In prima linea nella “guerra entro i confini del Canada”

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Nel territorio di Wet’suwet’en, i difensori della terra indigeni ei loro sostenitori affermano di combattere per le generazioni future.

L’RCMP ha arrestato dozzine di difensori della terra e giornalisti [Brandi Morin/Al Jazeera]

La neve cadde mentre il camion del capo Gis’day’wa si faceva strada lungo le strade fiancheggiate da pini della montagna. Era venerdì sera presto e il capo ereditario Wet’suwet’en e la sua famiglia mi stavano portando con loro al Wet’suwet’en Yintah (terra o territorio).

È il territorio dei suoi antenati, dove è cresciuto cacciando, pescando e vivendo dei frutti della terra, ma mentre i suoi occhi sfrecciavano per il paesaggio, alla ricerca di intrusi, sembrava che mi stesse introducendo di nascosto.

Mentre ci avvicinavamo a un ponte che correva parallelo al Wedzin Kwa, un fiume sacro Wet’suwet’en, abbiamo individuato un posto di blocco presidiato da due ufficiali della Royal Canadian Mounted Police (RCMP). Con i volti parzialmente coperti, hanno acceso le loro torce nel camion, hanno chiesto di vedere la patente di guida del capo e hanno chiesto di sapere che affari avevamo su queste strade.

Gis’day’wa li informò che era il capo ereditario di questa terra, e gli ufficiali se ne andarono per ricevere istruzioni via radio dal loro superiore. Le ossa degli antenati del capo sono sepolte qui e le antiche tracce della guerra e del commercio dei clan Wet’suwet’en si intrecciano attraverso il vasto territorio, ma ora deve chiedere il permesso per entrarvi. Dopo un’attesa di 10 minuti, il permesso è stato concesso.

Ma non tutte le interazioni con l’RCMP passano così pacificamente. Meno di due ore prima, più di una dozzina di persone, tra cui difensori della terra indigena e due dei miei colleghi giornalisti – la fotoreporter Amber Bracken e il documentarista Michael Toledano – erano state arrestate a mano armata a 45 minuti di auto su questa montagna.

Un posto di vedetta al 44 Camp sulla Morice River Forest Road [Brandi Morin/Al Jazeera]

Erano stati in una capanna nel campo di Coyote, allestita dai difensori della terra sulla Morice River Forest Service Road, una strada remota che funge da principale punto di accesso ai siti di progetto e ai campi di lavoro per il gasdotto Coastal GasLink (CGL). Il gasdotto da 6,6 miliardi di dollari si estenderà per 670 km (416 miglia) attraverso la Columbia Britannica settentrionale (BC). Circa 193 km (120 miglia) si estendono attraverso il territorio Wet’suwet’en non ceduto, terra che non è mai stata legalmente assegnata alla Corona o al Canada. Il campo è stato istituito per fermare i piani della CGL di perforare un tunnel per l’oleodotto sotto il Wedzin Kwa, un fiume in modo che le persone pure possano abbeverarsi direttamente da esso.

Il 14 novembre, i membri del clan Gidimt’en – uno dei cinque nella nazione Wet’suwet’en, con ogni clan composto da più casate – insieme ai membri di altri clan e sostenitori Wet’suwet’en, avevano servito un avviso di sfratto alla CGL.

I capi ereditari che rappresentano i cinque clan Wet’suwet’en hanno rifiutato la CGL, che ha solo l’approvazione dei capi del consiglio della banda.

I consigli di banda fanno parte di un sistema stabilito dall’Indian Act del Canada, una legge razzista imposta più di 100 anni fa per cercare di dettare ogni aspetto dello sviluppo politico, economico, infrastrutturale e comunitario delle Prime Nazioni. Ma molte Prime Nazioni rifiutano questa istituzione coloniale e guardano invece ai loro capi ereditari, parte di un sistema di governo tradizionale che esiste da tempo immemorabile, per la leadership.

Quando TC Energy, la società madre di CGL, e i governi provinciale e federale hanno firmato accordi con la leadership del consiglio della banda, hanno aggirato i capi ereditari.

Gisxtan difensore di terra Kolin Sutherland-Wilson [Brandi Morin/Al Jazeera]

‘Le cose stanno accadendo’

Poche ore prima, avevo inviato un messaggio ad Amber, che era stata incastrata con i difensori della terra di Gidimt’en al Campo dei Coyote per alcuni giorni, facendole sapere che stavo arrivando. Poi è arrivata la RCMP per far rispettare un’ingiunzione della Corte Suprema della BC che concedeva a CGL l’accesso al cantiere dell’oleodotto.

