Chi era Mohammad Reza Zahedi, generale iraniano ucciso da Israele in Siria?

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Zahedi è stato il comandante militare iraniano di più alto grado ad essere ucciso da quando il maggiore generale Qassem Soleimani morì in un attacco di droni statunitensi nel 2020.

Il generale di brigata iraniano Mohammad Reza Zahedi, un alto comandante della forza Quds, il braccio operativo delle guardie rivoluzionarie islamiche, è stato ucciso lunedì negli attacchi aerei israeliani che hanno distrutto il consolato iraniano a Damasco, in Siria. [FARS NEWS/AFP]

Teheran, Iran – Il generale di brigata Mohammad Reza Zahedi, alto comandante del Corpo delle Guardie della Rivoluzione Islamica iraniana (IRGC), è stato assassinato da Israele in Siria.

È stato ucciso insieme ad altre sei persone, compreso un altro generale iraniano, quando lunedì gli aerei da guerra israeliani hanno lanciato diversi missili contro il consolato iraniano a Damasco, livellandolo.

Il leader supremo dell’Iran, l’Ayatollah Ali Khamenei, ha detto che Teheran farà “rimpiangere” Israele per l’attacco diurno alla missione diplomatica, effettuato mentre infuria la guerra contro Gaza.

Una carriera militare

Zahedi è nato il 2 novembre 1960 a Isfahan, nell’Iran centrale.

Si unì all’IRGC quando aveva 19 anni, due anni dopo la rivoluzione iraniana del 1979. Poco dopo, l’Iran fu precipitato in una guerra durata otto anni quando il vicino Iraq, guidato da Saddam Hussein, lo invase.

Zahedi scalò i ranghi e dal 1983 al 1986 prese il comando di un’importante brigata delle forze di terra dell’IRGC che fu utilizzata per sfondare le linee nemiche in molteplici importanti operazioni.

Fu quindi promosso comandante della 14a divisione Imam Hossein, un’altra parte importante delle forze di terra iraniane organizzate durante la guerra. Ha continuato a partecipare a una serie di operazioni chiave. Zahedi mantenne la carica fino al 1991, diversi anni dopo la fine della guerra.

Il successivo record della sua ascesa tra i ranghi militari iraniani risale al 2005, quando Zahedi fu per breve tempo comandante dell’aeronautica della Guardia rivoluzionaria. Nello stesso anno gli fu affidato il comando delle forze di terra dell’IRGC, incarico che mantenne per tre anni.

Durante quel periodo, ha anche trascorso un anno alla guida del quartier generale di Thar-Allah, che ha principalmente il compito di garantire la sicurezza nella capitale, Teheran.

Dal 2016 al 2019, il generale di brigata è stato anche vice per le operazioni dell’IRGC.

Una figura dell’influenza regionale dell’Iran

Almeno dal 2008, Zahedi è stato fortemente impegnato nel far avanzare la portata dell’Iran nella regione, essendosi unito alla Forza Quds, il braccio d’élite delle operazioni estere dell’IRGC, come comandante.

Ha guidato le operazioni in Siria e Libano, due paesi in cui l’influenza politica, religiosa e militare dell’Iran è fiorita nei decenni successivi alla rivoluzione islamica.

In tale veste, è stato una delle figure di spicco che ha facilitato il sostegno dell’Iran al governo del presidente siriano Bashar al-Assad mentre la nazione araba precipitava in una guerra che dura da più di un decennio e ha lasciato al-Assad al potere in un paese fratturato.

Zahedi è stato il comandante militare iraniano di più alto grado ad essere stato ucciso dai tempi del maggiore generale Qassem Soleimani, capo della forza Quds, assassinato dagli Stati Uniti in un attacco di droni in Iraq nel gennaio 2020.

Soleimani, uno dei principali artefici dell’”asse della resistenza” dei gruppi armati e politici opposti agli Stati Uniti e a Israele in tutta la regione, aveva lavorato per decenni per fornire sostegno politico e militare ai gruppi in Iraq, Libano, Siria e Yemen e per assistere i palestinesi. nella loro lotta contro Israele.

Gli attacchi aerei di lunedì sono gli ultimi di una serie di crescenti attacchi israeliani che hanno preso di mira i comandanti iraniani in Siria. Un altro attacco a fine dicembre ha ucciso il comandante senior Sayyed Razi Mousavi.

Un obiettivo di lunga data di Israele

In quanto importante rappresentante degli interessi iraniani in tutto il Medio Oriente, Zahedi è stato osservato per anni dall’intelligence israeliana.

In molte occasioni, i media israeliani hanno nominato Zahedi – e pubblicato immagini di lui – come uno dei massimi funzionari dell’IRGC-Quds Force ricercati da Israele insieme a Saeed Izadi, un importante collegamento militare iraniano con i palestinesi che inizialmente si diceva fosse stato ucciso anche lui Lunedi. La speculazione è stata successivamente respinta.

Anche il vice di Zahedi, il generale di brigata Mohamad Hadi Haji Rahimi, è stato ucciso nello sciopero.

Le immagini di Zahedi rilasciate dai media iraniani dopo il suo assassinio lo mostrano insieme ad altre figure di spicco nella regione allineate all’Iran.

Un’immagine non datata ma vecchia di decenni lo mostra in piedi accanto a Soleimani insieme a figure di spicco di Hezbollah, tra cui il leader Hassan Nasrallah e l’ex comandante in seconda assassinato da Israele Imad Mughniyeh.

Zahedi
ّDa destra, Imad Mughniyeh e Mohammad Reza Zahedi, con Hassan Nasrallah e Qassem Soleimani e altri alti funzionari dell’IRGC e di Hezbollah in questa immagine non datata [Handout via Tasnim news website/Al Jazeera]

Un’altra immagine, che sembra essere quella della guerra Iran-Iraq del 1980-1988, lo raffigura vicino a Khamenei.

La televisione di stato ha mostrato martedì un incontro a casa di Zahedi insieme a una foto che mostrava il generale accanto a Hassan Tehrani Moghaddam, noto come il “padre della tecnologia missilistica iraniana”, ucciso in una misteriosa esplosione del novembre 2011 vicino a Teheran, per la quale nessuno era stato ucciso. ufficialmente incolpato.

“Alla fine, ha realizzato il suo desiderio di martirio di lunga data. Non posso dire altro che è stato ricompensato da Dio”, ha detto il figlio di Zahedi alla televisione di stato.