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Sintomi dell’IBS: il glutine probabilmente non è il colpevole

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Un nuovo studio verifica quali composti alimentari potrebbero causare riacutizzazioni dell’IBS. Paul Taylor/Getty Images
  • La sindrome dell’intestino irritabile (IBS) colpisce circa il 3-5% della popolazione mondiale.
  • Il cibo e lo stress possono scatenare i sintomi dell’IBS.
  • Un nuovo studio non ha mostrato alcun effetto sui sintomi dell’IBS dal consumo di glutine.
  • Gli autori rivelano anche che la restrizione dietetica dei carboidrati fermentabili ha un piccolo, modesto beneficio sui sintomi.
  • I ricercatori raccomandano un approccio olistico e individualizzato al trattamento dell’IBS.

L’IBS è un disturbo intestinale cronico che gli esperti di salute caratterizzano da dolore addominale e cambiamenti nei movimenti intestinali. Le persone con la condizione possono sperimentare uno dei quattro sottotipi:

  • IBS con costipazione (IBS-C)
  • IBS con diarrea (IBS-D)
  • IBS con un mix di costipazione e diarrea (IBS-M)
  • IBS senza sottotipizzazione (IBS-U)

I medici classificano l’IBS come un disturbo gastrointestinale funzionale. Gli scienziati ritengono che questo gruppo di condizioni sia dovuto a disturbi nelle interazioni intestino-cervello.

Tuttavia, non esiste una patologia specifica sottostante, che li rende difficili da diagnosticare e trattare.

Secondo la ricerca, le persone che vivono con IBS possono sperimentare una qualità della vita inferiore rispetto alle persone con condizioni come disturbi renali e diabete.

Trigger IBS

Per quanto riguarda i fattori scatenanti dell’IBS, ha detto il dottor Ashkan Farhadi, medico e ricercatore Notizie mediche oggi che IBS può essere istigato da:

  • infezioni, come la gastroenterite
  • fattori post-operatori, anche dopo chirurgia addominale
  • stress post-traumatico a seguito di eventi della vita emotiva
  • cause sconosciute, inclusi possibili fattori genetici

Carboidrati fermentabili e glutine

I ricercatori in Svezia hanno recentemente pubblicato un ampio studio che valuta tipi di alimenti specifici e il loro effetto sull’IBS. I risultati vengono visualizzati nel Giornale americano di nutrizione clinica.

Hanno confrontato e messo a confronto due restrizioni dietetiche spesso raccomandate alle persone che vivono con IBS: rimuovere il glutine o i carboidrati fermentabili dalla loro dieta.

I carboidrati fermentabili sono oligo-, di-, monosaccaridi e polioli (FODMAPS). Sono presenti in molti alimenti, comprese alcune verdure e la maggior parte dei legumi.

Molte persone credono che i FODMAP causino i sintomi dell’IBS perché vengono rapidamente fermentati dai batteri intestinali e, quindi, possono causare distensione addominale, gonfiore e dolore.

Il glutine è una proteina presente nel frumento, segale, orzo e triticale, un incrocio tra frumento e segale. I produttori aggiungono anche glutine ad alcuni alimenti trasformati per migliorarne la consistenza.

Primo autore, Elise Nordin, un dottorato di ricerca. candidato alla divisione di Scienze dell’alimentazione e della nutrizione presso la Chalmers University of Technology in Svezia, ha spiegato a MNT:

Perché limitare i FODMAP?

“I FODMAP sono carboidrati scarsamente assorbiti e fermentabili. Un’assunzione troppo elevata causerà sintomi anche nelle persone sane. In precedenza, la ricerca ha dimostrato che le persone con IBS possono essere più sensibili [to FODMAPS] rispetto alle persone sane. Pertanto, la convinzione è stata che escludendo i FODMAP, otterranno sollievo dai sintomi”.

Nozioni preconcette

Elise Nordin, l’autore principale Prof. Per Hellström e il Prof. Rikard Landberg hanno sfidato queste nozioni di vecchia data secondo cui la limitazione di FODMAPS e il glutine avvantaggiano gli individui.

Hanno raggiunto questo obiettivo eseguendo un ampio studio randomizzato in doppio cieco che confrontava le persone con IBS su tre tipi di dieta. Questo studio è il primo del suo genere a fare questi confronti dietetici diretti.

