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La vitamina K può essere utile per le persone a rischio di demenza

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Una nuova ricerca sui ratti mette in evidenza i benefici cognitivi della vitamina K, che si trova nelle verdure a foglia verde. Michael Hütten/EyeEm/Getty Images
  • La demenza è una condizione che colpisce il funzionamento cognitivo.
  • I sintomi possono includere perdita di memoria e capacità di funzione in un modo che può interferire con la qualità della vita.
  • In un nuovo studio sui roditori, gli scienziati hanno studiato come la vitamina K può influenzare le capacità cognitive dei ratti più anziani.
  • I ricercatori lo hanno imparato la vitamina ha il potenziale per migliorare le capacità cognitive.

Man mano che le persone invecchiano, aumenta il rischio di sviluppare la demenza. Demenza è il termine dato a un gruppo di malattie, la più comune delle quali è il morbo di Alzheimer, che colpisce milioni di persone.

Attualmente non esiste una cura per la demenza; tuttavia, sono disponibili alcuni farmaci che possono aiutare con i sintomi. Inoltre, i ricercatori continuano a cercare modi per ridurre la gravità dei sintomi o impedire che la malattia progredisca altrettanto rapidamente.

Un nuovo studio dell’Università AlMaarefa in Arabia Saudita indica che la vitamina K può aiutare a proteggere dal “deterioramento cognitivo”. Il nuovo studio, presentato al Biologia sperimentale incontro il 5 aprile 2022, testato per somministrare un supplemento di vitamina K ai ratti.

Demenza a colpo d’occhio

Secondo l’Alzheimer’s Association, demenza “è un termine generico per la perdita di memoria, linguaggio, capacità di risoluzione dei problemi e altre capacità di pensiero che sono abbastanza gravi da interferire con la vita quotidiana”.

Si pensa che il morbo di Alzheimer sia il risultato dell’accumulo di proteine ​​anormali nel cervello, chiamate placche amiloidi. Questi possono impedire alle cellule cerebrali di segnalare come facevano prima e danneggiarli.

Esistono altri tipi di demenza e si pensa che la demenza vascolare sia causata da un ridotto flusso sanguigno al cervello, che può anche danneggiare le cellule cerebrali.

Secondo i dati più recenti dell’Alzheimer’s Association, le persone di età pari o superiore a 65 anni sono a più alto rischio di sviluppare la demenza di Alzheimer. L’associazione riferisce che 6,5 milioni di persone hanno attualmente questa forma specifica di demenza negli Stati Uniti.

Alcuni segni e sintomi di demenza i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) liste includere:

  • Dimenticare i nomi dei propri cari
  • Avere cambiamenti di umore
  • Non essere in grado di ricordare vecchi ricordi
  • Lottando per completare le attività
  • Avere difficoltà con la comunicazione

Anche se non esiste una cura per la demenza, ce ne sono alcune farmaci e terapie che può aiutare con i sintomi, come donepezil, galantamina e rivastigmina.

Fatti veloci sulla vitamina K

È importante assumere molti diversi tipi di vitamine e minerali per mantenere la salute. Una vitamina che svolge un ruolo sia nella salute del cervello che delle ossa è la vitamina K, che si trova spesso nelle verdure a foglia verde.

Il professor Mohamed El-Sherbiny, l’autore senior dello studio, ha parlato con il professor Mohamed El-Sherbiny Notizie mediche oggi e ha spiegato perché la vitamina K è importante.

“Il processo di invecchiamento è associato al deterioramento delle funzioni cerebrali”, ha affermato il Prof. El-Sherbiny. “La vitamina K è una vitamina liposolubile naturale… [it] protegge il cervello dallo sviluppo dell’Alzheimer”.

Il Prof. El-Sherbiny è professore di anatomia all’Università di AlMaarefa.

“C’è un quantità giornaliera consigliata per la vitamina K che varia con l’età”, ha continuato il prof. El-Sherbiny.

“Consumare quantità adeguate di frutta e verdura è soddisfacente per mantenere i normali livelli di vitamina K. Tuttavia, sono disponibili anche integratori per sostituire le fonti naturali in caso di impossibilità di consumarli”.

Studio sulla vitamina K/demenza

Poiché la vitamina K può influenzare il funzionamento del cervello, i ricercatori in questo studio hanno voluto vedere come influisce sul funzionamento cognitivo nei ratti.

I ricercatori hanno condotto uno studio di 17 mesi sui ratti. Un gruppo ha ricevuto un integratore di vitamina K e l’altro no.

I ricercatori hanno somministrato il menachinone-7 (MK-7), che secondo gli autori “è una delle principali forme di vitamina K2”.

I ratti sono stati sottoposti a una serie di test di funzionamento cognitivo durante lo studio. Secondo gli autori, hanno testato “per valutare il livello cognitivo, il comportamento ansioso e depressivo”.

Alla fine dello studio, i ratti che hanno ricevuto gli integratori di vitamina K avevano livelli ridotti di deterioramento cognitivo, depressione e ansia. Inoltre, gli autori notano che questi ratti hanno sperimentato “una migliore memoria spaziale e capacità di apprendimento”.

“La vitamina K2 ha dimostrato un impatto molto promettente nell’ostacolare i cambiamenti comportamentali, funzionali, biochimici e istopatologici legati all’invecchiamento nel cervello dell’invecchiamento senile”, afferma il prof. El-Sherbiny.

Lo ha detto il Prof. El-Sherbiny MNT che questo studio mostra quanto sia importante monitorare i livelli di vitamina K nelle persone a rischio di demenza.

“Le implicazioni più importanti sono prestare attenzione alla vitamina K nella popolazione anziana e alla sua relazione con l’Alzheimer e altre malattie neurodegenerative legate all’età”.

– Prof. El-Sherbiny

La vitamina K può “promuovere la salute del cervello”

La dott.ssa Jennifer Bramen, neuroscienziata ricercatrice senior, ha parlato con MNT sui risultati. Il dottor Bramen è “cautamente ottimista” sui risultati dello studio, ma crede che siano necessarie ulteriori ricerche, in particolare sugli esseri umani.

“Esistono molte forme di vitamina K e tutte hanno fonti alimentari diverse”, ha commentato il dottor Bramen. “MK-7 si trova nelle verdure fermentate e sono noti i benefici del consumo di questi alimenti”.

“Sono eccellenti per il microbioma intestinale, che ha un legame ben consolidato con il declino cognitivo”, ha continuato il dottor Bramen. “Consiglierei di incorporarli in una dieta progettata per promuovere la salute del cervello e la cognizione”.

Il dottor Bramen lavora al Pacific Neuroscience Institute del Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California.

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