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Qual è la differenza tra il binge drinking e il disturbo da uso di alcol?

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Howl / Stocksy United

Se bevi alcolici, potresti esserti trovato a chiederti una o due volte: “Quanto alcol è troppo?”

Questa domanda non ha sempre una risposta semplice, dal momento che ogni persona ha i propri limiti quando si tratta di alcol. Detto questo, alcuni modelli di consumo di alcol pongono qualche motivo di preoccupazione.

Il binge drinking, uno di questi schemi, prevede il consumo di diverse bevande in un breve periodo di tempo. Un episodio di binge drinking può portare il contenuto di alcol nel sangue (BAC) a livelli pericolosi, persino pericolosi per la vita. Di conseguenza, potresti sperimentare un blackout, vomitare o addirittura svenire.

Il disturbo da uso di alcol (AUD), precedentemente noto come alcolismo e dipendenza da alcol, descrive un modello a lungo termine di consumo di alcol che diventa difficile da controllare. Ad esempio, potresti sentire il bisogno di bere anche quando non lo desideri più e avere voglie quando cerchi di evitare l’alcol. In breve, il tuo rapporto con l’alcol potrebbe aver iniziato a sconvolgere la tua vita quotidiana e le tue attività.

Di seguito, confronteremo e confronteremo questi due modelli di consumo di alcol in modo più dettagliato, oltre a offrire alcune indicazioni sull’identificazione delle opzioni per ottenere cure e supporto.

Cos’è il binge drinking?

Il Istituto nazionale per l’abuso di alcol e l’alcolismo (NIAAA) definisce il binge drinking come un episodio di consumo di alcol che aumenta la concentrazione di alcol nel sangue (BAC) a 0,08 percento (0,08 grammi di alcol per decilitro) o superiore.

Ciò significa che hai 80 milligrammi di alcol per 100 millilitri di sangue nel flusso sanguigno. A questo punto, quasi tutti gli stati ti considerano troppo ubriaco per guidare legalmente.

Quanto puoi bere prima di raggiungere 0,08 BAC?

Dipende, in parte, dalla bevanda che stai bevendo. In generale, una bevanda standard contiene 14 grammi di alcol. Puoi ottenere questa quantità di alcol da:

  • 12 once di birra
  • 5 once di vino
  • 1,5 once di alcolici (vodka, whisky, rum, gin e così via)

Gli esperti in genere definiscono il binge drinking in base al numero di bevande standard che consumi in un singolo periodo di 2 ore o meno. La tua età e il sesso che ti è stato assegnato alla nascita determinano la tua soglia.

Per la persona tipica, un episodio di binge drinking significherebbe un periodo di 2 ore in cui si consuma:

Uomini adulti: 5+ bevande Donne adulte: 4+ bevande
Ragazzi dai 16 ai 17 anni: 5+ bevande Ragazze dai 16 ai 17 anni: 3+ bevande
Ragazzi dai 14 ai 15 anni: 4+ bevande Ragazze dai 14 ai 15 anni: 3+ bevande

Naturalmente, queste categorie offrono solo linee guida, non criteri rigidi. Anche altri fattori, come altezza e peso, possono avere un impatto sul modo in cui l’alcol ti colpisce.

Ad esempio, una donna alta più di 6 piedi può essere in grado di bere in sicurezza più alcol di una donna che supera a malapena 5 piedi. Allo stesso modo, un uomo basso con un peso corporeo inferiore può ubriacarsi più rapidamente di un uomo alto con un peso corporeo più elevato.

Inoltre, molte persone semplicemente non digeriscono facilmente l’alcol, quindi una tolleranza inferiore all’alcol non è sempre correlata alla dimensione corporea o al sesso.

Ecco un’importante distinzione tra binge drinking e AUD: se occasionalmente ti ubriachi, ciò non significa necessariamente che hai una dipendenza dall’alcol. Il binge drinking è meglio inteso come un comportamento, non come una condizione di salute mentale. Ma se ti abbuffi regolarmente, potresti avere maggiori possibilità di sviluppare AUD.

Fatti veloci sul binge drinking

Secondo il Centri per il controllo delle malattie:

  • Circa 1 adulto su 6 si abbuffa.
  • Tra gli adulti che si abbuffano, 1 su 4 lo fa su base settimanale.
  • Il binge drinking è più comune tra gli adulti di età compresa tra i 25 e i 34 anni.
  • Gli uomini hanno il doppio delle probabilità di abbuffarsi delle donne.

Cos’è il disturbo da consumo di alcol?

L’edizione più recente del “Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5)” include l’AUD come diagnosi di salute mentale.

Potresti avere AUD se continui a bere nonostante le conseguenze fisiche, emotive e sociali che subisci. Forse vuoi anche bere di meno, o smettere di bere del tutto, ma ti ritrovi incapace di smettere.

