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Lo stress infantile è legato a un rischio maggiore di malattie cardiache in età adulta

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La silhouette di un bambino seduto sulla soglia di una sala buia
Lo stress dei ricercatori durante l’infanzia può portare a problemi di salute in età adulta. Elva Etienne/Getty Images
  • I ricercatori riferiscono che lo stress nei primi anni di vita può contribuire alle malattie cardiometaboliche in età adulta.
  • Dicono che ciò sia dovuto al fatto che alti livelli di ormoni dello stress possono contribuire alle malattie cardiache.
  • Gli esperti affermano che esistono diversi modi in cui i genitori possono aiutare i bambini a comprendere e affrontare lo stress.

Lo stress nell’adolescenza e nella prima età adulta può contribuire allo sviluppo di malattie cardiometaboliche più avanti nella vita, secondo a studio pubblicato oggi nel Giornale dell’American Heart Association.

Per raggiungere i loro risultati, i ricercatori hanno esaminato le informazioni sanitarie di 276 partecipanti al Southern California Children’s Health Study dal 2003 al 2014 e una valutazione di follow-up dal 2018 al 2021.

Lo stress avvertito dai partecipanti è stato misurato utilizzando la scala dello stress percepito, con domande sui pensieri e sentimenti durante il mese precedente. Le valutazioni sono state effettuate in tre fasi della vita: infanzia (età media di 6 anni), adolescenza (età media di 13 anni) e giovane età adulta (età media di 24 anni).

Nella prima infanzia, i genitori fornivano informazioni sui livelli di stress dei propri figli. Durante l’adolescenza e l’età adulta, le risposte sono state auto-riferite.

I ricercatori hanno classificato i partecipanti in quattro gruppi:

  • Stress costantemente elevato
  • Diminuzione dello stress
  • Aumento dello stress
  • Stress costantemente basso

Gli scienziati hanno utilizzato sei diversi marcatori per determinare un punteggio di rischio cardiometabolico in giovane età adulta:

  • Spessore dell’arteria del collo
  • Pressione sanguigna sistolica e diastolica
  • Indice di massa corporea (IMC)

  • Percentuale di grasso corporeo
  • Rapporto androide/ginoide
  • Emoglobina A1C

I partecipanti hanno ricevuto un punto per i marcatori superiori al range normale. Gli scienziati non hanno utilizzato il BMI per calcolare il punteggio di rischio poiché la percentuale di grasso corporeo e il rapporto androide/ginoide hanno fornito una valutazione completa.

I punteggi finali variavano da 0 a 5, con punteggi più alti che indicavano fattori di rischio cardiometabolico più elevati.

Dettagli dallo studio sullo stress infantile

I ricercatori hanno scoperto che gli adulti con un elevato stress percepito, in particolare quelli che indicavano livelli elevati di stress a partire dall’adolescenza, potrebbero avere maggiori probabilità di sviluppare fattori di rischio cardiometabolico da giovani adulti. Ad esempio, uno stress percepito più elevato è associato a un maggiore spessore dell’arteria del collo, a una lesione dei vasi sanguigni e a un marcatore di ipertrofia che potrebbe indicare aterosclerosi.

“Questo studio sottolinea l’idea che la riduzione dello stress dovrebbe essere una componente della nostra strategia di salute pubblica”, ha affermato il dottor Sameer Amin, cardiologo e direttore medico del LA Care Health Plan, non coinvolto nello studio.

“Come tutti sospettavamo, un elevato stress percepito può portare a scelte di vita che peggiorano la salute cardiometabolica. Quando non riusciamo a gestire lo stress, una dieta sana e un esercizio fisico regolare spesso vengono messi da parte”, ha detto Amin Notizie mediche oggi.

Gli esperti affermano che i risultati suggeriscono che la promozione di strategie di gestione dello stress nelle prime fasi della vita potrebbe ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiometaboliche da adulti.

“Sappiamo da tempo che lo stress può aumentare il rischio di conseguenze cardiovascolari come ipertensione, infarto e insufficienza cardiaca congestizia”, ​​ha affermato il dottor Hosam Hmoud, cardiologo del Northwell Lenox Hill Hospital di New York che non è stato coinvolto nello studio.

“Questo articolo ha cercato di quantificare lo stress percepito nell’infanzia, nell’adolescenza e nell’età adulta e la relazione con fattori di rischio cardiometabolico come la pressione sanguigna, l’obesità e il restringimento di un’arteria cruciale che fornisce sangue al cervello, l’arteria carotide”, ha detto Hmoud. Notizie mediche oggi. “È interessante notare che l’aumento dello stress percepito nell’adolescente ha portato a tassi più elevati di obesità mentre gli adulti avevano livelli più elevati di pressione sanguigna e spessore carotideo iniziale. Non è ancora stato chiarito se questi fattori di rischio cardiometabolico portino a tassi più elevati di ictus, infarto e/o insufficienza cardiaca congestizia”.

