Quattro volte Sir Clive Sinclair ha provato a rivoluzionare il trasporto elettronico – Move Electric

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Da un’auto elettrica alle bici elettriche e persino a un triciclo elettrico: la morte di Sir Clive Sinclair ha gettato una luce più ampia sul suo genio creativo. Esploriamo le sue più grandi creazioni…

La triste scomparsa di Sir Clive Sinclair ha generato migliaia di titoli, la maggior parte incentrata sul suo lavoro per rivoluzionare la calcolatrice tascabile o l’informatica domestica.

Ma la sua morte ha anche gettato una luce più ampia sul suo genio creativo – e talvolta condannato –, inclusa la determinazione, troppo presto, di decenni di elettrizzare il trasporto personale.

Qui, per ricordarci che per ogni Elon Musk ci sono migliaia di idee giuste al momento sbagliato – così come molte idee sbagliate, per non essere accusati di essere troppo gentili – ci sono quattro invenzioni di Sinclair che hanno cercato di cambiare il modo in cui noi viaggiare.

Sinclair Do5

Tecnicamente una bicicletta a pedalata assistita, la C5 – con, avete indovinato, la C che sta a significare il nome del suo fondatore, Clive – è arrivata nel 1985 in un tripudio di pubblicità guidata sia dall’alto profilo del suo inventore che dal mega successo nel mondo dell’informatica e dal fatto che era, beh, decisamente strano.

Per molti, questo è stato il primo assaggio di come la genialità di Sir Clive potesse far capolino dalla parte sbagliata del genio. Mentre il concetto era avvincente, la realtà era piuttosto sconcertante.

Uomo in sella a Sinclair C5

La C5 era più lenta e meno pratica di una bicicletta, con un’autonomia stimata a 20 miglia dalla sua batteria al piombo da 12 V e una velocità massima di 15 miglia all’ora dal suo motore elettrico da 250 W, ma con molte delle stesse limitazioni come la mancanza di protezione dal tempo. Ha aggiunto anche alcuni problemi extra al mix, principalmente quanto fosse visibile il suo occupante nel traffico cittadino, con una struttura simile a un pennone un extra opzionale organizzato in fretta subito dopo il lancio.

A £ 399, aveva un prezzo competitivo con le biciclette di fascia alta, ma anche così, le vendite bombardarono: furono prodotte 14.000 C5 e 5000 vendute prima che l’azienda entrasse in amministrazione controllata. Ironia della sorte, lo stock rimanente è andato a ruba e ha continuato a raggiungere lo stato da collezione, con prezzi incontaminati che si ritiene abbiano raggiunto £ 6000 – e un’anima coraggiosa ha convertito un C5 per raggiungere una velocità massima superiore a 150 mph. Come Sir Clive, la sua fortuna gravemente intaccata, deve aver alzato gli occhi al cielo.

Almeno nella testa di Sir Clive, la C5, a sua volta derivata da un prototipo chiamato C1, di cui furono prodotti molti esemplari funzionanti alla fine degli anni ’70 e all’inizio degli anni ’80, doveva essere il primo di una serie di veicoli elettrici.

È opinione diffusa che il C10 e il C15 siano stati impegnati nel tavolo da disegno, le loro prospettive di un pubblico più ampio che muoiono insieme alle fortune di vendita del C5.

Sinclair Zike

La Sinclair Zike è stata rivelata nel 1992 e, ancora una volta, ha indicato che il genio di Sir Clive era spesso in anticipo rispetto all’umore del pubblico, perché combinava la comodità di Brompton con la praticità dell’e-bike che presto esploderà.

Con un peso di 11 kg e l’utilizzo di un piccolo motore elettrico per azionare la ruota posteriore, lo Zike (foto di Pasicles sotto) aveva le sue batterie al nichel-cadmio – notevoli all’epoca per essere la metà del peso delle batterie piombo-acido di capacità equivalente – integrate nel portafoto. Costava £ 499, all’incirca come una bici tradizionale di fascia alta all’epoca.

Sinclair Zike accanto a Sinclair C5

I ciclisti avevano tre livelli di potenza tra cui scegliere, ma solo una marcia, con assistenza disponibile tra 30 e 180 minuti, a seconda di quanta spinta elettrica volevi. La velocità massima era limitata al di sotto dei 15 mph, in linea con la legge. Il tempo di ricarica è stato di un’ora e le batterie sono state valutate per 2000 cicli di ricarica.

I tester hanno notato che le dimensioni della ruota significavano che le buche erano un rischio potenzialmente letale e quasi tutte le recensioni della bici hanno elogiato la sua compattezza ma ne hanno criticato la stabilità. Solo 2000 sono stati venduti in totale nei sei mesi in cui era in vendita, contro un obiettivo di produzione di 10.000 al mese.

