Road Trip Costa Centrale della California – Pinnacoli, Parchi, Pinot e Pagaiare

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Nel 2010, ho avuto l'opportunità di esplorare l'Isola del Nord della Nuova Zelanda in un minivan convertito che è stato trasformato in un camper. Una delle società, Jucy RV, che ha reso popolari quelle in Nuova Zelanda, è ora arrivata nel mio cortile. Di recente ho avuto la possibilità di fare un viaggio sulla costa centrale della California, dove sono cresciuto, in uno dei loro camper.

Sommario: (Nascondere)

Parco nazionale dei pinnacoli

La costa centrale della California è cambiata molto da quando sono cresciuto lì (cosa senza tutti i dinosauri). Uno dei grandi cambiamenti è che la mia contea di Monterey County ora ha un Parco Nazionale, Pinnacles National Park. Pinnacles era un monumento nazionale ma recentemente ha ottenuto un aggiornamento. Se non hai familiarità con il parco, è un antico vulcano collassato in una delle catene costiere della California.

È un ottimo posto per fare escursioni e quindi è proprio quello che ho fatto. Ho incontrato JD dall'ufficio del turismo di Monterey per un'escursione dall'ingresso ovest di Pinnacles. Non ero mai stato all'entrata ovest del parco prima, la tortuosa strada a una corsia è un ottimo argomento per cui guidare un camper non più grande di un minivan è una gioia. Questa non è una strada per una casa mobile.

Parco nazionale dei pinnacoli

Abbiamo camminato sulle Balconies Cliffs – Balconies Cave Loop (ciclo di 2,4 miglia). A Pinnacles, anche a primavera inoltrata, devi portare l'acqua in bottiglia durante l'escursione perché può riscaldarsi, ma dovresti anche portare una torcia. Ciò che ho amato di Pinnacles da bambino e che amo ancora sono le grotte formate da massi giganti in stretti canyon. Un po 'di confusione è necessario in punti che sono più bambini che amici dei grassi.

Pinnacles National Park Cave

La visione del parco di JD è diversa dalla mia in quanto vede molti di questi massi come potenziali percorsi di arrampicata su roccia. L'arrampicata su roccia è molto popolare nel parco. Il sentiero preferito di JD nel parco è l'High Peaks Trail per i suoi fantastici panorami. JD portò un pranzo al sacco dal negozio secondario Boardwalk di Monterey (il sandwich era abbastanza grande da contenere due pranzi).
L'ingresso ovest del parco è solo diurno e rappresenta una fantastica pausa dallo stile di vita maniaco del lavoro della vicina Silicon Valley. "No tesoro, non avevo idea che non potevi ricevere un segnale dal cellulare qui".

Per un boccone nella vicina Soledad, i rangers alla porta ovest hanno raccomandato il ristorante messicano La Fuente o il panificio La Plaza (vedi recensioni).

Altopiani di Santa Lucia

Ho lavorato una settimana in una cantina nella vicina Gonzalez dopo il liceo che costruiva serbatoi di vino in legno. Giuro che all'epoca era l'unica azienda vinicola della zona. Le cose sono cambiate. Ora la sola contea di Monterey ha 349 cantine e 57 sale di degustazione.
La prima sottoregione che si scatenò e guadagnò la propria denominazione di vino furono gli Altopiani di Santa Lucia, una lingua di terra a ovest della valle di Salinas, proprio attorno a Soledad.

Azienda vinicola della famiglia Hahn

Azienda vinicola della famiglia Hahn

La mia prossima tappa è stata un tour e una degustazione presso la Hahn Family Winery. Nell'anno in cui ero impegnato a diplomarmi al liceo (1979), questo ranch convertito stava imbottigliando il loro primo vino. La famiglia Hahn ha tre vigneti (Hock, Smith, Doctor's e Lone Oak) nella zona e tre etichette per i loro vini (Hahn, SLH per Santa Lucia Highlands e Lucienne).
Come le altre cantine della zona, i viticoltori statunitensi In origine, Davis ha affermato che la famiglia Hahn dovrebbe coltivare uva Cabernet Sauvignon. In seguito hanno scoperto che la regione ha un clima proprio come quello della Burgandy perfetto per vini come il Pinot Nero e lo Chardonnay.