“Ci sono alcune sfumature di questo documento che devono essere tenute a mente. La soggettività dello stress percepito e la mancanza di presa in considerazione dell’ereditarietà familiare potrebbero confondere i risultati dello studio”, ha aggiunto Hmoud. “Sarebbe stato interessante collegare i livelli ematici di HS-CRP, un noto indicatore di infiammazione, con tali risultati. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio l’impatto dello stress sul nostro corpo da un punto di vista cardiometabolico”.

Perché lo stress può portare alla malattia

“Lo studio non ha indagato le ragioni per cui lo stress nell’infanzia potrebbe influire sulla salute di qualcuno all’età di 40 anni”, ha osservato il dottor Andrew Freeman, un cardiologo della National Jewish Health che non era coinvolto nello studio. “Se dovessi fare delle ipotesi, è probabile che ciò accada perché se qualcuno ha una storia di stress cronico – risalente all’infanzia – potrebbe avere modi disadattivi di affrontare lo stress”.

“Potrebbero esserci un milione di ragioni per cui un quarantenne ha determinate condizioni di salute, ma le abitudini persistono, e qualcuno che ha difficoltà ad affrontare lo stress da bambino probabilmente avrà difficoltà ad affrontare lo stress da adulto”, ha detto Freeman. Notizie mediche oggi.

“Il cervello e il corpo sono ancora in via di sviluppo durante l’infanzia e l’adolescenza, e lo stress può interrompere questi processi”, ha affermato il dottor Daniel Ganjian, pediatra del Providence Saint John’s Health Center in California, non coinvolto nello studio.

“Lo stress cronico può portare a cambiamenti nei livelli dell’ormone dello stress, infiammazione e altri fattori biologici che aumentano il rischio di malattie. I bambini e gli adolescenti potrebbero avere meno capacità e risorse per gestire lo stress in modo efficace”, ha detto Ganjian Notizie mediche oggi.

“È anche importante notare che, sebbene questa ricerca evidenzi i potenziali effetti negativi dello stress cronico, non è tutto negativo”, ha osservato. “La resilienza è un fattore chiave nel modo in cui le persone affrontano lo stress e ci sono molte cose che si possono fare per sviluppare la resilienza nei bambini e negli adolescenti”.

Sviluppare strategie di coping sane

“Dobbiamo accettare il fatto che viviamo in un mondo stressante”, ha detto Freeman. “I genitori svolgono un ruolo importante nell’aiutare un bambino a sviluppare strategie per alleviare lo stress”.

Ganjian offre alcune strategie salutari:

  • Attività fisica regolare: l’esercizio rilascia endorfine, che hanno effetti di miglioramento dell’umore.
  • Tecniche di rilassamento: la meditazione, lo yoga e la respirazione profonda possono aiutare a calmare la mente e il corpo.
  • Sane abitudini di sonno: dormire a sufficienza è essenziale per la salute fisica e mentale.
  • Connessione sociale: trascorrere del tempo con i propri cari può fornire supporto e conforto.

  • Cercare un aiuto professionale: se lo stress è opprimente, parlare con un terapista o un consulente può essere utile.

“Seguire una dieta sana è essenziale”, ha aggiunto Freeman. “Tutti hanno una qualche forma di sollievo dallo stress che funziona per loro. È importante per loro identificare ciò che funziona e costruire su quello. Molte persone ritengono che la meditazione e lo yoga siano di aiuto”.

Guardare, leggere, ascoltare le notizie e navigare sui social media può evidenziare tutto ciò che è sbagliato nel mondo e causare stress, secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CENTRO PER LA PREVENZIONE E IL CONTROLLO DELLE MALATTIE).

I bambini possono essere sopraffatti dagli eventi traumatici, anche quelli che non vivono personalmente ma che vedono in televisione o di cui sentono parlare. I bambini potrebbero non capire cosa stanno guardando ma avvertire comunque lo stress.

Il CDC offre i seguenti suggerimenti per i genitori:

  • Mantieni una normale routine.
  • Parla, ascolta e incoraggia l’espressione.
  • Osserva i cambiamenti nel comportamento.
  • Rassicura tuo figlio che è al sicuro.
  • Collabora con la scuola e gli altri genitori per sviluppare modi in cui tuo figlio possa connettersi e parlare con gli altri.

“I genitori dovrebbero promuovere un ambiente di vita che favorisca la comunicazione aperta con i loro figli”, ha detto Hmoud. “Nell’era dei social media, è importante che i genitori istruiscano i propri figli su come utilizzare correttamente tali piattaforme per evitare di peggiorare un ambiente già stressante.”