Sir Clive ha incolpato una disputa con l’azienda incaricata di produrlo per il suo fallimento e, senza offuscare l’entusiasmo, ha creato il Sinclair ZETO, che sta per Zero Emission Transport Accessory, un powerpack staccabile che potrebbe essere montato sulla ruota di qualsiasi bicicletta per fornire assistenza elettrica.

Un’altra bella idea che era destinata a fallire, ma – chissà – potrebbe ancora essere reinterpretata con successo nel nostro mondo che cambia.

Sinclair A-bike

Avanti veloce al 2006 e Sir Clive ha riaffermato che i suoi succhi creativi stavano ancora scorrendo velocemente con il lancio della A-bike, immaginata da lui e progettata da un’agenzia con sede a Hong Kong. Il suo nome deriva dall’aspetto simile alla lettera da cui prende il nome quando è stato aperto.

Era notevole non solo per l’aspetto, ma anche, cosa più pertinente, per il fatto che poteva essere piegato in una borsa, misurando solo 67x30x16 cm quando piegato e pesando 5,7 kg. Le dimensioni delle ruote inizialmente erano – e questa è una parola cruciale, dato che implica che ci fossero dei successori – di 15 cm di diametro, ma in seguito si sono espanse a 20 cm per aumentare la stabilità.

Sinclair A-bike in piedi sul percorso

In compagnia delle altre invenzioni qui elencate, l’A-bike merita di essere considerata un successo. Non solo un modello aggiornato è stato lanciato due anni dopo il primo, ma ha anche avuto il dubbio onore di essere stato derubato del suo design da numerosi produttori cinesi, che hanno riempito il loro mercato interno di imitazioni. I fan di Top Gear potrebbero anche ricordare che James May e Richard Hammond hanno preso una versione ufficiale della bici per andare da un traghetto a una funivia mentre gareggiavano con Jeremy Clarkson nel tentativo di dimostrare che un viaggio in treno potrebbe essere più veloce che viaggiare in auto.

Infine, per giustificare la sua presenza in un articolo di Move Electric, l’A-bike ha generato una variante elettrica nel 2015. L’A-bike Electric è stata finanziata tramite una campagna Kickstarter e sono state raccolte più di £ 110.000 per metterla in produzione – e puoi ancora oggi ne compri uno, anche se modificato e migliorato rispetto al design originale.

L’assistenza del motore di A-bike Electric è valutata a 15 miglia, la velocità massima 12,5 mph e misura 70x40x21 cm e pesa 12 kg. I prezzi partono da £ 399,99.

Iris eTrike

Mentre le persone rimuginano sull’eredità di Sir Clive sulla scia della sua morte, forse vale la pena soffermarsi a considerare che il suo spirito pionieristico, anche se a volte fuorviato, sopravvive, non da ultimo in una nuova generazione di Sinclair, guidata da suo nipote, Grant Sinclair.

Nel 2017, Grant, che ha lavorato nell’azienda di famiglia durante la sua carriera – senza dubbio imparando qualcosa dal suo famoso zio sempre inventore – ha presentato l’Iris eTrike, che è difficile descrivere come qualcosa di diverso da una moderna reinterpretazione di il C5.

Iris eTrike fermo con tettuccio chiuso

Prendendo il concetto dei tricicli elettrici ibridi sempre più popolari – anche se ancora considerati come seduti all’estrema sinistra del campo sinistro – che a volte vengono visti in giro, Grant ha cercato di migliorare l’esperienza, fornendo una posizione di seduta più alta e più eretta, un tettuccio incernierato per tenere fuori gli elementi e materiali di qualità aeronautica per ridurre il peso. Sia lode, lo ha anche progettato in modo che potesse affrontare una buca senza incidenti, oltre a trasportare bagagli.

Con l’assistenza alla potenza per una velocità massima fino a 30 mph e fino a 55 miglia di assistenza elettrica da una batteria agli ioni di litio, l’Iris eTrike era un concetto che apparentemente aveva tutto, per un prezzo di partenza ipotizzato di £ 2999.

La consegna doveva iniziare alla fine del 2017, ma nonostante un tripudio di interesse per la pubblicità, le vendite sembrano essere state difficili da ottenere. Più di recente, l’astronauta Tim Peake ne ha provato uno al One Show della BBC, ma i potenziali acquirenti devono ancora essere pazienti: il sito Web di Grant offre l’Iris eTrike solo in prevendita, ora a £ 4999.

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