Stazione meteorologica della famiglia Hahn

Stazione meteorologica della famiglia Hahn

Abbiamo visitato lo Smith Vineyard che è orgogliosamente certificato SIP (Sustainability in Practice). L'impegno a coltivare l'uva in modo sostenibile ha portato ad alcune interessanti novità. Le nuove stazioni meteorologiche ad alta tecnologia individuano la quantità di acqua da utilizzare in diversi campi. Hanno anche scatole di rapaci per attirare gufi e falchi per controllare i roditori e una strana invenzione che riproduce il suono di un cervo ferito per scoraggiare i cervi dal mangiare l'uva.

Certo, tutto questo sarebbe per nulla se i loro vini non fossero buoni, ma ho trovato dei grandi Pinot, uno Chardonnay e un Malbec che mi sono piaciuti.

Paso Robles

Uno dei motivi per cui ero interessato a un viaggio lungo la costa centrale è che negli ultimi anni ho sentito così tante cose fantastiche sulla regione vinicola di Paso Robles. Conoscevo Paso Robles come un posto dove andare a gas mentre andavi a Bakersfield. Per anni, l'unica fermata che avremmo fatto in città era al ristorante Black Oak. La collega blogger di viaggi Juliana Dever mi ha recentemente spiegato perché lei e suo marito amano così tanto Paso Robles. La città stessa è un ritorno al passato. Ha una Biblioteca Carnegie e una pittoresca piazza centrale con un gazebo.

Ho trascorso la notte nei Wine Country RV Resorts fuori Paso Robles. Quello che ho fatto di solito è stato nei parchi statali o nazionali. Quando c'è energia, acqua e internet veloce nel tuo "campeggio" e in una piscina riscaldata, non credo che tu sia in campeggio.

Adesso ci sono più di 200 cantine nei dintorni di Paso Robles, ma ho avuto solo il tempo di visitarne una. Il mio tempismo era un po 'scadente perché mi mancava il festival del Pinot e della Paella (prima domenica di giugno) di alcune settimane.

Juliana raccomandò il pranzo al Red Scooter Deli. I panini erano fantastici ma grandi. A questo punto, ho due panini mangiati a metà con me e sto apprezzando viaggiare con un frigorifero nella Jucy RV. Per i pasti un po 'più elaborati, Juliana ha raccomandato i seguenti ristoranti:

  • Il Cortile (vedi recensioni)
  • Artigiano (vedi recensioni)

  • Thomas Hill Organics (vedi recensioni)

  • Panolivo (vedi recensioni)

Vigneti Wineward

Windward Vineyard

Windward Vineyard è un vigneto a conduzione familiare che si concentra su un solo tipo di uva, il Pinot Nero. Fanno un Vin Gris (vino bianco ottenuto da uve rosse), ma la maggior parte dei loro vini è il tradizionale rosso Pinot Nero. La cantina è un'azienda a conduzione familiare e Justin, figlio dei proprietari Marc Goldberg e Maggie d'Ambrosia, è stato il mio ospite. Il manager del club Justin e Wine Heather afferma che "Paso Robles è come Napa 30 anni fa", con i piccoli vigneti a conduzione familiare come norma. Certamente il prezzo di una degustazione a $ 5 è un ritorno al passato (Napa può essere $ 25 per una degustazione).

Windward Vineyards

I vini di Windward sono una testimonianza del valore di fare una cosa e farlo bene. Non c'è molta esperienza in cantina come esperienza, fanno solo ottimi vini.

Se vuoi che un'escursione esca dalla tua degustazione, Justin ha raccomandato il vicino monte Madonna. Heather ha raccomandato il sentiero Avila Ridge da Sycamore Mineral Springs con la sua vista sulla costa da Pismo Beach.

Missione di San Luis Obispo

San Luis Obispo

La città più grande della zona è San Luis Obispo o SLO. Mi sono fermato alla missione di San Luis Obispo, che è una delle catene di missioni in California dal confine messicano fino a Sonoma, a nord di San Francisco. Le missioni furono messe a distanza di un giorno e furono usate dagli spagnoli come parte dei loro sforzi per colonizzare l'area. La missione di San Luis Obispo si trova proprio nel cuore del centro ed è una delle missioni più belle della catena.

