Paralisi nel sonno

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La paralisi del sonno è una perdita temporanea della funzione muscolare durante il sonno.

In genere si verifica:

  • come una persona si sta addormentando
  • poco dopo essersi addormentati
  • mentre si svegliano

Secondo l’American Academy of Sleep Medicine, le persone con paralisi del sonno di solito sperimentano questa condizione per la prima volta tra i 14 ei 17 anni.

È una condizione del sonno abbastanza comune. I ricercatori stimano che tra il 5 e il 40% delle persone soffra di questa condizione.

Episodi di paralisi del sonno possono verificarsi insieme a un altro disturbo del sonno noto come narcolessia.

La narcolessia è un disturbo cronico del sonno che provoca sonnolenza opprimente e improvvisi “attacchi di sonno” durante il giorno. Tuttavia, molte persone che non hanno la narcolessia possono ancora sperimentare la paralisi del sonno.

Questa condizione non è pericolosa. Sebbene possa sembrare allarmante per alcuni, di solito non è necessario alcun intervento medico.

Quali sono i sintomi della paralisi del sonno?

La paralisi del sonno non è un’emergenza medica. Conoscere i sintomi può fornire tranquillità.

La caratteristica più comune di un episodio di paralisi del sonno è l’incapacità di muoversi o parlare. Un episodio può durare da pochi secondi a circa 2 minuti.

Potresti anche sperimentare:

  • sensazione come se qualcosa ti stesse spingendo verso il basso
  • sentirsi come se qualcuno o qualcosa fosse nella stanza
  • provare paura
  • esperienze ipnagogiche e ipnopompiche (HHE), che sono descritte come allucinazioni durante, subito prima o dopo il sonno

Priyanka Vaidya, MD, osserva che altri sintomi possono includere:

  • respirazione difficoltosa
  • ti senti come se stessi per morire
  • sudorazione
  • dolori muscolari
  • mal di testa
  • paranoia

Gli episodi in genere finiscono da soli o quando un’altra persona ti tocca o ti muove.

Potresti essere consapevole di ciò che sta accadendo ma non sei ancora in grado di muoverti o parlare durante un episodio. Potresti anche essere in grado di ricordare i dettagli dell’episodio dopo la scomparsa della paralisi temporanea.

In rari casi, alcune persone sperimentano allucinazioni oniriche che possono causare paura o ansia, ma queste allucinazioni sono innocue.

Cosa può causare la paralisi del sonno?

Bambini e adulti di tutte le età possono sperimentare la paralisi del sonno. Tuttavia, alcuni gruppi corrono un rischio maggiore rispetto ad altri.

I gruppi a rischio maggiore includono persone con le seguenti condizioni:

  • insonnia
  • narcolessia
  • disturbi d’ansia
  • grave depressione
  • disordine bipolare
  • disturbo post-traumatico da stress (PTSD)

La paralisi del sonno è solitamente causata anche da una disconnessione tra mente e corpo, che si verifica durante il sonno, afferma Vaidya.

Nota anche che le solite cause includono:

  • scarsa igiene del sonno o mancanza di adeguate abitudini di sonno necessarie per un sonno di buona qualità
  • disturbi del sonno come l’apnea notturna

Anche avere un programma di sonno interrotto è stato collegato alla paralisi del sonno. Esempi in cui il tuo programma di sonno può essere interrotto includono il lavoro notturno o il jet lag.

In alcuni casi, la paralisi del sonno sembra funzionare nelle famiglie. Tuttavia, questo è raro. Non ci sono prove scientifiche chiare che la condizione sia ereditaria.

Dormire sulla schiena può aumentare le possibilità di un episodio. La mancanza di sonno può anche aumentare il rischio di paralisi del sonno.

Come viene diagnosticata la paralisi del sonno?

Non sono necessari test medici per diagnosticare la paralisi del sonno.

Il medico ti chiederà informazioni sui tuoi schemi di sonno e sulla tua storia medica. Potrebbero anche chiederti di tenere un diario del sonno, documentando la tua esperienza durante gli episodi di paralisi del sonno.

In alcuni casi, il medico potrebbe consigliarti di partecipare a uno studio del sonno notturno per monitorare le onde cerebrali e la respirazione durante il sonno. Questo di solito è consigliato solo se la paralisi del sonno ti fa perdere il sonno.

Come trattare la paralisi del sonno?

I sintomi della paralisi del sonno in genere si risolvono in pochi minuti e non causano effetti fisici o traumi duraturi. Tuttavia, l’esperienza può essere piuttosto inquietante e spaventosa.

La paralisi del sonno che si verifica in isolamento in genere non richiede un trattamento. Ma coloro che hanno anche segni di narcolessia dovrebbero consultare un medico. Ciò è particolarmente importante se i sintomi interferiscono con il lavoro e la vita domestica.

Il medico può prescrivere alcuni farmaci per aiutare a gestire la paralisi del sonno se la causa sottostante è la narcolessia.

I farmaci più comunemente prescritti sono stimolanti e inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), come la fluoxetina (Prozac). Gli stimolanti ti aiutano a rimanere sveglio.

Gli SSRI aiutano a gestire i sintomi associati alla narcolessia.

Il medico può ordinare uno studio del sonno chiamato polisonnografia.

I risultati dello studio aiuteranno il medico a fare una diagnosi, se si verificano paralisi del sonno e altri sintomi di narcolessia. Questo tipo di studio richiede un pernottamento in un ospedale o in un centro del sonno.

In questo studio, un operatore sanitario posizionerà elettrodi sul mento, sul cuoio capelluto e sul bordo esterno delle palpebre. Gli elettrodi misurano l’attività elettrica nei muscoli e le onde cerebrali.

Controlleranno anche la respirazione e la frequenza cardiaca. In alcuni casi, una videocamera registrerà i tuoi movimenti durante il sonno.

Vaidya crede che la chiave per mitigare la paralisi del sonno sia migliorare l’igiene del sonno attenendosi a una buona routine della buonanotte, che include:

  • evitare la luce blu prima di dormire
  • assicurando che la temperatura della stanza sia mantenuta bassa

Queste routine della buonanotte possono aiutarti a dormire meglio la notte.

Come posso prevenire la paralisi del sonno?

Puoi ridurre al minimo i sintomi o la frequenza degli episodi con alcuni semplici cambiamenti nello stile di vita, come:

  • Riduci lo stress nella tua vita.

  • Esercitati regolarmente ma non vicino all’ora di andare a dormire.
  • Riposa a sufficienza.
  • Mantieni un programma di sonno regolare.
  • Tieni traccia dei farmaci che prendi per qualsiasi condizione.
  • Conosci gli effetti collaterali e le interazioni dei tuoi diversi farmaci in modo da evitare potenziali effetti collaterali, inclusa la paralisi del sonno.
  • Dormi su un fianco ed evita di dormire sulla schiena.

Vaidya osserva che seguire questi suggerimenti può anche aiutare a prevenire la paralisi del sonno:

  • terapia
  • consulenza sui traumi
  • esercizi di yoga e respirazione per recuperare questo senso di libertà sul tuo corpo

Se soffri di una condizione di salute mentale, come ansia o depressione, l’assunzione di un antidepressivo può ridurre gli episodi di paralisi del sonno.

Gli antidepressivi possono aiutare a ridurre il numero di sogni che hai, il che riduce la paralisi del sonno.

Porta via

La paralisi del sonno è una condizione comune e, sebbene non sia pericolosa, può essere spaventosa e inquietante per alcune persone.

Se la condizione ti sta causando angoscia o influisce sulla qualità del tuo sonno, potresti voler consultare un medico.

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