L’ultimo messaggio che Amber mi ha inviato prima di essere arrestata diceva: “Le cose stanno accadendo ora”.

L’RCMP aveva portato con sé cani, fucili d’assalto e motoseghe.

Tra gli arrestati contemporaneamente ad Amber c’erano il portavoce di Gidimt’en Sleydo’, noto anche come Molly Wickham, e Jocelyn Alec, la figlia del capo ereditario di Gidimt’en Woos (Frank Alec).

Uno degli ultimi post sui social media di Sleydo diceva: “Stanno sfondando la porta con un’ascia e hanno unità k9!!”

Quando arrivai al 44 Camp, un altro campo più in basso sulla Morice River Forest Service Road, la fortezza racchiusa da staccionate di legno alte un metro e ottanta e un piccolo posto di vedetta era illuminata solo dalla luce della luna e dal fumo che si alzava da un piccolo struttura che era stata rasa al suolo. All’interno di altre capanne e tende, c’erano cibo in scatola, torce elettriche e sacchi a pelo. All’esterno, striscioni fatti a mano dichiaravano “L’acqua è vita” e “No Consent”. Quello che non c’era era gente. Sembrava una città fantasma. I difensori della terra erano spariti, seduti nelle celle di cemento di una prigione a Smithers. L’immobilità mi fece venire i brividi lungo la schiena.

“Esposto alla luce”

La mia destinazione era l’Unist’ot’en ​​Healing Camp, più in alto sulla montagna. Il campo di Unist’ot’en ​​è affiliato alla Yex T’sa Wilk’us dei Gilseyhu (la Casa Oscura del Clan delle Grandi Rane), che fa parte della Nazione Wet’suwet’en. È supervisionato da Freda Huson, conosciuta anche come Howilhkat. L’intrepida matriarca è al timone di questa epica battaglia per salvare la sua terra e il sacro Wedzin Kwa. Ha guidato la lotta per proteggere i territori di Wet’suwet’en per più di un decennio, stabilendo il campo sul suo territorio tradizionale per affermare i suoi diritti indigeni su di esso e per difenderlo dalla CGL e da altri sviluppi dell’oleodotto.

Freda Huson al Wedzin Kwah all’Unist’ot’en ​​Healing Camp [Amber Bracken/Al Jazeera]

Quando ho raggiunto il campo, Freda e le altre matriarche erano occupate a lavorare la carne di alce raccolta sullo Yintah: scuoiare, tagliare, avvolgere e inscatolare. Freda sembrava sorprendentemente calma e indifferente al caos che si era sviluppato non lontano dalle porte del campo e dagli elicotteri RCMP che lo avevano sorvolato nell’ultima settimana.

“È frustrante… Tutto quello che so è che non durerà”, mi disse Freda mentre puliva i coperchi d’acciaio che coprivano la carne di alce appena in scatola.

“Essi [the CGL and provincial and federal governments] sarà la loro stessa fine perché non puoi continuare ad andare avanti con il male e la corruzione, sarà esposto alla luce”, ha continuato.

Un dormitorio al campo di cura di Unist’ot’en [Amber Bracken/Al Jazeera]

“Essi [the RCMP] sono qui a proteggere l’industria perché le loro pensioni sono investite in essa e i governi devono rimborsare tutti gli investitori… ecco perché il governo Trudeau sostiene tutti questi progetti”, ha aggiunto Freda, riferendosi al fatto che il consiglio che sovrintende al RCMP fondi pensione ha investito in TC Energy.

Freda mi ha invitato a pernottare nel centro di guarigione, un luogo di rifugio e solitudine dove le persone che affrontano dipendenze, traumi e problemi di salute mentale possono riconnettersi con la terra.

“Questa lotta è tutt’altro che finita”

La mattina seguente, sono partito con un aiutante del campo mentre gli elicotteri RCMP volavano sopra di noi. Andammo a Smithers e da lì mi diressi un’ora a nord-ovest verso New Hazelton, dove membri della vicina Gisxtan Nation stavano organizzando un blocco vicino alla Canadian National Railway a sostegno della Wet’suwet’en.

Il giorno prima, decine di agenti di polizia avevano portato con sé cani e pistole per difendere i binari del treno dal Gisxtan disarmato.

Blocco degli alleati di Gisxtan vicino a una ferrovia a sostegno del Wet’suwet’en [Brandi Morin/Al Jazeera]

Al blocco, ho parlato con Kolin Sutherland-Wilson, un giovane difensore della terra di Gisxtan. “Abbiamo un patto di mutua difesa che risale a millenni fa”, ha spiegato. “Questa lotta è tutt’altro che finita. Quegli ufficiali dell’RCMP non appartengono a questo posto. Questo è Gisxtan Lak Yip non ceduto e laggiù c’è Wet’suwet’en Yintah non ceduto. E sapranno che ci sono conseguenze per le tue azioni. Non è una questione da risolvere in magistratura. Queste sono questioni internazionali in cui la corona ha l’obbligo di incontrarsi direttamente con i nostri leader”.