Giardini della missione di San Luis Obispo

San Luis Obispo è una città universitaria, la sede di Cal Poly ed è stata recentemente dichiarata come uno dei migliori posti in cui vivere negli Stati Uniti. Il centro ha una fantastica atmosfera da città universitaria, con alcuni negozi e ristoranti interessanti. Il parcheggio è un po 'complicato in quanto tutto il parcheggio è misurato. Ci sono alcuni grandi parcheggi sparsi per il centro dove il parcheggio è gratuito per la prima ora.

Un paio di persone hanno raccomandato la nuova Zip Line (vedi recensioni) che si è aperta nello storico Ranch di Santa Margarita nella zona, ma non posso andare su una zip line senza mia moglie perché si sentirebbe esclusa. Posso andare in "campeggio" senza di lei senza problemi. Lo scherzo è che la sua idea di sgridarlo è un servizio in camera lento.

Costa di Pismo Beach

Pismo Beach

Appena a sud di San Luis Obispo si trova la cittadina balneare di Pismo Beach che ha una lunga spiaggia deserta quando ero lì, perfetta per passeggiate mattutine o serali. Sulla strada per la città, mi sono fermato al punto di partenza per Avila Ridge, ma sono uscito di corsa e ho camminato verso il punto invece che verso la montagna. C'è una spiaggia opzionale per l'abbigliamento al punto, ma non ero vestita per questo.

Abbigliamento Spiaggia opzionale

Ho soggiornato al Pismo Beach Coast Village che si trova proprio sulla spiaggia in una gated community. Ancora una volta questo era un posto con il suo ristorante (martedì chiuso, la notte in cui ero lì, sfortunatamente), piscina (tiepida), sala giochi, docce calde, elettricità e buona internet. Per un blogger e le conoscenze che lavorano in viaggio, non sottovalutare il valore di Internet incluso. Per alloggi più economici, c'è un parco statale proprio accanto che ha spazi più grandi ma meno servizi. Pensavo di aver visto un segnale wi-fi, ma era davvero un segnale per il circolo del falò.

Cirle del falò

Ho iniziato il giorno successivo con una lunga passeggiata lungo la spiaggia e ritorno attraverso il centro di Pismo. Non è un brutto modo di iniziare una giornata di "lavoro".

Pismo Beach

Morro Bay

Sono tornato a nord dopo la colazione consumata con le mie provviste nel camper. La mia prossima fermata è stata di nuovo lungo la costa fino alla città addormentata di Morro Bay. Dove Pismo è aperto sull'oceano, Morro Bay è una baia protetta punteggiata dalla grande Morro Rock. È un posto perfetto per fare kayak in mare nelle acque protette, anche per i principianti. Ho noleggiato un kayak da Kayak Horizons (vedi recensioni).

Morro Rock

Lontre nella baia di Morro

Morro Bay

Garrett mi ha aiutato a mettere la mia fotocamera reflex in una borsa asciutta e ad entrare in uno dei loro kayak per una persona per quella che si è rivelata un'ottima pagaia per la baia. Sono stato in grado di avvicinarmi relativamente (il più vicino possibile) a lontre avventure, rumorosi leoni marini e una varietà di uccelli marini. Se avessi avuto più tempo mi sarei remato fino al banco di sabbia dove si trova Morro Bay e lì avrei tirato su il mio kayak per una passeggiata. Invece, ho remato fino a dove erano ormeggiate le tavole da pesca, appena al largo della costa dai ristoranti di pesce e dai negozi. La mia gita veloce in kayak è stata uno dei momenti salienti del viaggio … che non includeva un bicchiere di vino in mano.

Morro Bay

Kayak Horizons Morro Bay

Se stai cercando il pranzo a Morro Bay, Garrett dice che i migliori hamburger sono nell'improbabile Bottle Liquor and Deli. Per i frutti di mare, prova il Flying Dutchman (vedi recensioni) o Ju Ju.

Cambria

Ho pranzato nella pittoresca Cambria, che si trova sull'autostrada 1 da Morro Bay. Ci sono un certo numero di famosi ristoranti turistici nella zona, ma ho trovato la mia strada per il piccolo Tacos di Boni (vedi recensioni) allestito in un piccolo parco industriale. Ha solo due tavoli ma il cibo è buono. Ho avuto il mio burrito per andare perché avevo ancora una buona dose di guida.

