Il consorzio guidato dall’Arabia Saudita completa l’acquisizione del Newcastle United

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L’acquisizione del club della Premier League inglese era crollata l’anno scorso tra le preoccupazioni per le violazioni dei diritti umani e la pirateria saudita.

L’acquisizione pone fine alla proprietà di 14 anni del magnate britannico del commercio al dettaglio Mike Ashley, che è stato ampiamente visto come una figura di disprezzo nella città di un solo club [Lee Smith/Action Images via Reuters]

La squadra di calcio della Premier League inglese Newcastle United è stata rilevata da un consorzio sostenuto dall’Arabia Saudita, ha affermato la lega, dopo una lunga acquisizione e una lotta legale che ha coinvolto preoccupazioni sulla pirateria e sugli abusi dei diritti nel regno.

“La Premier League, il Newcastle United Football Club e la St James Holdings Limited hanno risolto oggi la controversia sull’acquisizione del club da parte del consorzio di PIF, PCP Capital Partners e RB Sports & Media”, ha dichiarato giovedì la Premier League in una nota. .

“Dopo il completamento del test dei proprietari e dei direttori della Premier League, il club è stato venduto al consorzio con effetto immediato”.

L’acquisizione da 300 milioni di sterline (409 milioni di dollari) da parte del Fondo per gli investimenti pubblici sauditi è crollata l’anno scorso a causa delle preoccupazioni su quanto controllo avrebbe la leadership del regno nella gestione di Newcastle tra le preoccupazioni per gli abusi dei diritti umani sauditi e la pirateria dei diritti sportivi.

Amnesty International ha avvertito che l’acquisizione rappresenta “un lavaggio sportivo” del record dei diritti umani del regno del Golfo.

Il PIF ha dovuto offrire assicurazioni alla Premier League che il suo presidente, il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman, e che a sua volta lo stato non avrà alcun controllo sulla gestione di Newcastle.

“Siamo estremamente orgogliosi di diventare i nuovi proprietari del Newcastle United, uno dei club più famosi del calcio inglese”, ha dichiarato il governatore del PIF Yasir Al-Rumayyan.

“Ringraziamo i fan del Newcastle per il loro supporto tremendamente leale nel corso degli anni e siamo entusiasti di lavorare insieme a loro”.

Il PIF sarà il partner di maggioranza insieme ai ricchi fratelli Reuben con sede in Gran Bretagna e alla finanziera Amanda Staveley.

L’acquisizione pone fine alla proprietà di 14 anni del magnate britannico del commercio al dettaglio Mike Ashley, che è stato ampiamente visto come una figura di disprezzo nella città a un club, il cui stadio di St James’ Park è affettuosamente soprannominato “la cattedrale sulla collina”.

La sua proprietà è stata caratterizzata da un cronico sottoinvestimento nella squadra di gioco, dal suo uso del Newcastle come veicolo per promuovere i suoi interessi commerciali e da una generale mancanza di ambizione nonostante il club attiri regolarmente un pubblico di casa di oltre 50.000 persone.

Il Newcastle non vince un trofeo importante dalla FA Cup del 1955 e il suo ultimo scudetto risale al 1927.

Il club inglese del nordest cercherà una trasformazione nello stesso modo goduto dal Manchester City nel 2008 dopo la sua acquisizione da parte di un’altra entità mediorientale, Abu Dhabi. Staveley, che ha mediato l’acquisizione della City, sta anche fronteggiando l’acquisizione saudita di Newcastle.

Offerta prolungata

Sono passati quattro anni da quando Staveley ha tentato di acquistare il Newcastle. L’offerta più recente è fallita l’anno scorso in mezzo a battaglie legali.

Un ostacolo chiave all’acquisizione è stata la pirateria in Arabia Saudita delle trasmissioni sportive del beIN di proprietà del Qatar, comprese le partite della Premier League. L’Arabia Saudita ha dichiarato illegale beIN nel 2017 quando la nazione ha lanciato un più ampio boicottaggio economico e diplomatico del Qatar insieme agli Emirati Arabi Uniti e al Bahrain per le accuse che Doha sostiene il “terrorismo”.

Il Qatar ha negato con veemenza le accuse. La controversia è stata risolta a gennaio.

È stato riferito mercoledì che l’Arabia Saudita avrebbe revocato il divieto di beIN e aveva anche promesso di chiudere i siti Web pirata.

Il divieto aveva portato a un’operazione di pirateria, che l’Organizzazione mondiale del commercio ha affermato essere stata facilitata dai sauditi, ritrasmettendo i feed di beIN tramite un servizio ribelle di BeOut Q.

La Premier League è stata tra le organizzazioni sportive che hanno protestato contro la pirateria dei suoi giochi da parte dell’operazione collegata all’Arabia Saudita. Ciò ha contribuito al fatto che la lega di calcio più ricca del mondo non sia stata in grado di approvare l’acquisizione di Newcastle l’anno scorso da parte del PIF.

Il Newcastle ha contestato la decisione della Premier League di non approvare l’acquisizione in un tribunale d’appello della concorrenza la cui ultima udienza è stata la scorsa settimana.

‘Lavaggio sportivo’

Amnesty International ha scritto all’amministratore delegato della lega Richard Masters per dire che l’acquisizione potrebbe essere sfruttata dall’Arabia Saudita per coprire violazioni “profondamente immorali” del diritto internazionale, citando le violazioni dei diritti umani e il ruolo del principe ereditario.

Amnesty ha sollevato preoccupazioni con Masters sull’uccisione del giornalista Jamal Khashoggi nel 2018 nel consolato saudita a Istanbul dopo che i servizi di intelligence statunitensi hanno affermato di ritenere che l’omicidio sia avvenuto su ordine del principe ereditario. Il regno lo ha negato.

Agnes Callamard, una relatrice speciale delle Nazioni Unite che ha avviato un’inchiesta sull’omicidio, ha chiesto sanzioni al principe ereditario Mohammed e ha affermato che la responsabilità dell’omicidio di Khashoggi ricade sull’Arabia Saudita. Il rapporto ha trovato “prove sufficienti e credibili riguardo alla responsabilità del principe ereditario che richiede ulteriori indagini”.

Commentando il completamento dell’acquisizione del Newcastle United, il responsabile delle campagne di Amnesty nel Regno Unito, Felix Jakens, ha dichiarato all’agenzia di stampa AFP che “la decisione odierna mostra che il calcio inglese è aperto agli affari quando si tratta di lavaggio sportivo”.

“Sin da quando si è parlato per la prima volta di questo accordo, Amnesty ha affermato che rappresenta un tentativo molto chiaro da parte delle autorità saudite di lavare in modo sportivo il loro spaventoso record di diritti umani usando il fascino della Premier League”.

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