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I proprietari di cani segnalano meno sintomi depressivi durante la pandemia

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Un recente studio conclude che i proprietari di cani hanno meno probabilità di essere depressi durante la pandemia. Copyright Artem Vorobiev/Getty Images
  • I ricercatori hanno recentemente condotto uno studio osservazionale sui proprietari di cani durante la pandemia di COVID-19.
  • Lo studio ha valutato gli effetti della pandemia sulle finanze, sulla salute, sullo stile di vita e sulle emozioni di questi individui.
  • I proprietari di cani erano meno depressi e hanno riportato più supporto sociale durante la pandemia rispetto a un gruppo di controllo che non possedeva cani.
  • Tuttavia, lo studio presenta alcune importanti limitazioni.

C’è molta scienza a sostegno dell’adagio che i cani sono i migliori amici dell’uomo.

Ad esempio, secondo la ricerca, la proprietà di un cane può minor rischio di morte a seguito di un evento cardiovascolare, come un ictus o un infarto. È anche possibile addestrare i cani a identificare l’ipoglicemia nelle persone con diabete.

Allo stesso modo, ci sono state molte ricerche che mostrano i diversi modi in cui i cani aiutano a migliorare il benessere dei loro proprietari umani.

Ora, un team di ricercatori della Nestlé Purina Research di Saint-Louis, MO, riferisce che i proprietari di cani hanno riportato meno depressione e sentivano di avere più supporto sociale rispetto a un gruppo di controllo durante la pandemia di COVID-19.

Il dott. Francois Martin, autore principale e capo sezione del Behavior and Welfare Group presso Nestlé Purina Research, ha parlato con Notizie mediche oggi:

“Il contesto della pandemia di COVID-19 ha offerto un’opportunità unica per comprendere meglio come i cani possono fornire supporto sociale ai loro proprietari, attenuare i sintomi intensificati di stress, ansia e depressione e contribuire alla felicità”.

I ricercatori ritengono che il loro studio dimostri che possedere un cane ha aiutato a salvaguardare i proprietari di animali domestici da alcuni degli impatti psicologici negativi derivanti dalla pandemia. Dicono anche che si aggiunge alle prove scientifiche che i cani forniscono un supporto positivo ai loro proprietari durante i periodi difficili.

I risultati di questo studio osservazionale appaiono sulla rivista PLOS UNO.

Che cos’è il supporto sociale?

La pandemia di COVID-19 ha avuto un impatto sia psicologico che fisiologico sull’uomo. Ricerca recente ha studiato gli effetti della pandemia sulla salute mentale degli operatori sanitari e di altri gruppi a rischio.

Altre ricerche hanno riportato un aumento di tre volte dei sintomi depressivi elevati negli Stati Uniti durante la pandemia. Anche il Regno Unito ha registrato un aumento dei problemi di salute mentale in questo momento.

Il supporto sociale aiuta a bilanciare gli effetti negativi che eventi significativi della vita possono avere sul benessere psicologico e fisiologico degli esseri umani.

Nel recente studio, gli autori definiscono il supporto sociale come implicante uno o più dei seguenti:

  • la consapevolezza di essere curati
  • la consapevolezza di essere amati, stimati e stimati
  • il sentimento di appartenenza a una rete solidale

Ricerche precedenti mostrano che il supporto sociale aiuta le persone a moderare lo stress della vita e ha un effetto benefico sul sistema cardiovascolare, endocrino e immunitario.

Inoltre, ricerche precedenti mostrano che il supporto sociale potrebbe avere un effetto positivo sulla qualità della vita delle persone con malattie come artrosi, asma, e diabete.

Proprietari di cani contro potenziali proprietari di cani

Per lo studio osservazionale, il dott. Martin e il suo team hanno utilizzato i dati di 768 proprietari di cani e 767 potenziali proprietari di cani negli Stati Uniti, tutti di età pari o superiore a 18 anni e hanno partecipato a un sondaggio online.

I ricercatori hanno definito “potenziali proprietari di cani” coloro che non possedevano un cane durante il periodo dello studio ma erano molto interessati a possederne uno in futuro. Questo gruppo fungeva da controllo.

Il team ha escluso dallo studio gli intervistati i cui cani erano animali di servizio o da terapia.

Il sondaggio dello studio includeva varie domande demografiche e domande sui cani di proprietà degli intervistati. I partecipanti hanno anche risposto a domande riguardanti gli effetti che la pandemia di COVID-19 aveva avuto sulle loro finanze, salute, stile di vita ed emozioni.

“Come nella popolazione generale, i proprietari di cani e i potenziali proprietari di cani sono stati colpiti dalla pandemia”, ha riferito il dott. Martin.