Highway One, Costa della California

Autostrada 1

Se ti piace guidare, California Highway 1 è una delle migliori unità al mondo secondo me. Sinuosa e collinosa, ma non particolarmente pericolosa, è un'autostrada per una guida piacevole, non per divertirsi. Ancora una volta un'altra buona strada per non guidare qualcosa di ingombrante. Guidare da sud a nord ti allontana dalle scogliere ma significa anche che dovrai attraversare il traffico per accostarti ai panorami panoramici e devi accostarti ai panorami panoramici.

Hearst Castle

San Simeone

Appena a nord della Cambria si trovano San Simeon e il castello di Hearst. William Randolph Hearst ha costruito la sua dimora su una delle colline che si affacciano sul Pacifico. Ha importato soffitti, bancarelle di cori e altri apparecchi dall'Europa per questo studio in opulenza. La piscina coperta ha piastrelle in foglia d'oro ma è stata utilizzata principalmente dal personale (lo chiamano il vantaggio marginale di milioni di dollari) in quanto gli ospiti hanno preferito la splendida piscina esterna in marmo bianco. Vale sicuramente la pena fermarti, ma dovresti procurarti i biglietti in anticipo perché si esauriranno.

Se stai cercando un pasto, consiglierei Sebastian's Cafe (vedi recensioni) dall'altra parte dell'autostrada dal Castello di Heart. Ha cibo migliore per meno soldi.

Piedras Blancas Elefante marino Rookery

Piedras Blancas Elefante marino Rookery

Piedras Blancas Elefante marino Rookery

Un'ottima fermata lungo il tragitto è la Piedras Blancas Elephant Seal Rookery. Su due spiagge relativamente piccole, puoi vedere e ascoltare (e sì annusare) migliaia di foche elefante. Ero lì a maggio e i giovani cuccioli di toro stavano praticando il loro risparmio. Quindi su e giù per la spiaggia affollata sembra che scoppiassero combattimenti mentre si facevano strada per spingersi l'un l'altro. Era come tornare sulla Jersey Shore.

Pfeiffer Big Sur State Park

Pfeiffer Big Sur State Park / Andrew Molera State Park

Ci sono alcuni diversi parchi statali della California lungo il percorso e due dei miei preferiti sono vicini, Pfeiffer Big Sur State Park e Andrew Molera State Park. Pfeiffer è un parco interno con escursioni sulle colline e una cascata, Andrew Molera si trova sul lato dell'oceano con un'escursione fino a una spiaggia appartata o si affaccia sull'oceano. Dato che ero stato di recente ad Andrew Molera, ho optato per l'escursione fino alla cascata Pfeiffer sull'escursione Pfeiffer Falls & Valley View a Pfeiffer. Questa non è una grande cascata come in Yosemite ma comunque una bella escursione. La tua quota di iscrizione in uno dei parchi statali funzionerà anche per altri parchi per 24 ore.

Entrambi i parchi hanno il campeggio. Ho passato la notte nel campeggio di Pfeiffer Big Sur. Sembrava più un campeggio. Niente internet (quasi nessun cellulare lungo tutta la Highway One), docce a gettone, ma siti di buone dimensioni fissati ammontano alle sequoie. C'è anche un Lodge a Pfeiffer con 61 camere. Anche nei giorni feriali di maggio, il campeggio si è riempito, quindi è consigliata la prenotazione.

Ristorante Nepenthe

Ristorante Nepenthe

Ristorante Nepenthe

Solo perché potresti dormire in una tenda non significa che non puoi avere un ottimo pasto. Appena a sud di Big Sur si trova il ristorante Nepenthe (recensioni) aperto negli anni '40. Hanno una grande buca per il fuoco nella parte anteriore e una terrazza con vista mozzafiato sulla costa sul retro. Dovresti fermarti per un drink, anche se non cenare (anche se solo un drink se stai guidando sull'autostrada 1).

Ristorante Nepenthe

Ristorante Nepenthe

Come antipasto, ho ordinato il "Formaggio di capra Laura Chenel e aglio intero arrosto". Se sei nel "non puoi mai avere l'aglio" e o viaggi da solo come me questo è un modo meraviglioso per iniziare un pasto. Ho imparato che la loro specialità era l'Ambrosia Burger "famoso in tutto il mondo". Non sono sicuro della parte "famosa in tutto il mondo" ma è stata molto buona. Il mio dessert era Triple Berry Pie perché … torta.

