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Cancro al pancreas: prospettive e aspettativa di vita

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uomo anziano e donna anziana seduti su un portico e tenendosi per mano accanto a un cane

L’importanza della diagnosi precoce

Una prospettiva sul cancro del pancreas dipende molto dallo stadio del cancro al momento della diagnosi. Gli stadi avanzati del cancro del pancreas sono generalmente più fatali degli stadi iniziali, a causa della diffusione della malattia.

Molti casi di cancro al pancreas non vengono rilevati fino a quando il cancro non è progredito e si è diffuso ad altre parti del corpo.

Ecco perché è così importante sottoporsi a controlli regolari e discutere eventuali dubbi sui sintomi e sulla salute generale con il medico.

Cancro al pancreas in cifre

Il Istituto Nazionale dei Tumori (NCI) stima che a quasi 58.000 persone negli Stati Uniti verrà diagnosticato un cancro al pancreas nel 2020. Quest’anno si verificheranno poco più di 47.000 decessi a causa della malattia.

Nozioni di base sul cancro al pancreas

Il cancro al pancreas si sviluppa all’interno del pancreas, un organo che si trova dietro lo stomaco nella parte superiore dell’addome.

Tra le altre funzioni, il pancreas è responsabile di due compiti corporei fondamentali:

  • digestione
  • regolazione della glicemia

Il pancreas crea fluidi o “succhi” che vengono passati nell’intestino e aiutano a scomporre e digerire il cibo. Senza questi succhi, il corpo potrebbe non essere in grado di assorbire i nutrienti o scomporre correttamente il cibo.

Il pancreas produce anche insulina e glucagone. Questi ormoni sono responsabili di aiutarti a mantenere un livello ottimale di zucchero nel sangue. Il pancreas rilascia questi ormoni direttamente nel sangue.

Importanza della stadiazione del cancro

La stadiazione di un cancro aiuta il medico e il team di assistenza oncologica a capire quanto sia avanzato il cancro.

Conoscere lo stadio è importante per selezionare i migliori trattamenti e opzioni terapeutiche. Svolge anche un ruolo nella tua prospettiva per il futuro.

Il sistema di stadiazione più comune per il cancro del pancreas è il sistema TNM dell’American Joint Committee on Cancer (AJCC). Usa una scala da 0 a 4.

Le fasi e le sottofasi dell’AJCC sono determinate da informazioni chiave:

  • dimensione del tumore (T)
  • la vicinanza del cancro ai linfonodi (N)
  • se il cancro si è diffuso o metastatizzato in luoghi distanti (M)

I tumori possono anche essere descritti utilizzando una delle classificazioni o stadi di sorveglianza, epidemiologia e risultati finali (SEER). Il programma SEER raccoglie statistiche sul cancro da quasi 20 regioni in tutti gli Stati Uniti.

Tassi di sopravvivenza per fase

Se ti è stata diagnosticata e il tuo stadio è stato determinato, potresti essere curioso della tua prospettiva. Una prospettiva si basa su informazioni raccolte da persone che hanno un cancro simile.

Sebbene siano utili, le statistiche di sopravvivenza non sono definitive. Assicurati di discutere la tua prospettiva individuale con il tuo medico in modo da poter capire meglio cosa significa per te.

Capire i numeri

Spesso viene fornita una prospettiva in termini di tasso di sopravvivenza a 5 anni. Questo numero si riferisce alla percentuale di persone che sono ancora in vita almeno 5 anni dopo la diagnosi iniziale.

La maggior parte dei tassi di sopravvivenza non supera i 5 anni, ma è importante capire che molte persone vivono ben oltre quel periodo.

Le statistiche di seguito provengono originariamente dal database SEER. Sono incluse anche le fasi AJCC corrispondenti per una facile consultazione.

