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La vitamina D è la ragione alla base dei più alti tassi di cancro alla prostata tra…

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mano che tiene un paio di occhiali da sole con lenti arancioni
Ulteriori ricerche discutono il ruolo potenziale della vitamina D nelle disparità del cancro alla prostata tra gli uomini di colore. Credito immagine: Luciano Spinelli/Stocksy.
  • Un nuovo studio esplora i tassi più elevati e la gravità del cancro alla prostata tra gli uomini afroamericani.
  • L’accesso ineguale all’assistenza sanitaria è un fattore probabile, ma non una spiegazione completa.
  • La maggiore quantità di melanina nella pelle e il modo unico in cui gli uomini di origine africana elaborano la vitamina D possono spiegare l’elevata incidenza di malattie in questo gruppo.

Gli uomini afroamericani hanno una probabilità 1,7 volte maggiore di sviluppare il cancro alla prostata rispetto ad altri uomini di colore o uomini di origine europea. Hanno anche 2,1 volte più probabilità di morire a causa della malattia.

Questa disparità può essere parzialmente spiegata dalla mancanza di parità di accesso all’assistenza sanitaria che molti afroamericani sperimentano, ma non completamente.

Un nuovo studio indaga sulle possibili cause biologiche di questa disparità e scopre che potrebbe avere a che fare con la melanina della pelle e il modo in cui gli uomini afroamericani sintetizzano la vitamina D dal sole.

I ricercatori del Cedars-Sinai Cancer di Los Angeles, CA, tra gli altri, hanno contribuito a questo studio. Appare dentro Comunicazioni sulla ricerca sul cancro.

Vitamina D: un micronutriente fondamentale

La vitamina D è un micronutriente fondamentale che promuove la buona salute delle ossa aumentando l’assorbimento del calcio e aiuta anche a proteggere dal cancro alla prostata.

Il nuovo studio ha scoperto che, per lo stesso motivo, una mancanza di vitamina D sembra favorire la malattia.

L’attuale consenso è che circa il 40% degli americani sia carente di vitamina D. Un nuovo studio del Cooper Institute riporta che il numero potrebbe raggiungere il 76% per gli afroamericani.

Il corpo umano produce vitamina D con l’aiuto della luce solare. I raggi ultravioletti B (UVB) che colpiscono la pelle sintetizzano una forma di colesterolo, il 7-deidrocolesterolo, in vitamina D3.

Questo viene trasportato nel flusso sanguigno al fegatodove subisce un primo idrossilazionee quindi una seconda idrossilazione principalmente nel rene per diventare vitamina D3 completamente attivata.

Alcuni alimenti possono fornire ulteriore vitamina D e sono disponibili anche integratori. Se sei preoccupato di essere carente di vitamina D, è una buona idea sottoporti al test per la carenza dal tuo medico. Un medico può raccomandare il livello appropriato di integrazione necessaria in base a quanto stabilito linee guida.

È importante affrontare con attenzione l’integrazione di vitamina D, poiché è possibile assumerne troppa.

Che cosa ha a che fare la vitamina D con il cancro

La vitamina D svolge un ruolo significativo nella maturazione cellulare. Secondo l’urologo Dr. David Shusterman, che non è stato coinvolto nello studio, “la vitamina D promuove la differenziazione cellulare, che è il processo mediante il quale le cellule maturano e si specializzano, invece di diventare cancerose”.

Precedenti ricerche hanno sostenuto il ruolo che la carenza di vitamina D può svolgere nella prevenzione della crescita del cancro, ha affermato il dott. Shusterman:

“Alcuni studi hanno dimostrato che la vitamina D possiede diverse attività che potrebbero rallentare o prevenire lo sviluppo del cancro, tra cui la promozione della differenziazione cellulare, la diminuzione della crescita delle cellule tumorali, la stimolazione della morte cellulare (apoptosi) e la riduzione della formazione di vasi sanguigni tumorali (angiogenesi).”

L’autore principale dello studio, il dottor Moray Campbell, osserva che “senza livelli sufficienti di vitamina D per farle maturare, le cellule di un tumore continuano a moltiplicarsi senza controllo”.

Vitamina D e melanina

La melanina è un polimero complesso presente nella nostra pelle, nei capelli e negli occhi ed è il fattore principale nel determinarne il colore: maggiore è la quantità di melanina nella pelle, nei capelli o negli occhi, più scura è la loro tonalità.

La melanina offre anche protezione dai raggi del sole, un attributo indispensabile per le persone — come quelle di origine africana — provenienti da regioni caratterizzate da un elevato numero di ore di luce solare all’anno.

Tuttavia, secondo il dottor Kamlesh Yadav, professore associato didattico presso il Center for Genomic and Precision Medicine presso il Texas A&M Health Institute of Biosciences and Technology, non coinvolto nello studio, “la melanina [also] assorbe e disperde le radiazioni UVB, riducendo così la quantità necessaria per la formazione di vitamina D.

Mentre la melanina protegge la pelle, riduce anche la possibilità di sintesi della vitamina D.

I ricercatori hanno scoperto che le cellule delle persone di discendenza africana rispondevano alla vitamina D in un modo unico che ne ottimizzava l’uso in quelle condizioni climatiche.

“La loro risposta alla vitamina D era molto, molto diversa, compresi i geni controllati dal recettore della vitamina D e l’entità di tale controllo”, spiega il dott. Campbell.

Vivendo in Nord America, con meno ore di luce solare, afferma il dottor Campbell, “negli uomini afroamericani, questa diversa risposta li ha resi più vulnerabili al cancro alla prostata”.

Il dottor Shusterman ha definito lo studio “significativo perché fornisce un potenziale meccanismo per le disparità razziali osservate nell’incidenza e nell’aggressività del cancro alla prostata”.

Sebbene alcuni studi precedenti abbiano dimostrato un’associazione tra bassi livelli di vitamina D e cancro alla prostata negli uomini afroamericani, ha affermato il dott. Yadav, “gli esatti eventi molecolari che si verificano durante [vitamin D receptor activation] nel contesto del cancro alla prostata [in African American men] non era chiaro”.

Questa ricerca, ha osservato, “ha condotto uno studio completo e multi-omico per confermare che la carenza di vitamina D si traduce in cambiamenti di espressione genica che sono diversi in [African Americans] rispetto ai caucasici.

Sulla base di questo studio

Lo studio potrebbe infine portare a nuove linee guida nutrizionali relative all’assunzione di vitamina D, dopo che ulteriori ricerche aiuteranno a rivedere e perfezionare le linee guida relative ai livelli ottimali di vitamina D per vari tipi di persone e condizioni.

Davanti ai ricercatori c’è l’esplorazione dei microRNA coinvolti nell’espressione genica che un giorno potrebbero consentire una valutazione più solida e completa della salute della prostata.

Gli autori dello studio sono anche interessati a saperne di più su come la carenza di vitamina D può influenzare altri tipi di cancro.