Point Lobos State Preserve

Parco statale di Point Lobos

La mia ultima fermata sull'autostrada 1 è stata Point Lobos State Park. Questo parco di solito è affollato nei fine settimana, quindi ho approfittato di essere lì relativamente presto e infrasettimanale in primavera per fermarmi in uno dei miei parchi statali preferiti. Di recente sono stato a Point Lobos e non ho avuto molto tempo, quindi ho fatto solo brevi escursioni a Whaler's Cove e China Cove. Il parco ha anche un ottimo profumo, ma vorrai rimanere sui sentieri perché la quercia velenosa era abbondante appena fuori dal sentiero.

Lover's Point - Pacific Grove

Acquario della baia di Monterey

Monterey, Pacific Grove e Carmel

Di recente ho scritto di Carmel e del Pacific Grove, quindi ho guidato in questo viaggio e non mi sono fermato, ma aggiungendo in alcuni giorni ci sarebbe stata un'ottima aggiunta al tuo viaggio.

Azienda vinicola Folktalk nella Carmel Valley - Estate House

Cantina Folktale

Invece di usare un'altra degustazione sul mio passaporto del vino Carmel in questo viaggio, ho visitato una delle cantine locali, la Folktale Winery. Situata a pochi chilometri dalla valle del Carmelo, la Folktale Winery è una nuova azienda vinicola (ex Chateau Julian). Attualmente stanno re-piantando i loro vigneti con Pinot e Chardonnay durante la transizione. Mi sono piaciuti alcuni dei loro vini come il Rosé secco e lo Chardonnay (la prima volta che qualcuno ha detto che aveva un sapore di vaniglia e che potevo davvero assaggiarlo), ma ciò che è davvero notevole di Folktale è l'esperienza della degustazione di vini.

Azienda vinicola Folktalk nella Carmel Valley


Hanno rimosso il vecchio bar di degustazione da quello invernale e invece hanno riconfigurato la cantina in un orto con tavoli e sedie e giochi da giardino come Connect 4, Jenga e Corn Hole, che lo rendono anche una delle cantine più adatte alle famiglie che ho visitato . La loro idea è "sorseggiare, provare ed essere social".

I tour sono disponibili, generalmente a mezzogiorno, alle 14:00 e alle 16:00, ma chiamano in anticipo. Erin e Kaylin mi hanno fatto fare un tour delle strutture, incluso dove hanno tenuto concerti nella loro serie Live on the Vine in collaborazione con la stazione radio KRML locale. Le band riescono a stare in una straordinaria tenuta che mi ha fatto desiderare di aver trascorso più tempo ad imparare la chitarra.

Casa lontano da casa – Jucy RV

Il mio trasporto e alloggio in questo viaggio su strada era un camper Jucy, che come ho già detto è un monovolume convertito. Può ospitare 4 persone con 2 nel furgone e 2 nell'attico pop-up. Nel portellone posteriore ha un fornello, un frigorifero e un lavandino. Viene fornito con pentole e padelle, posate e piatti. Per ulteriori $ 25 a viaggio è possibile noleggiare la biancheria da letto. Puoi noleggiare sedie da campo per $ 20 per l'intero viaggio. Molti dei loro clienti arrivano da Europa, Australia o Nuova Zelanda, dove Jucy è meglio conosciuto. L'idea è che puoi volare e prendere il tuo furgone completamente attrezzato.

Guarda questo video per i dettagli:
(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=dS8Y09FKo6g (/ embed)

Conclusione

La costa centrale della California è la mia casa, ma mi piacerebbe anche se non lo fosse. Semmai, è diventato più interessante di quando sono cresciuto a Salinas. Centinaia di cantine, grandi escursioni, paesaggi meravigliosi e ora un Parco Nazionale. Questo è un posto che vale la pena esplorare.

Parti del mio viaggio sono state sponsorizzate (a pagamento) da Jucy RV e dal Central Coast Tourism Board, per i quali ringraziano. Le opinioni espresse sono mie in quanto non conosco nessun altro che le rivendichi.

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