Prima di diagnosticare questa condizione, un professionista valuterà se soddisfi almeno due dei seguenti criteri:

  1. Passi molto tempo a bere o a riprenderti dal bere.
  2. Spesso bevi più di quanto volevi.
  3. A volte hai difficoltà a pensare a nient’altro che al bere.
  4. Il tuo bere ha messo a rischio la tua sicurezza più di una volta, ad esempio guidando in stato di ebbrezza.
  5. Hai provato a ridurre il consumo di alcol più volte, ma non ci sei riuscito.
  6. Bere interferisce con le tue attività quotidiane, incluso il lavoro o il tempo in famiglia.
  7. Continui a bere anche se ha causato problemi con amici e familiari.
  8. Hai sacrificato hobby o progetti significativi perché erano in competizione con il tuo bere.
  9. Anche quando bere ti fa sentire depresso o ansioso, non riesci ancora a fermarti.
  10. Devi bere più del solito per ottenere lo stesso “ronzio”. (Questo è chiamato tolleranza all’alcol).
  11. Avrai sintomi di astinenza, come tremori o nausea, quando l’alcol svanisce. (Questo è chiamato dipendenza da alcol.)

Se hai:

  • Da 2 a 3 sintomi: Soddisfi i criteri per un AUD mite.
  • Da 4 a 5 sintomi: Soddisfa i criteri per un AUD moderato.
  • 6 o più sintomi: Soddisfi i criteri per l’AUD grave.

Come avrai notato, nessuno di questi criteri specifica una quantità di alcol. Ma non è necessario abbuffarsi per provare AUD.

Se trascorri la maggior parte delle giornate lavorative con i postumi di una sbornia, sognando ad occhi aperti il ​​bicchiere di vino che avrai non appena torni a casa, questa è ancora una preoccupazione. Non importa quanto sia piccolo il bicchiere o quanto poco bevi prima di intossicarti.

Fatti veloci su AUD

Secondo il NIAAA:

  • Tra gli adulti negli Stati Uniti, il 5,6% vive con AUD.
  • Tra gli adolescenti statunitensi di età compresa tra i 12 ei 17 anni, l’1,7% vive con l’AUD.
  • Solo il 6,4% degli adolescenti e il 7,3% degli adulti con AUD ricevono un trattamento.
  • Hai 5 volte più probabilità di sviluppare AUD se hai iniziato a bere prima dei 15 anni che se avessi aspettato fino ai 21.

Quali sono i rischi?

Anche se l’alcol è legale nella maggior parte dei luoghi, è comunque una tossina, e per di più potente.

Bere in eccesso può influire sulla tua salute fisica e mentale in molti modi diversi.

Rischi del binge drinking

Secondo a Studio 2020 dei giovani adulti, il binge drinking sembra raddoppiare il rischio di conseguenze legate all’alcol, rispetto al consumo tipico. Gli studenti che hanno bevuto in modo abbuffato negli ultimi 12 mesi hanno riportato le seguenti conseguenze indesiderate legate all’alcol:

  • L’11% si è ferito o si è ammalato fisicamente
  • Il 13 per cento si sentiva depresso, ansioso o vergognoso
  • Il 15 per cento è impegnato in una guida pericolosa
  • Il 40 percento ha sperimentato conflitti e altri problemi di relazione
  • Il 60 percento si è comportato in modi di cui in seguito si è pentito

Un altro potenziale rischio? Intossicazione da alcol. Più alto è il tuo livello di BAC, maggiore è la possibilità di avvelenamento da alcol.

I segni di sovradosaggio di alcol includono:

  • confusione
  • pelle fredda e umida che può apparire bluastra, grigiastra o più pallida del tipico colore della pelle
  • vomito
  • respirazione lenta (meno di 8 respiri al minuto)
  • problemi a stare sveglio

Se tu o una persona cara mostrate segni di sovradosaggio, contatta immediatamente i servizi di emergenza locali. L’avvelenamento da alcol può diventare pericoloso rapidamente e talvolta è fatale. Prima ricevi aiuto, maggiori sono le tue possibilità di guarigione.

Rischi del disturbo da consumo di alcol

Forse non ti abbuffi mai. Tuttavia, il consumo di grandi quantità di alcol per un periodo di tempo più lungo può comunque contribuire a seri problemi di salute, tra cui:

  • tumori della bocca, dell’esofago, del fegato, della mammella, del colon o del retto

  • malattie cardiovascolari o pressione alta, battito cardiaco irregolare e allungamento del muscolo cardiaco

  • malattie del fegato, come fegato grasso, infiammazione del fegato e cicatrici epatiche irreversibili
  • pancreatite o infiammazione del pancreas

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità Rapporto sullo stato globale su alcol e salute 2018, circa il 70% dei decessi attribuibili all’alcol si verifica a causa di problemi di salute. Il resto è dovuto agli infortuni.

Tieni anche a mente che l’AUD può avere effetti che vanno oltre la tua salute fisica.