“Nel complesso, il 33% dei nostri intervistati ha affermato che la loro salute è stata da un po’ a estremamente colpita, il 45% ha affermato che le loro finanze sono state da un po’ a estremamente colpite, il 67% ha affermato che le loro emozioni sono state da un po’ a estremamente colpite e il 72% ha affermato che il loro stile di vita era stato in qualche modo estremamente colpito.”

Inoltre, i ricercatori hanno valutato le risposte dei partecipanti utilizzando sei diverse scale psicometriche:

  • Scala di atteggiamento dell’animale domestico: Questa scala misura la positività di una persona nei confronti del proprio animale domestico.
  • Impegno Miller-Rada per la scala degli animali domestici: Questa scala stima quanto tempo, energia e risorse un proprietario è disposto a concedere a un animale domestico.
  • Scala multidimensionale del supporto sociale percepito: I ricercatori lo usano per determinare quanto supporto sociale una persona sente di ricevere.
  • Center for Epidemiologic Studies Depression Scale-Revised: Questa scala esamina la misura in cui una persona soddisfa i criteri per la depressione.
  • Scala del disturbo d’ansia generalizzato: I ricercatori usano questa scala per misurare l’ansia.
  • Questionario sulla felicità di Oxford: Questa è una tecnica per valutare la felicità di una persona.

Con i risultati tabulati, il dottor Martin ha affermato che il suo team ha scoperto che i proprietari di cani hanno riferito di avere a loro disposizione un supporto sociale significativamente maggiore rispetto al potenziale gruppo di proprietari di cani.

“Abbiamo anche scoperto che i proprietari di cani avevano punteggi di depressione significativamente più bassi rispetto ai potenziali proprietari di cani, ma i due gruppi avevano punteggi di ansia e felicità simili”, ha aggiunto.

I prossimi passi

Secondo il dott. Martin, i risultati suggeriscono che il possesso di un cane potrebbe aver fornito alle persone un più forte senso di supporto sociale, il che, a sua volta, potrebbe aver contribuito a tamponare alcuni degli effetti psicologici negativi della pandemia di COVID-19.

Per quanto riguarda ulteriori ricerche, il dott. Martin ha affermato che una cosa che spicca nello studio è che il contributo dei cani da compagnia al benessere delle persone potrebbe essere più evidente tra gli individui in condizioni precarie, come quelli che soffrono di alto stress o di socializzazione. isolamento.

“Rispetto a coloro che hanno riportato un alto supporto sociale percepito, le persone – proprietari di cani e potenziali proprietari di cani – che hanno riportato un basso supporto sociale avevano punteggi di depressione e ansia circa il doppio e i loro punteggi di felicità erano notevolmente più bassi”, ha spiegato il dott. Martin.

Il dottor Martin ha detto MNT che i punteggi di depressione dei partecipanti con basso supporto sociale percepito erano quasi tre volte superiori ai punteggi di depressione dei partecipanti con alti livelli di supporto sociale percepito.

Tuttavia, poiché c’erano differenze così grandi tra i gruppi – 77 nel gruppo basso, 420 nel gruppo moderato e 1.032 nel gruppo alto – ha spiegato che “non era possibile analizzare i dati statisticamente”.

“Ciò suggerisce che gli effetti della proprietà dei cani potrebbero essere più misurabili all’interno di popolazioni di persone con un supporto sociale da basso a moderato”, ha aggiunto. “La ricerca futura dovrebbe concentrarsi sulle persone con un supporto sociale basso e moderato. Questa è una strada che sembra importante esplorare”.

Limitazioni di nota

MNT ha anche parlato con il Dr. Stephen L. Stern, professore a contratto per il Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali presso la Joe R. & Teresa Lozano Long School of Medicine presso l’Università del Texas Health Science Center di San Antonio. È anche membro del Consorzio di ricerca STRONG STAR.

Ha spiegato che nutriva preoccupazioni per la progettazione e le conclusioni dello studio:

“Sebbene i campioni fossero molto grandi, non è chiaro quanto fossero rappresentativi della popolazione generale”, ha affermato.

“Inoltre, i membri del gruppo di controllo avrebbero potuto differire dai proprietari di cani in modi diversi dal non avere un cane. I due gruppi potrebbero anche provenire da aree che erano diversamente colpite dalla pandemia al momento dell’indagine”.

– Dott. Stern

Nel complesso, il Dr. Stern ritiene che le conclusioni siano “esagerate”, dicendo:

“C’era una differenza statisticamente significativa tra i due gruppi, probabilmente a causa delle dimensioni molto grandi del campione, ma le dimensioni dell’effetto erano molto piccole e le differenze nei punteggi della scala di valutazione non erano clinicamente significative”.

Vale anche la pena notare che Nestlé Purina vende più cibo secco per cani negli Stati Uniti rispetto a qualsiasi altra azienda.

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