettrolitici ottiene una prescrizione per gli integratori dal proprio medico.

Emodialisi

L’emodialisi è un tipo di dialisi che utilizza una macchina per rimuovere i rifiuti dal sangue.

Un modo per far fluire il sangue a questo rene artificiale è che il medico crei chirurgicamente un accesso vascolare, o un punto di ingresso, nei vasi sanguigni.

Questo punto di ingresso consentirà a una maggiore quantità di sangue di fluire attraverso il corpo durante il trattamento di emodialisi. Ciò significa che più sangue può essere filtrato e purificato.

L’emodialisi può essere utilizzata quando un disturbo elettrolitico è causato da un danno renale improvviso e altri trattamenti non funzionano. Il medico può anche decidere un trattamento di emodialisi se il problema degli elettroliti è diventato pericoloso per la vita.

Fattori di rischio per disturbi elettrolitici

Chiunque può sviluppare un disturbo elettrolitico. Alcune persone corrono un rischio maggiore a causa della loro storia medica. Le condizioni che aumentano il rischio di un disturbo elettrolitico includono:

  • disturbo da uso di alcol
  • cirrosi
  • insufficienza cardiaca congestizia
  • malattie renali
  • disturbi alimentari, come l’anoressia e la bulimia
  • traumi, come gravi ustioni o ossa rotte
  • disturbi della tiroide
  • disturbi della ghiandola surrenale

Prevenire i disturbi elettrolitici

Segui questo consiglio per aiutare a prevenire i disturbi elettrolitici:

  • rimani idratato se soffri di vomito, diarrea o sudorazione prolungati
  • visita il tuo medico se stai riscontrando sintomi comuni di un disturbo elettrolitico

Se il disturbo elettrolitico è causato da farmaci o condizioni sottostanti, il medico aggiusterà il farmaco e tratterà la causa. Ciò contribuirà a prevenire futuri squilibri elettrolitici.

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