Sito storico nazionale di Saugus Iron Works – Lynn, Massachusetts – Video # 92

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In un quartiere senza pretese al di fuori di Boston, nel Massachusetts, c'è un piccolo parco nel National Park System che documenta l'inizio dell'industria americana, il sito storico nazionale di Saugus Iron Works.

Uno dei motivi per cui mi piace avere un passaporto del parco nazionale è che mi porta in posti nel sistema del parco nazionale di cui non avrei altrimenti sentito parlare come la Saugus Iron Works che è la culla dell'industria siderurgica negli Stati Uniti .

Storia

I puritani avevano un problema. Lasciarono l'Inghilterra per formare la Colonia della Baia del Massachusetts a Boston a causa delle differenze religiose con il resto dei loro connazionali. Il loro sogno era quello di creare una colonia autosufficiente, ma forgiare faceva parte del loro problema. Facevano affidamento sulla madrepatria per tutto il ferro e l'acciaio e per tutti gli strumenti, aratri, martelli e chiodi realizzati con quei materiali.

Nel 1646, John Winthrop the Younger, figlio del governatore fondatore, creò un'industria siderurgica locale per cercare di risolvere il problema. Avevano una fonte di ferro naturale, se non eccezionale, nelle paludi vicine. Avevano energia idrica. Ma come si trasforma l'energia idrica in ferro?

Il processo

Saugus Iron Works era situata sul fiume Saugus in quella che oggi è Lynn, nel Massachusetts. Hanno arginato il fiume e creato corsi d'acqua per guidare le ruote idrauliche.

The Bellows - Saugus Iron Works Sito storico nazionale

1 – L'altoforno

Nell'edificio dell'altoforno, la grande ruota idraulica ruotava un pozzo che spingeva due grandi soffietti. I soffietti spingevano l'aria nella fornace per riscaldarla abbastanza calda da sciogliere la roccia. Nella parte superiore della fornace, hanno scaricato carbone ricavato dalle foreste locali, ferro da palude e roccia chiamata gabbro. Il gabbro era stato trovato localmente e, attraverso prove ed errori, apprendevano che aiutava a rimuovere le impurità dal ferro.

Altoforno - Saugus Iron Works Sito storico nazionale

La fornace, una volta accesa, bruciava per giorni. Due volte al giorno aprivano il fondo della fornace e riversavano il ferro fuso in barre di ghisa o in stampi per attrezzi in ghisa.

Giant Hammer - Saugus Iron Works Sito storico nazionale

2 – Ghisa a ferro battuto

Per trasformare la fragile ghisa nel ferro battuto necessario per gli strumenti, la riscaldavano ripetutamente e la martellavano con dei martelli. In un secondo edificio, una grande ruota idraulica azionava un enorme martello che avrebbe fornito la forza necessaria.

Creazione di aste per unghie - Saugus Iron Works Sito storico nazionale

3 – Ferro battuto alle unghie

Spesso le industrie siderurgiche vendevano semplicemente il ferro battuto in barre che i fabbri potevano usare per creare strumenti. Hanno anche tagliato le sbarre di ferro in lunghe strisce sottili per le unghie in un terzo edificio, di nuovo guidate dal potere dell'acqua. Queste verghe verrebbero quindi consegnate ai fabbri che si sarebbero rivelate le unghie una alla volta in modo molto manuale.

La tecnologia della Saugus Iron Works era all'avanguardia nel 1600, in particolare il passo che ha creato gli smalti per unghie. Furono assunti abili ferrieri dall'Europa, ma anche bande di braccianti manuali e prigionieri di guerra scozzesi che avrebbero abbattuto il legno necessario per la produzione di carbone o svolto più compiti manuali.

I problemi

Alcuni dei problemi in cui si imbatterono nelle opere di ferro erano che quei lavoratori tanto necessari non erano sicuramente puritani e si scontrarono con le leggi di questa comunità molto conservatrice.

Il problema più grande con la ferriera era che non faceva soldi. Alla fine, gli investitori in Inghilterra hanno staccato la spina e il sito è stato lasciato decadere fino a quando non si è sbiadito nel paesaggio.

Quando gli operai se ne andarono, si diffusero nelle colonie e molti di loro presero ciò che avevano appreso a Saugus per creare le proprie opere di ferro.

Rinascita

Quello che vedi oggi è una ricostruzione basata su accurati scavi negli anni '40 e '50. Il sito era originariamente gestito dall'American Iron and Steel Institute e in seguito fu assegnato al National Park Service.

Leggere la storia della produzione del ferro potrebbe essere interessante per gli appassionati di storia come me, ma quando visiti il ​​sito vedi, salvo il rinnovo e la riparazione, il funzionamento delle ruote idrauliche e dei macchinari che è molto più interessante. Durante la mia recente visita, il grosso martello era silenzioso poiché quella ruota idraulica e l'albero dovevano essere sostituiti.

Il sito richiede solo un'ora o due per visitare. Cronometra la tua visita per uno dei colloqui informativi dei ranger locali.

altre foto dal sito storico nazionale di Saugus Iron Works

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