L’uso eccessivo di alcol può anche contribuire a:

  • disfunzione familiare
  • difficoltà relazionali e conflitti
  • peggioramento dei sintomi di condizioni di salute mentale, tra cui depressione, ansia e disturbo bipolare
  • cambiamenti nelle tue prestazioni a scuola o al lavoro
  • pensieri di autolesionismo o suicidio

Hai bisogno di supporto ora?

Se stai pensando di farti del male o di porre fine alla tua vita, sappi che non sei solo.

Puoi sempre ottenere supporto gratuito, confidenziale e compassionevole da un consulente specializzato in crisi:

  • chiamando il National Suicide Prevention Lifeline al numero 1-800-273-8255
  • mandando un sms “HOME” al 741-741 per raggiungere Crisis Text Line

Trova altre risorse per la prevenzione del suicidio.

Come ottenere aiuto

Se vuoi ridurre il consumo di alcolici o smettere del tutto di bere alcolici, hai molte opzioni.

Farmaco

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato tre farmaci per il trattamento dell’AUD. Questi farmaci possono aiutare a smettere di bere più facilmente.

  • Disulfiram. Questo interrompe il metabolismo dell’alcol nel tuo corpo e ti fa sentire arrossato o nauseato quando bevi. Crea un’associazione negativa con l’alcol in modo da diventare meno tentati di bere, ma non prende di mira le voglie, il sintomo principale dell’AUD.
  • Naltrexone. Questo farmaco riduce i sentimenti di euforia quando bevi alcolici. A differenza del Disulfiram, che provoca spiacevoli effetti collaterali, il naltrexone scoraggia il consumo eliminando gli effetti piacevoli dell’alcol.
  • Acamprosato. Se hai smesso di bere, questo farmaco può aiutarti a rimanere sobrio. Si pensa che il farmaco “ripristinerà” i neuroni colpiti dall’uso di alcol, per così dire, e aiuti a ridurre le voglie.

I medici in genere prescrivono farmaci in combinazione con la consulenza per affrontare gli elementi psicologici della dipendenza.

Terapia

Ricerca sostiene la consulenza come trattamento efficace per affrontare il consumo di alcol. Le opzioni per la terapia includono:

  • Colloquio motivazionale. Questo approccio può aiutarti a capire i motivi di fondo per cui bevi e perché potresti voler smettere. Chiarire le proprie motivazioni può rendere più facile impegnarsi per il cambiamento.
  • Terapia cognitivo comportamentale (CBT). Questo approccio può aiutarti a riconoscere stati d’animo e situazioni specifici che innescano la tua voglia di bere. Voi due potete quindi escogitare un piano per far fronte alle voglie e affrontare altri sintomi.
  • Approccio di rafforzamento della comunità. Questo approccio può aiutarti a costruire una vita oltre il bere, affrontando i problemi che potrebbero averti spinto a iniziare a bere alcolici in primo luogo. Ad esempio, il tuo terapeuta potrebbe aiutarti a esplorare le abilità per far fronte all’ansia sociale che provi durante le riunioni sobrie.
  • Terapia comportamentale di coppia (BCT). Questo approccio può aiutarti a ristabilire il legame con il tuo partner, se il bere ha messo a dura prova la tua relazione, e a tracciare confini appropriati intorno all’alcol.

Gruppi di sostegno reciproco

I gruppi di supporto reciproco sono esattamente quello che potresti immaginare: gruppi di persone che in passato si sono tutte impegnate in problemi di alcolismo e che ora si offrono sostegno reciproco nel recupero.

La maggior parte delle associazioni di mutuo sostegno sono senza scopo di lucro. Gli incontri, di solito gestiti da volontari qualificati, sono liberi di partecipare.

Le associazioni famose includono:

  • Alcolisti anonimi (AA)
  • LifeRing
  • Gestione della moderazione
  • Formazione sull’autogestione e sul recupero (SMART)

Le loro pagine web offrono gruppi sia locali che online, quindi puoi scegliere l’opzione che funziona meglio per te.

La linea di fondo

A differenza dell’AUD, il binge drinking non è considerato una condizione di salute mentale. Tuttavia, entrambi i modelli di consumo di alcol possono causare problemi di salute e influire sul benessere generale e sulla qualità della vita.

Il trattamento tende ad avere maggiori benefici quando affronti i modelli indesiderati di consumo di alcol prima piuttosto che dopo. Quindi, non devi aspettare che il consumo di alcol sia incontrollabile prima di chiedere aiuto.

Sia che tu voglia affrontare la tua relazione a lungo termine con l’alcol o rompere uno schema di binge drinking, un professionista del recupero può offrire guida e supporto.


Emily Swaim è una scrittrice ed editrice freelance specializzata in psicologia. Ha una laurea in inglese al Kenyon College e un MFA in scrittura al California College of the Arts. Nel 2021 ha ricevuto la certificazione del Board of Editors in Life Sciences (BELS). Puoi trovare altri suoi lavori su GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox e Insider. Trovala Twitter e LinkedIn.

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