Nordin, Rikard e Hellström hanno studiato 103 persone che soddisfacevano i criteri diagnostici per IBS da moderata a grave. Il team ha assegnato loro in modo casuale “sfide” alimentari ricche di FODMAP, ricche di glutine o un placebo senza aggiunta di nulla.

Quindi, dopo una settimana di dieta a basso contenuto di FODMAP e glutine, i ricercatori hanno sottoposto i partecipanti a un’altra sfida alimentare. Dopo un’altra settimana di FODMAP e glutine bassi, i partecipanti hanno provato la terza dieta.

Gli scienziati hanno quindi utilizzato un sistema di punteggio di gravità IBS controllato (IBS-SSS) per valutare come sono cambiati i sintomi dell’IBS.

Confermato e smentito

I risultati divergono. Le persone con IBS che hanno seguito la dieta FODMAPS hanno manifestato più sintomi di IBS, ottenendo punteggi più alti con IBS-SSS.

Tuttavia, quegli individui che seguono una dieta ricca di glutine non hanno ottenuto punteggi significativamente più alti.

È interessante notare che i sintomi di tutti i partecipanti sono migliorati quando hanno mangiato la dieta combinata a basso contenuto di FODMAP e a basso contenuto di glutine. Gli scienziati concludono che questo miglioramento potrebbe essere dovuto a:

  • ridotto drasticamente l’assunzione di FODMAP e glutine durante il periodo della dieta di washout rispetto alle scelte abituali dei partecipanti
  • le persone sono più attente quando sanno di essere coinvolte in uno studio (pregiudizio di studio) e modelli di pasti più regolari
  • miglioramento del benessere psicologico dovuto all’aumento delle cure mediche

A proposito di glutine

Come gastroenterologo, il dottor Farhadi ha sottolineato di MNT l’importanza di migliorare la nostra comprensione del glutine nella dieta. Ha commentato:

“Ci sono tante persone celiache [who] non sono consapevoli della loro malattia. Possono presentare sintomi simili a IBS per decenni”.

“Trovare quegli individui è molto importante e dovrebbe essere fatto. C’è un’altra categoria importante nell’IBS, che è l’enteropatia da glutine non celiaca. […] Queste sono persone che non hanno la celiachia, e [yet] non possono tollerare il glutine. […] Ecco perché è importante lasciare aperte le opzioni per la dieta al paziente”.

Buona scienza, nuova conoscenza

Per MNT, la prima autrice Elise Nordin ha spiegato le conclusioni dello studio:

“Il nostro studio mostra che il glutine non ha alcun effetto sui sintomi dell’IBS. Abbiamo eseguito un ampio studio di intervento in doppio cieco e i nostri risultati sono in accordo con molti altri studi. Ci sono prove accumulate che suggeriscono che il glutine, di per sé, potrebbe non causare effetti negativi a livello di gruppo tra i soggetti con IBS.

“Dalle prove disponibili, dovrebbe essere possibile escludere un effetto avverso generale del glutine sui sintomi dell’IBS. Tuttavia, riconosceremo che le reazioni sono molto individuali e abbiamo anche osservato effetti avversi tra alcuni individui nel nostro studio”.

E i FODMAP?

Nordin ha ulteriormente elaborato: “Per quanto riguarda i FODMAPS, l’effetto avverso è stato minore (a livello di gruppo) del previsto”. Ha anche spiegato che, poiché i sintomi e i fattori scatenanti dell’IBS variano da individuo a individuo, le persone con IBS dovrebbero entrare in uno “stretto dialogo con i loro [doctor] per testare specifiche fonti FODMAP.”

In questo modo, ogni individuo può lentamente eliminare o diminuire “gli specifici alimenti problematici nella propria dieta e mantenere altre fonti, se possibile, per evitare di ridurre gli alimenti ricchi di fibre alimentari che potrebbero non causare problemi”.

In sintesi, Elise Nordin ha commentato:

“Dal punto di vista del trattamento dell’IBS, c’è un accordo generale sulla necessità di una prospettiva olistica, che includa cure mediche, cambiamenti nei fattori dello stile di vita e trattamenti psicologici. I nostri risultati sono in linea con queste linee guida e indicano che l’IBS è più complesso di un semplice collegamento alla dieta».

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