Cancro del pancreas

Il tassi di sopravvivenza per le persone diagnosticate tra il 2010 e il 2016 sono:

fase VEGGENTE Equivalente Fase AJCC Tasso di sopravvivenza a 5 anni
Tumore pancreatico localizzato Fase 1, alcuni sottotipi di fase 2 39,4 percento
Tumore pancreatico regionale Alcuni sottotipi di fase 2, fase 3 13,3 percento
Cancro al pancreas a distanza Fase 4 2,9 percento
Tutte le fasi combinate Tutte le fasi combinate 10 percento

Tumori neuroendocrini pancreatici (PNET)

I tumori neuroendocrini pancreatici (PNET) si sviluppano nelle cellule responsabili della creazione di insulina e glucagone. I PNET sono rari. Sono anche conosciuti come NET o tumori delle cellule delle isole.

I tassi di sopravvivenza per questo tipo di cancro del pancreas sono diversi dal tipo più comune di cancro del pancreas con tumori esocrini.

Per le persone con diagnosi di PNET tra il 2010 e il 2015, il tasso di sopravvivenza complessivo a 5 anni è del 54%. Le persone con questo tipo di tumore hanno una prospettiva migliore rispetto a quelle con i più comuni tumori del pancreas.

fase VEGGENTE Equivalente Fase AJCC Tasso di sopravvivenza a 5 anni
PNET localizzati Fase 1, alcuni sottotipi di fase 2 93 percento
PNET regionali Alcuni sottotipi di fase 2, fase 3 77 percento
PNET distanti Fase 4 27 percento
Tutte le fasi combinate Tutte le fasi combinate 54 percento

Maggiori informazioni sulle fasi AJCC

Le fasi e le sottofasi dell’AJCC sono descritte di seguito.

Fase 0

Il cancro al pancreas in stadio 0 non è invasivo. Ciò significa che non si è diffuso oltre gli strati più alti del dotto pancreatico o al di fuori del pancreas.

Il cancro allo stadio 0 è anche conosciuto come carcinoma sul posto.

Fase 1

I tumori cancerosi non si sono diffusi oltre il pancreas e non sono più grandi di 1,6 pollici (4 centimetri).

Fase 2

In un sottotipo di cancro del pancreas di stadio 2, i tumori sono più grandi di 1,6 pollici (4 cm), ma non si sono diffusi oltre il pancreas.

Ti verrà anche diagnosticato lo stadio 2 se si applicano tutte le seguenti condizioni:

  • hai tumori, non importa la loro dimensione
  • il cancro si è diffuso fino a 3 linfonodi vicini
  • il cancro non si è diffuso oltre il pancreas

Fase 3

Ti verrà diagnosticato lo stadio 3 se si applicano tutte le seguenti condizioni:

  • hai tumori, non importa la loro dimensione
  • il cancro si è diffuso ad almeno 4 linfonodi vicini
  • il cancro non si è diffuso oltre il pancreas

Ti verrà anche diagnosticato lo stadio 3 se il tuo cancro non si è diffuso in luoghi distanti ma si è diffuso oltre il pancreas ai principali vasi sanguigni vicini.

Fase 4

I tumori allo stadio avanzato, come gli stadi 3 e 4, si diffondono oltre la sede del tumore primario ai tessuti, ai vasi sanguigni, ai nervi e ad altri organi vicini. Questo processo è noto come metastasi.

Il cancro al pancreas in stadio 4 è lo stadio più avanzato. Il cancro si è diffuso oltre il pancreas e in luoghi distanti del corpo, come il fegato o le ossa.

Migliorare la tua prospettiva

I tassi di sopravvivenza sono rappresentativi degli anni precedenti di trattamento.

Ci sono grandi progressi nel trattamento ogni anno, il che è una buona notizia per le persone sottoposte a trattamento per il cancro del pancreas oggi. Man mano che i trattamenti migliorano, aumentano anche i tassi di sopravvivenza.

Inoltre, altri fattori influenzano la tua prospettiva, incluso il tuo:

  • età
  • salute generale
  • stile di vita
  • atteggiamento nei confronti del processo di trattamento

Il tuo medico può anche aiutarti ad assicurarti di fare tutto il possibile per migliorare la tua prospettiva e vivere una vita sana.

Non solo ti sentirai come se avessi il controllo della tua situazione, ma probabilmente miglioreranno anche la tua salute mentale e le tue prospettive generali.

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