Una donna preoccupata controlla il suo smartphone mentre si trova in una strada
Gli esperti affermano che i consigli sulla salute mentale sulle piattaforme di social media dovrebbero essere esaminati attentamente. Ivan Pantic/Getty Images
  • Le piattaforme social online hanno aumentato la visibilità e la discussione sui temi della salute mentale.
  • Non tutte le informazioni sulla salute mentale condivise online sono necessariamente accurate, basate sull’evidenza o addirittura ben intenzionate.
  • Gli esperti affermano che le persone con problemi di salute mentale potrebbero essere particolarmente vulnerabili a questo tipo di messaggi.

Chiunque può creare un account TikTok.

Allo scopo di rimanere in contatto con amici e familiari, questo può essere uno strumento semplice ed efficace.

Tuttavia, come potresti aspettarti, o come potresti aver già sperimentato in prima persona, ciò significa anche che non tutto ciò che viene condiviso su TikTok è basato sui fatti.

Lo stesso vale per altre piattaforme social popolari come Instagram, Snapchat, Facebook e X (precedentemente noto come Twitter).

In un nuovo libro curato da Jonathan N. Stea e Stephen Hupp, un gruppo di professionisti della psicologia esamina i potenziali pericoli derivanti dalla ricerca di consigli e trattamenti sulla salute mentale online, in particolare su piattaforme di social media e siti di celebrità.

Quali sono i pericoli specifici e cosa si può fare per evitarli? Ecco cosa hanno da dire gli esperti.

Dovresti parlare della tua salute mentale sui social media?

“Uso TikTok e spesso assisto alla condivisione e discussione di problemi di salute mentale sulla piattaforma”, ha detto Andrea Tarantella, LPC, NCC, consulente di ADHD Advisor che non è stato coinvolto nel libro Notizie mediche oggi.

“Vedo che vengono condivisi consigli aneddotici ed esperienze personali che spesso semplificano eccessivamente la complessità dei problemi di salute mentale. Gli individui poi autodiagnosticano condizioni come l’ADHD e l’autismo nella sezione dei commenti, basandosi semplicemente su un’esperienza personale pubblicata dal creatore del contenuto”, ha detto Tarantella.

Sebbene gli aneddoti personali abbiano certamente il potenziale per essere veri, gli esperti affermano che non dovrebbero essere applicati in modo ampio o confusi come definitivi.

Gli esperti mettono in guardia anche dai contenuti che promuovono risultati immediati e in particolare da quelli che inducono gli spettatori a effettuare un acquisto. I video di marketing possono essere realizzati per assomigliare ai tipici contenuti generati dagli utenti.

“Ricorda che non esiste una soluzione rapida o una cura miracolosa per la complessità della salute mentale, e considera le motivazioni del creatore. Stanno cercando di trarre profitto da te facendoti scaricare un’app o acquistare un prodotto?”

— Andrea Tarantella, consulente professionista abilitato

Il dottor Alex Dimitriu, specialista in psichiatria e medicina del sonno e fondatore di Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine in California, è d’accordo.

“Se sembra troppo bello per essere vero, probabilmente lo è”, ha detto Dimitriu, anche lui non coinvolto nel libro. MNT.

Quali sono i rischi della consulenza online sulla salute mentale?

“Chiunque cerchi speranza è incline alla disinformazione e questo è particolarmente vero nel campo della salute mentale”, ha affermato Dimitriu.

“Poiché ci sono così pochi test o risultati oggettivi (come la pressione sanguigna o il colesterolo) sulla salute mentale, è davvero necessario lavorare con uno specialista per decidere quando qualcosa non va, cosa fare al riguardo e come misurare il risultato”, ha spiegato. aggiunto.

Autodiagnosticarsi e decidere un piano di trattamento sulla base di informazioni aneddotiche o predatorie online può ritardare l’aiuto professionale o addirittura causare danni.

“La disinformazione online sulla salute mentale corre il pericolo di indirizzare le persone lungo il percorso terapeutico sbagliato, semplicemente perché le persone non conoscono le alternative o l’efficacia di un determinato trattamento”, ha affermato Dimitriu.