Il giorno seguente, due difensori della terra sono stati violentemente arrestati dalla polizia. Uno di loro era il fratello di Kolin, Denzel, che aveva già avuto un incontro traumatico con la polizia mentre proteggeva le terre indigene. Nel febbraio 2020, Denzel ha filmato dalla cima di una torre di guardia del campo di Gidimt’en mentre la polizia gli puntava contro i fucili d’assalto dal basso e gli elicotteri si libravano sopra di lui.

“Noi siamo il potere”

Fuori dalla stazione RCMP di New Hazelton, Sabina Dennis, un difensore della terra della Nazione Carrier Sekani che è stato arrestato più volte, si è presentata per mostrare il suo sostegno a Denzel e agli altri che erano stati arrestati. Sta combattendo per il futuro di tutti, ha spiegato.

“Queste forze militari che ci vengono imposte agiscono illegalmente, in modo immorale e ci tolgono le libertà civili mentre parliamo. Ogni individuo in Canada dovrebbe essere indignato”, ha detto.

“La tua faccia non ci inganna”, ha detto Sabina Dennis, a destra, al primo ministro Trudeau – fuori dalla stazione RCMP di New Hazelton [Brandi Morin/Al Jazeera]

Aveva un messaggio per il primo ministro Justin Trudeau. “Trudeau, so che sei impotente, so che hai perso il tuo potere molto tempo fa”, disse.

“La tua faccia non ci inganna, le tue belle bugie non ci ingannano. Sappiamo di essere il potere e non rinunceremo mai alla nostra autonomia e al nostro potere perché questo è amore; per le nostre famiglie e le nostre generazioni future”.

I recenti arresti non sono stati la prima resa dei conti tra i difensori della terra di Wet’suwet’en e l’RCMP. Nel gennaio 2019, dopo che alla CGL è stata concessa un’ingiunzione civile contro i difensori della terra di Wet’suwet’en dalla Corte Suprema della BC, gli ufficiali dell’RCMP che indossavano uniformi in stile militare e armati di fucili d’assalto si sono trasferiti in un checkpoint di Wet’suwet’en Gidimt’en e accampamento e arrestato 14 difensori della terra. In seguito è stato riferito che l’RCMP era pronto a usare la forza letale contro i difensori della terra.

Quindi, il 6 febbraio 2020, nel buio del primo mattino, l’RCMP armato ha nuovamente fatto irruzione nei campi di difesa della terra allestiti per bloccare il gasdotto. Le Nazioni Indigene Alleate hanno risposto con indignazione e solidarietà, chiudendo le principali infrastrutture in tutto il paese per quasi due settimane.

I difensori della terra ei giornalisti arrestati la scorsa settimana sono stati rilasciati, ma in prima linea in questa battaglia è chiaro che il Canada è in guerra con le nazioni indigene all’interno dei suoi confini coloniali.

Quello che sta accadendo qui è una lotta per la sopravvivenza (PDF) e arriva in un momento in cui gli indigeni sono ancora scossi dalla scoperta durante l’estate delle tombe di migliaia di bambini indigeni morti nelle scuole residenziali che erano costretti a frequentare – una legge imposta dal governo canadese e applicata dall’RCMP. Per mesi, i canadesi hanno indossato magliette arancioni in solidarietà con le persone in lutto, ma sembra che ora abbiano voltato le spalle.

Difensori e sostenitori della terra indigeni aspettano fuori dal campo [Brandi Morin/Al Jazeera]

Fuori dal tribunale, ho visto Wet’suwet’en e altre madri indigene piangere per i loro figli, arrestate per aver protetto le loro terre, proprio come tanti indigeni, in passato e ora, hanno pianto per i bambini sepolti in quelle tombe.

Un paio di notti fa, mentre tornavo al campo di cura di Unist’ot’en, ho appreso che un’aquila era stata investita da un camion industriale nel Wet’suwet’en Yintah e lasciata sul ciglio della strada morire. Un difensore della terra ha trovato l’uccello sacro sofferente e lo ha portato al Campo dei Coyote, che ora è stato reclamato dai Wet’suwet’en. Un anziano benedisse l’uccello con una cerimonia e il suo spirito svanì. Sembrava un simbolo straziante di ciò che sta accadendo qui.

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