Attacco di droni ha ucciso 10 civili a Kabul, lo riconoscono gli Stati Uniti

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Il principale generale statunitense si scusa e dice che è “improbabile” che le persone uccise in Afghanistan fossero associate all’ISKP.

Gli afgani ispezionano i danni alla casa della famiglia Ahmadi dopo il raid di droni statunitensi a Kabul il 29 agosto [File: Khwaja Tawfiq Sediqi/AP photo]
Gli afgani ispezionano i danni alla casa della famiglia Ahmadi dopo il raid di droni statunitensi a Kabul il 29 agosto [File: Khwaja Tawfiq Sediqi/AP photo]

Il generale Frank McKenzie, capo del comando centrale degli Stati Uniti, ha riconosciuto che un raid di droni statunitensi nella capitale dell’Afghanistan, Kabul, alla fine di agosto ha ucciso 10 civili, compresi i bambini.

McKenzie ha detto venerdì che era “improbabile” che le persone uccise fossero associate allo Stato Islamico nella provincia di Khorasan, ISKP (ISIS-K), come originariamente affermato dall’esercito americano.

“Avendo esaminato a fondo i risultati dell’indagine e l’analisi di supporto da parte dei partner interagenzia, sono ora convinto che fino a 10 civili, inclusi fino a sette bambini, siano stati tragicamente uccisi in quell’attacco”, ha detto McKenzie.

Il generale statunitense ha offerto “profonde condoglianze” alle famiglie delle vittime, sottolineando che l’attacco è stato compiuto con la “seria convinzione” che avrebbe impedito un imminente attacco all’aeroporto dove le forze americane stavano evacuando le persone.

“È stato un errore e offro le mie sincere scuse”, ha detto McKenzie. “Come comandante combattente, sono pienamente responsabile di questo sciopero e di questo tragico esito”.

Venerdì il segretario alla Difesa degli Stati Uniti Lloyd Austin ha espresso le proprie condoglianze per le vittime dell’attacco e ha annunciato una “revisione approfondita” delle indagini sull’attacco che prenderà in considerazione anche la necessità di modificare in futuro “autorità, procedure e processi di sciopero”.

“Ci scusiamo e cercheremo di imparare da questo orribile errore”, ha detto Austin in una nota.

Il Pentagono riconosce gli “errori”

Lo sciopero del 29 agosto è avvenuto pochi giorni dopo che un attentato suicida vicino all’aeroporto, rivendicato dall’ISKP, ha ucciso almeno 175 persone, tra cui 13 membri del servizio militare statunitense.

Gli Stati Uniti hanno ritirato tutte le loro forze dall’Afghanistan entro la fine del mese scorso quando i talebani hanno preso il controllo del paese, catturando Kabul a metà agosto.

Le truppe statunitensi, che hanno mantenuto il controllo dell’aeroporto di Kabul mentre i talebani hanno preso il controllo della capitale, hanno condotto un’operazione di evacuazione massiccia e caotica per trasportare in aereo cittadini americani, cittadini di paesi terzi e alleati afgani.

Funzionari americani hanno avvertito di minacce “credibili” all’aeroporto da parte dell’ISKP durante l’operazione di evacuazione.

I familiari delle vittime del raid dei droni del 29 agosto hanno detto ad Al Jazeera dopo l’attacco che le 10 persone uccise avevano un’età compresa tra i due ei 40 anni.

“Erano bambini innocenti e indifesi”, ha detto ad Al Jazeera Aimal Ahmadi, i cui nipoti sono stati uccisi nell’attacco.

Nonostante i primi resoconti dei media sulle vittime civili, il Pentagono inizialmente ha difeso l’attacco, sottolineando che aveva ucciso agenti dell’ISKP.

Mark Milley, il massimo generale degli Stati Uniti, ha definito l’attacco dei droni “giusto” il 1 settembre.

“Non voglio influenzare l’esito di un’indagine, ma a questo punto pensiamo che le procedure siano state seguite correttamente e che sia stato uno sciopero giusto”, ha detto allora Milley.

Il portavoce del Pentagono John Kirby ha affermato che Austin ha chiesto una revisione dell’indagine sul raid dei droni per includere la responsabilità per le misure utilizzate per scegliere l’obiettivo.

Il generale Frank McKenzie, comandante del comando centrale degli Stati Uniti, si è scusato per l’attacco, definendolo “un errore” [File: Manuel Balce Ceneta/AP Photo]

Il membro del Congresso Adam Schiff, un democratico che presiede il Comitato di intelligence della Camera, ha espresso preoccupazione per “l’accuratezza e la completezza delle dichiarazioni pubbliche” dopo l’attacco dei droni.

“Riconoscendo quell’errore, il Dipartimento della Difesa ha fatto il primo passo verso la trasparenza e la responsabilità. E dopo un fallimento così devastante – uno che, secondo le stime del Dipartimento, ha ucciso 10 civili, di cui almeno 7 bambini – non può essere l’ultimo passo”, ha detto Schiff in una nota.

“Dobbiamo sapere cosa è andato storto nelle ore e nei minuti che hanno preceduto lo sciopero per prevenire tragedie simili in futuro”.

Venerdì, McKenzie ha affermato che il Pentagono ha sostenuto il raid in anticipo sulla base delle informazioni disponibili all’epoca, osservando che ha ordinato una “revisione completa” del filmato dell’attacco 24 ore dopo che è avvenuto.

“Ero fiducioso che lo sciopero avesse evitato una minaccia imminente per le nostre forze all’aeroporto”, ha detto McKenzie in un briefing con le notizie.

“Sulla base di tale valutazione, io e altri dirigenti del Dipartimento [of Defense] ripetutamente affermato la validità di questo sciopero. Sono qui oggi per mettere le cose in chiaro e riconoscere i nostri errori”.

Gli Stati Uniti valutano un risarcimento per le famiglie

McKenzie ha descritto una serie di attività del veicolo preso di mira dal raid che ha dato l’impressione che fosse collegato a un possibile attacco all’aeroporto, inclusa una sosta in un edificio associato agli agenti ISKP.

I funzionari del Pentagono hanno inizialmente affermato che le esplosioni secondarie che hanno seguito l’attacco del drone indicavano che il veicolo trasportava esplosivi.

Venerdì, McKenzie sembrava riconoscere che la valutazione iniziale era errata.

“L’analisi successiva non ha potuto escludere la presenza di una piccola quantità di materiale esplosivo, ma ha determinato che la causa più probabile era l’accensione del gas da un serbatoio di propano situato immediatamente dietro l’auto”, ha affermato.

McKenzie ha detto che gli Stati Uniti stanno valutando un risarcimento finanziario “ex gratia” per le famiglie delle vittime, ma ha notato che è difficile raggiungere le persone sul campo in Afghanistan ora.

Amnesty International ha accolto con favore il riconoscimento delle vittime civili da parte delle forze armate statunitensi venerdì, ma ha chiesto di perseguire i “sospetti di responsabilità penale” nell’attacco.

“I sopravvissuti e le famiglie delle vittime dovrebbero essere tenuti informati sui progressi delle indagini e ricevere un risarcimento completo”, ha affermato in una nota Brian Castner, consulente senior per le crisi con il programma di risposta alle crisi di Amnesty.

“Va notato che l’esercito americano è stato costretto ad ammettere il proprio fallimento in questo attacco solo a causa dell’attuale controllo globale sull’Afghanistan”.

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