Sebbene la disinformazione possa raggiungere chiunque, gli adolescenti e gli adolescenti possono essere particolarmente vulnerabili a questo tipo di messaggi.

“Gli utenti più giovani possono essere più suscettibili a questo tipo di disinformazione, poiché stanno ancora sviluppando il pensiero critico necessario per distinguere tra informazioni credibili o eccessivamente semplificate”, ha affermato Tarantella.

Il formato breve incoraggiato dalla maggior parte delle piattaforme di social media può anche eliminare importanti sfumature legate alla diagnosi e al trattamento delle malattie mentali.

“Ho visto una malattia mentale complessa ridotta a un sintomo o a una soluzione. In sostanza, sintomi come battere o tremare le gambe sono messi in evidenza da un creatore che afferma di avere una diagnosi di autismo”, ha condiviso Tarantella.

Sebbene il creatore di contenuti in questo esempio possa effettivamente riscontrare questo sintomo, non è sufficiente da solo per fare una diagnosi.

Inoltre, mi sono imbattuto in “hack per la salute mentale”. Mi sono imbattuto in ottimi consigli da parte di professionisti autorizzati che pubblicano contenuti su TikTok, ma va detto che questi “hack” sono solo strumenti utili e non il trattamento per un disturbo.”

— Andrea Tarantella, consulente professionista abilitato

I social media possono aiutare con la salute mentale?

Ciò significa che non c’è spazio per la consulenza sulla salute mentale online?

Certamente no, dicono gli esperti. Ma è sempre necessario un occhio critico.

“Un po’ di conoscenza è una cosa pericolosa”, ha avvertito Dimitriu.

“Per tutti i consigli e le raccomandazioni, guarda da chi provengono e qual è la loro formazione. Assicuratevi che non si tratti di marketing ben nascosto per qualche prodotto o servizio”, ha detto Dimitriu.

“Inoltre, fai un giro su Internet per recensire un determinato trattamento o integratore per vedere se è convalidato e testato”, ha aggiunto.

È importante non utilizzare queste stesse piattaforme di social media quando si cerca la convalida, ma utilizzare invece risorse affidabili, come le seguenti agenzie governative:

  • Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie
  • Amministrazione degli alimenti e dei farmaci
  • Organizzazione mondiale della sanità

Ha detto Tatiana Rivera Cruz, MSW, LCSW, terapista e assistente sociale clinico con consulente ADHD che non è stata coinvolta nel libro MNT che “il miglior consiglio dovrebbe essere quello di prendere in considerazione un aiuto professionale. La ricerca di piattaforme professionali e affidabili o di servizi di persona sarà l’opzione migliore”.

“Se i sintomi sono abbastanza significativi da influenzare la tua vita, le tue relazioni, la tua capacità di dormire, mangiare o rilassarti, ha senso lavorare con uno specialista controllato”, concorda Dimitriu.

“Se hai domande o dubbi sul tuo benessere mentale, è importante cercare informazioni affidabili, contattare un professionista della salute mentale autorizzato e utilizzare la tua cerchia di supporto (amici, famiglia, ecc.)”, ha affermato Tarantella.

Ottenere aiuto per la salute mentale

Se tu o qualcuno che conosci state vivendo una crisi di salute mentale, una hotline di prevenzione può aiutare. Il 988 Suicide and Crisis Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al 988. Durante una crisi, le persone con problemi di udito possono utilizzare il loro servizio di ritrasmissione preferito o comporre il numero 711 e poi 988.

Trova altri collegamenti e risorse locali.

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Limitazioni del nuovo libro

Il libro stesso, Indagare sulla psicologia clinica: pseudoscienza, scienza marginale e controversieinclude contributi di tre dozzine di autori.

È consigliato come materiale di lettura supplementare per i corsi di psicologia clinica sia a livello universitario che universitario.

Alcuni esperti hanno rifiutato di essere intervistati in occasione del lancio di un libro.

Hanno notato che un libro non è necessariamente soggetto allo stesso rigore scientifico richiesto per una pubblicazione su rivista peer-reviewed.